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Pékin (AFP)

Douze personnes sont mortes après que des pluies torrentielles ont inondé le métro de la ville de Zhengzhou, dans le centre de la Chine, ont annoncé mercredi les autorités, alors que des images choquantes de passagers luttant contre l’eau jusqu’au cou à l’intérieur d’un wagon sont apparues sur les réseaux sociaux.

La ville de plus de 10 millions d’habitants de la province du Henan “a connu une série d’orages rares et violents, provoquant une accumulation d’eau dans le métro de Zhengzhou”, ont déclaré des responsables de la ville dans un article de Weibo, ajoutant que 12 personnes sont mortes et cinq ont été blessées.

Les autorités ont émis le niveau d’alerte le plus élevé pour la province du Henan alors que des inondations record frappent la province.

Les inondations saisonnières sont courantes en Chine, mais les scientifiques affirment que le changement climatique entraîne des conditions météorologiques de plus en plus extrêmes.

Des images ont afflué sur les réseaux sociaux chinois montrant des sauvetages spectaculaires de piétons à Zhengzhou des torrents jaillissant dans les rues.

L’armée chinoise a averti qu’un barrage sinistré dans le centre du pays “pourrait s’effondrer à tout moment” après avoir été gravement endommagé par des tempêtes torrentielles qui ont tué au moins trois personnes et paralysé la région.

Mardi soir, l’unité régionale de l’Armée populaire de libération a averti que l’averse incessante avait provoqué une brèche de 20 mètres dans le barrage de Yihetan à Luoyang – une ville d’environ sept millions d’habitants – avec le risque qu’il ” puisse s’effondrer à à toute heure”.

Le commandement du théâtre central de l’APL a déclaré qu’il avait envoyé des soldats pour effectuer une intervention d’urgence, notamment des explosions et des détournements d’inondations.

“Le 20 juillet, une brèche de 20 mètres s’est produite au barrage de Yihetan (…) la berge a été gravement endommagée et le barrage peut s’effondrer à tout moment”, indique le communiqué.

Les inondations annuelles pendant la saison des pluies en Chine provoquent le chaos et détruisent les routes, les récoltes et les maisons.

Mais la menace s’est aggravée au fil des décennies, en partie à cause de la construction généralisée de barrages et de digues qui ont coupé les connexions entre la rivière et les lacs adjacents et perturbé les plaines inondables qui avaient contribué à absorber la montée subite estivale.

Selon les autorités, les précipitations ont été les plus abondantes depuis le début de la tenue des registres il y a 60 ans, la ville ayant enregistré l’équivalent des précipitations moyennes d’une année en seulement trois jours.

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