King River envisage de passer à la production après avoir déposé un ensemble impressionnant de chiffres dans son étude de préfaisabilité récemment achevée pour la construction d’une usine de pointe pour fabriquer de l’alumine de haute pureté, ou « HPA ».

La société envisage de construire l’usine dans le complexe industriel de Kwinana, juste au sud de Perth en Australie-Occidentale, avec un coût en capital estimé à 204 millions de dollars, qui devrait générer plus de 190 millions de dollars par an en flux de trésorerie disponibles sur une première période d’exploitation de 25 ans.

Fait intéressant, alors que la société possède une source d’alimentation potentiellement massive dans la région de Kimberley en WA, une innovation clé liée à la voie de traitement exclusive de King River est que l’usine pourrait potentiellement s’approvisionner en alimentation à partir de diverses sources, des matières premières industrielles facilement disponibles au développement des ressources minérales. .

La voie de traitement simple et modulaire de King River pour la fabrication d’un produit HPA 4N, qui est une poudre d’oxyde d’aluminium pur à 99,99 %, signifie potentiellement que l’usine n’est pas liée à un gisement minéral spécifique. Cela offre un projet à long terme, sous-tendant une valeur actuelle nette modélisée qui fait pencher la balance à un impressionnant 1,04 milliard de dollars.

En outre, la modélisation financière estime à 7,03 milliards de dollars de revenus et à 4,44 milliards de dollars de flux de trésorerie disponibles sur la période opérationnelle initiale de 25 ans.

Kwinana est peut-être un emplacement idéal pour l’usine HPA étant donné son accès facile à l’électricité, au gaz et à l’eau. Cependant, il est également lié à diverses sources d’alimentation potentielles via les installations portuaires et ferroviaires situées aux portes du pôle industriel.

Le complexe de Kwinana est en train de devenir rapidement un incubateur pour une multitude de producteurs de métaux spécialisés, le géant chinois Tianqi construisant une usine de traitement du lithium dans le parc industriel et EcoGraf cherchant à construire une installation pour produire des anodes de batteries en graphite dans l’enceinte.

L’usine proposée par King River à Kwinana produira 9 000 tonnes de HPA 4N par an pour alimenter le marché mondial en pleine croissance, positionnant la société comme l’un des principaux fournisseurs internationaux en dehors des centres de production traditionnels tels que le Japon, la Chine, les États-Unis et certaines parties de l’Europe.

Le président exécutif de King River Resources, Anthony Barton, a déclaré :« Ce PFS a effectivement approuvé la stratégie de l’entreprise de se concentrer initialement sur l’entrée sur le marché mondial de l’AHP, puis d’envisager le développement à une date ultérieure d’autres produits de haute valeur/haute pureté provenant des gisements Speewah de vanadium-titane et de spath fluor.

« Ces résultats d’étude très positifs soutiennent la transition immédiate du projet Kwinana vers une étude de faisabilité définitive plus détaillée. Une fois en pleine production, le projet Kwinana a été modélisé pour générer un flux de trésorerie disponible d’exploitation annuel moyen avant impôts de 190 millions de dollars.

Le HPA est un produit demandé en raison de son utilisation croissante dans une gamme de technologies modernes et bien que les utilisateurs ne soient pas familiarisés avec le métal, il constitue un élément clé de notre vie quotidienne. La fabrication d’éclairage LED, d’écrans de smartphones et d’écrans d’ordinateur ne sont que quelques utilisations émergentes des poudres HPA 4N.

Cependant, des études plus récentes menées par des groupes technologiques tels qu’Altech, cotée à l’ASX, ont montré que l’ajout de HPA dans les batteries lithium-ion améliore non seulement les performances, mais augmente également leur longévité, offrant un nouveau marché en plein essor pour le produit.

Le passage de King River aux travaux de faisabilité sur la construction d’une usine de HPA s’est fait par une voie plutôt détournée. La société possède l’un des plus grands gisements de magnétite riche en vanadium d’Australie à Speewah Dome dans la région de Kimberley en Australie occidentale.

Alors que King River a examiné diverses voies potentielles pour monétiser le gisement Speewah Dome, c’est la reconnaissance de la teneur en alumine de l’immense système minéralisé par l’équipe technique qui a marqué un tournant.

Des tests métallurgiques détaillés sur les minerais de Speewah ont conduit au développement d’un circuit de traitement simple qui utilise la cristallisation et la calcination conventionnelles pour produire de la poudre HPA 4N.

Cependant, la vraie valeur du procédé de King River est sa capacité d’adaptation pour traiter une large gamme de minerais et de produits précurseurs, livrant à l’usine prévue de Kwinana un assortiment potentiel d’alimentation à partir de matières d’origine locale vers des matières premières importées.

Le processus est également facilement évolutif, laissant entendre que la production proposée de 9 000 tonnes par an de Kwinana pourrait être la pointe de l’iceberg dans un marché qui, selon King River, augmente de près de 14 % par an. On estime que la consommation mondiale atteindra 53 000 tonnes par an d’ici 2028.

M. Barton a dit : « Le procédé ARC HPA a évolué grâce à de nombreuses études de lixiviation et de précipitation en laboratoire entreprises sur les concentrés minéraux produits à partir des gisements de métaux stratégiques Speewah de KRR dans la région de Kimberley en Australie occidentale. La pleine propriété de la propriété intellectuelle d’ARC HPA et la nature modulaire de l’ingénierie peuvent améliorer le positionnement concurrentiel futur de nos produits HPA.

King River s’est maintenant lancé tête baissée dans son étude de faisabilité définitive pour le projet et engage déjà divers professionnels et financiers pour accélérer son cheminement vers la production. Avec des discussions en cours avec le gouvernement et les propriétaires fonciers pour sécuriser un site pour l’usine de Kwinana, King River semble être bien placé pour devenir un acteur clé sur le marché mondial de l’AHP dans les années à venir.

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