Une entreprise japonaise a récemment annoncé qu’elle développerait un satellite pour nettoyer les débris spatiaux flottants à l’aide de faisceaux laser, dans le but de démarrer le service en 2026.

Société de communications par satellite Sky Perfect JSAT Corp. a déclaré que le projet sera le premier à utiliser des faisceaux laser pour éliminer les débris spatiaux tels que les satellites et les sections de fusées disparus.

L’image fournie montre un satellite utilisant des faisceaux laser pour nettoyer les débris spatiaux flottants. (Photo gracieuseté de Sky Perfect JSAT Corp.)

Le satellite envisagé irradiera un morceau de débris avec un faisceau laser à distance pour modifier son orbite afin qu’il descende dans l’atmosphère terrestre et brûle, a déclaré la société.

Les faisceaux laser constituent une option sûre car ils ne nécessitent pas de contact direct avec des objets et la méthode sera également très économique car le satellite monté avec un laser ne nécessitera pas de carburant pour déplacer les débris, a-t-il ajouté.

Avec plus de 100 millions de débris spatiaux estimés flottant autour de la Terre, et la quantité augmentant d’année en année, il sera nécessaire d’éliminer ces déchets dans un proche avenir.

“Le problème des débris spatiaux est un problème environnemental similaire au CO2 (dioxyde de carbone) et aux plastiques marins. Par conséquent, JSAT continuera à contribuer au maintien d’un environnement spatial durable, dans le but de résoudre le problème des débris spatiaux à travers ce projet,” a déclaré la société dans un communiqué de presse.

La société développera conjointement le satellite avec l’institut de recherche Riken, financé par le gouvernement, l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale, l’Université de Nagoya et l’Université de Kyushu.

Tadanori Fukushima, chef de projet chez Sky Perfect JSAT, a déclaré qu’il y aura une demande pour ce service, car les entreprises qui lancent des satellites sont souvent confrontées au défi d’éliminer les débris sur la même orbite.

«Nous aimerions que les nations utilisent (le satellite monté au laser) lorsqu’elles travaillent ensemble pour éliminer les débris», a-t-il déclaré.

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