La charge de travail du bureau secret des capacités rapides spatiales a pris forme deux ans après sa création, alors que l’entreprise de recherche et développement spatiale évolue autour de lui.

Le Space RCO, qui développe rapidement des technologies de pointe à la demande du chef des opérations spatiales de la Force spatiale Gen. John W. «Jay» Raymond, gère les capacités qui vont «dans, depuis et vers l’espace», avec moins de bureaucratie et plus de flexibilité que les programmes de recherche classiques, a déclaré Michael W. Roberts, directeur de Space RCO, lors d’une conférence virtuelle d’août. 13 Événement du Mitchell Institute for Aerospace Studies.

Vidéo: Mitchell Institute sur YouTube

«Cela peut sembler familier, alors que l’US Space Force réfléchissait à ce que nous poursuivions», a déclaré Roberts. «Je ne vois pas cela changer. … Il y a beaucoup de capacités différentes sur lesquelles nous travaillons actuellement, et à l’avenir, je vois que cela restera à peu près le même.

Randall G. Walden, chef du bureau séparé des capacités rapides de l’Armée de l’air, indiqué en 2018 le nouveau groupe devait définir une base à partir de laquelle commencer ses travaux.

«Pour moi, c’est la pièce la plus importante», a déclaré Walden. «Une fois que vous avez une idée du système spatial que vous voulez construire, vous pouvez alors commencer à peupler les bonnes personnes et recruter les bons agents de passation des marchés et les bons gestionnaires de programme.»

Le Space RCO semble avoir choisi une série d’initiatives qui le garderont occupé. La majeure partie de son portefeuille est classée, mais complète apparemment les travaux en cours au Centre des systèmes spatiaux et de missiles plus traditionnel de la Force spatiale et à l’Agence de développement spatial axée sur l’industrie commerciale.

Un programme d’énergie solaire spatiale qui relevait de l’ancien bureau spatial opérationnel est en train de passer au laboratoire de recherche de l’armée de l’air. Le Space RCO a remplacé le bureau de l’ORS sous la direction du Congrès.

Un programme qui cherche à augmenter les systèmes de contrôle au sol des engins spatiaux existants n’est pas aussi secret.

«Nous y travaillons comme un programme d’acquisition rapide pour construire des algorithmes pour aider au traitement au sol», a déclaré Roberts.

Cependant, un projet restera notamment en dehors du plateau du Space RCO: l’avion spatial expérimental X-37B. Il s’agit d’un vaisseau spatial réutilisable et non équipé qui transporte les expériences en orbite, puis les renvoie sur Terre pour évaluation. Après avoir passé un record de 780 jours en orbite, le système Boeing reçoit le prestigieux trophée Robert J. Collier de la National Aeronautic Association pour l’avancement de la technologie aérospatiale.

Walden a déclaré que l’Air Force RCO conserverait le véhicule d’essai orbital dans son propre portefeuille, mais continuerait à collaborer avec le Space RCO.

«J’ai parlé au Gen. Raymond à ce sujet plusieurs fois, et le secrétaire de l’Armée de l’Air », a déclaré Walden. «Nous prévoyons de garder cela. Les véhicules spatiaux réutilisables suscitent beaucoup d’intérêt et, à l’heure actuelle, nous avons acquis beaucoup d’informations au cours de la décennie que nous exploitons ce système.

Les RCO de l’Armée de l’Air et de l’Espace travailleront ensemble car le X-37B offre un meilleur aperçu des nouvelles technologies qui pourraient façonner les futurs systèmes spatiaux. L’équipe de Roberts pourrait demander à l’Air Force RCO de tester les charges utiles de l’avion spatial qui finiraient par voler sur des satellites ou d’autres engins spatiaux.

Les critiques soutiennent que cela va à l’encontre de l’objectif de créer un RCO spécifiquement pour gérer des projets spatiaux, faisant écho à des préoccupations plus larges selon lesquelles l’entreprise spatiale militaire fragmentée se développe simplement au lieu de se consolider en quelque chose de plus efficace.

Le Space RCO se considère comme un homologue rapide du SMC, qui gère des satellites militaires plus traditionnels, des radars et d’autres équipements spatiaux de la conception à la retraite. Il est également censé refléter certains efforts de la SDA, qui relève désormais du directeur de la recherche et de l’ingénierie du Pentagone, mais qui sera transférée à la Force spatiale dans les prochaines années. L’Agence des projets de recherche avancée de la défense gère des initiatives similaires qui peuvent également passer au RCO spatial.

Roberts et le directeur de la SDA, Derek M. Tournear, parlent au moins une fois par semaine de leurs efforts similaires. SDA poursuit une constellation de potentiellement des milliers de satellites en orbite terrestre basse pour tout gérer, du suivi de cible à l’alerte de missile.

“[Our approach] est un peu différent », a déclaré Roberts. «Il a la capacité de sortir et de faire des choses proliférantes, en utilisant des choses directement disponibles dans le commerce [industry] fait, pour la plupart. Nous n’avons pas nécessairement la même construction.

Il s’oppose fermement à la perspective de passer sous le nouveau commandement des systèmes spatiaux de la Force spatiale, l’organisation censée englober toutes les recherches, le développement et les acquisitions spatiales relevant du Département de l’armée de l’air. À l’heure actuelle, le plan est de continuer à répondre directement à Raymond.

“Si nous passons sous le commandement des systèmes spatiaux, nous devrions probablement cesser d’exister”, a déclaré Roberts. «Cela nous ralentira. Ce n’est pas la faute de… le commandant ou n’importe qui d’autre au Space Systems Command, c’est simplement parce que vous ajoutez deux ou trois niveaux de bureaucratie et de prise de décision en plus de mon organisation actuelle. Vous ne serez jamais autorisé à aller vite. »

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