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Le coronavirus a eu un impact sans précédent sur l’ensemble de l’économie mondiale. Les marchés sont dans le chaos, les gens sont licenciés ou perdent carrément leur emploi, et quiconque n’est pas licencié travaille à la maison. Ce sont des moments vraiment étranges et ils ont affecté toutes les facettes de notre vie quotidienne.

Bien sûr, l’industrie cinématographique n’est pas différente. Il suffit de regarder les mesures du box-office des derniers mois pour voir le bilan. Box Office Mojo rapporte qu’en Chine, le montant brut hebdomadaire atteignait 50 000 000 $ début janvier, mais il est rapidement tombé à un minimum de moins de 4 000 $ avant la fermeture de tous les cinémas. Le box-office de mars a suivi une trajectoire similaire aux États-Unis, avec des hauteurs de 90 000 000 $ début mars tombant à moins de 4 000 $ au milieu des fermetures massives de cinémas et des commandes de quarantaine sans précédent.

Malheureusement pour Hollywood, il ne semble pas que leurs problèmes soient encore terminés. En raison de la pandémie, de nombreuses versions ont été reportées, y compris des blockbusters sûrs comme Mulan, Rapide 9, le prochain film de James Bond Pas le temps de mourir, et Un endroit tranquille, partie II. Pour une industrie déjà mise au défi par les services de streaming et l’évolution des préférences des consommateurs, une situation déjà mauvaise s’est aggravée.

La majorité de la population étant confinée chez elle, la position des services de streaming tels que Netflix ne fera que se renforcer à mesure que les gens se rendront compte qu’ils peuvent avoir une expérience de haute qualité chez eux pour une fraction du coût d’une journée au cinéma. Sans surprise, certains studios ont mordu la balle et ont rendu leurs nouvelles versions disponibles en streaming. Universal Pictures a fait L’homme invisible, la chasse, et Emma tous disponibles à la location pendant 48 heures pour 20 $. Le prochain Tour du monde des trolls sortira même le jour même de sa sortie en salles, le 10 avril. Bien que ce changement augmentera probablement le nombre de petits drames comme Emma, grandes photos de famille comme Tour du monde des trolls prendra probablement un gros coup.

Alors que de nombreuses publications, telles que The Week, affirment que les studios ne seront pas incités à revenir à un modèle de distribution plus traditionnel après Coronavirus, ce n’est pas si simple. Bien sûr, ces studios sont attirés par le principe qu’ils peuvent couper le théâtre comme intermédiaire et demander aux téléspectateurs de payer directement le studio pour avoir le privilège de voir le film.

Cependant, les gens aiment visiter les théâtres pour avoir l’expérience de voir un tout nouveau blockbuster sur grand écran avec un système audio en plein essor et un sac de pop-corn sur leurs genoux pendant qu’ils s’assoient dans leur confortable fauteuil inclinable. De plus, le piratage deviendrait un problème plus important, car quelques heures après la sortie d’un film, une version de haute qualité serait disponible gratuitement en ligne.

Sur la liste de Torrent Freak des dix films les plus piratés de la semaine du 30 mars, il y a trois films – Injecté de sang, En avant, et L’homme invisible – qui ont été publiés numériquement en raison de cette pandémie. Plutôt que de payer un prix élevé de 20 $ pour louer un film, de nombreux cinéphiles volent simplement une copie à la place. L’avantage de sortir un film dans les salles de cinéma est que, comme les cinéphiles ne sont pas enclins à télécharger un enregistrement par caméscope de mauvaise qualité d’un film, les studios sont quelque peu protégés de l’impact du piratage.

Le coût le plus destructeur du coronavirus sur l’industrie cinématographique sera l’arrêt de la production des grands films et émissions de télévision pendant des semaines, voire des mois. Les lieux dont les économies dépendent fortement de l’industrie du divertissement seront durement touchés, car des milliers de personnes seront sans travail et les horaires de distribution sont perturbés.

Même lorsque les choses reviendront à la normale, il y aura des effets à long terme qui se feront sentir dans l’ensemble du secteur pendant des années, car les studios déjà en proie à des problèmes d’argent ont de nouveaux problèmes de liquidités en raison du manque de liquidités dans l’entreprise. Cela n’aura pas seulement un impact sur les studios, car les cinémas locaux qui dépendent fortement d’un flux constant de cinéphiles semaine par semaine ferment leurs portes et peuvent ne plus jamais les rouvrir. Personne ne sait avec certitude comment cette pandémie se terminera, mais quoi qu’il arrive, l’industrie cinématographique sera irrémédiablement endommagée.

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