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Pékin (AFP)

Douze personnes sont mortes après que des pluies torrentielles ont inondé un métro à Zhengzhou, dans le centre de la Chine, ont annoncé mercredi les autorités, alors que des images choquantes montraient des passagers luttant contre l’eau à hauteur de poitrine à l’intérieur d’un wagon.

Les soldats mènent le sauvetage dans la ville de plus de 10 millions d’habitants de la province du Henan, qui a été frappée par des pluies record qui ont inondé les rues et le métro.

La ville a connu “une série d’orages rares et violents, provoquant une accumulation d’eau dans le métro de Zhengzhou”, ont déclaré des responsables de la ville dans un article sur Weibo.

Le poste a indiqué que 12 personnes sont mortes et cinq ont été blessées, tandis que des centaines ont été sauvées du métro.

Des images énervantes partagées sur les réseaux sociaux montraient des passagers aux prises avec la montée rapide des eaux à l’intérieur d’un wagon de train, alors que les médias locaux rapportaient que les sauveteurs avaient été contraints d’ouvrir le toit de l’autocar pour mettre les gens en sécurité.

D’autres montraient des sauvetages spectaculaires de piétons à Zhengzhou des torrents jaillissant dans les rues.

Des proches à l’extérieur de la ville ont imploré avec anxiété le chinois Weibo d’obtenir des informations alors que les communications avec la ville tombaient en panne.

“Le deuxième étage est-il en danger ? Mes parents y vivent, mais je ne peux pas les joindre au téléphone”, a écrit un internaute.

“Je n’en sais pas plus sur leur situation. Je suis à Tianjin et mes parents sont à Zhengzhou”, a-t-elle déclaré, ne donnant son nom de famille que Hou lorsqu’elle a été contactée par l’AFP.

“Je suis très anxieux.”

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Les autorités ont émis le niveau d’alerte le plus élevé pour la province du Henan alors que les inondations continuent de frapper la région.

Alors que l’ampleur de la catastrophe continuait de s’aggraver mercredi, l’armée chinoise a averti qu’un barrage sinistré à environ une heure de la ville de Zhengzhou “pourrait s’effondrer à tout moment” après avoir été gravement endommagé par des tempêtes torrentielles.

Tard mardi, l’unité régionale de l’Armée populaire de libération a averti que l’averse incessante avait provoqué une brèche de 20 mètres dans le barrage de Yihetan à Luoyang – une ville d’environ sept millions d’habitants – avec le risque qu’il ” puisse s’effondrer à tout moment “.

Le commandement du théâtre central de l’APL a déclaré qu’il avait envoyé des soldats pour effectuer une intervention d’urgence, notamment des explosions et des détournements d’inondations.

“Le 20 juillet, une brèche de 20 mètres s’est produite au barrage de Yihetan (…) la berge a été gravement endommagée et le barrage peut s’effondrer à tout moment”, indique le communiqué.

Des soldats ont été déployés sur d’autres rivières à proximité pour renforcer les digues avec des sacs de sable alors que les inondations se déversaient sur le Henan.

Les inondations annuelles pendant la saison des pluies en Chine provoquent le chaos et détruisent les routes, les récoltes et les maisons.

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Mais la menace s’est aggravée au fil des décennies, en partie à cause de la construction généralisée de barrages et de digues qui ont coupé les connexions entre la rivière et les lacs adjacents et perturbé les plaines inondables qui avaient contribué à absorber la montée subite estivale.

Les scientifiques affirment que le changement climatique aggrave également les inondations dans le monde, parallèlement à d’autres conditions météorologiques de plus en plus extrêmes.

Selon les autorités, les précipitations dans la région ont été les plus abondantes depuis le début de la tenue des registres il y a 60 ans, Zhengzhou ayant enregistré l’équivalent des précipitations moyennes d’une année en seulement trois jours.

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