colonies de manchots empereurs vus de l'espace

British Antarctic Survey / Télédétection en écologie et conservation

  • À l’aide d’images satellitaires, des chercheurs du British Antarctic Survey (BAS) ont découvert 11 nouvelles colonies de manchots empereurs.
  • Cela porte à 61 le nombre total de colonies de manchots empereurs en Antarctique.
  • L’équipe publié ses résultats dans le journal Télédétection en écologie et conservation.

    Quoi de mieux que le manchot empereur, un oiseau badass portant une cravate noire? Que diriez-vous emanchots mperor vu de l’espace?

    Des chercheurs du British Antarctic Survey (BAS) ont localisé 11 nouvelles colonies de magnifiques oiseaux incapables de voler grâce à des images satellite de Copernicus Sentinel-2 de la Commission européenne. Les scientifiques avaient précédemment identifié trois de ces colonies – mais n’avaient pas encore confirmé leur existence – tandis que les huit autres groupes étaient une révélation totale.

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    Cela porte le nombre total de colonies de manchots empereurs en Antarctique à 61, disent les chercheurs dans leur nouveau papier, publié dans la revue Télédétection en écologie et conservation. C’est à la fois une bonne et une mauvaise nouvelle.

    “Cela représente une augmentation d’environ 20 pour cent du nombre de sites de reproduction, mais, comme la plupart des colonies semblent petites, elles ne peuvent augmenter la population totale que d’environ 5 à 10 pour cent”, disent-ils dans le résumé de l’article. Cette humble augmentation des colonies porte le nombre total de couples reproducteurs à 278 500, soit à peu près 557 millions de manchots.

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    Les taches sur la glace montrent l’existence d’une colonie de manchots empereurs.

    Satellite Copernicus Sentinel-2 de la Commission européenne

    Pourtant, la percée est significative car elle représente une avancée technologique dans l’identification de nouveaux sites de reproduction de l’Empereur. En règle générale, les scientifiques du BAS, un centre de recherche basé au Royaume-Uni consacré aux régions polaires, recherchent de nouvelles colonies en recherchant des taches de guano (lire: caca) sur la glace. C’est le cas depuis 10 ans.

    Même dans ce cas, la localisation des oiseaux peut être ardue pour les scientifiques, non seulement parce que les températures sur les sites de reproduction sont aussi basses que -58 degrés Fahrenheit, mais aussi parce que les emplacements se trouvent le long de plaques isolées de glace de mer, qui sont souvent inaccessibles.

    Parce que les empereurs privilégient les habitats de reproduction situés près des tapis de glace de mer, les nouvelles colonies sont particulièrement vulnérables à la hausse des températures en raison du changement climatique.

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    Colonies de manchots empereurs récemment découvertes (cercles rouges) et redécouvertes (carrés jaunes), en relation avec les emplacements de colonies précédemment connus (triangles verts) en Antarctique.

    Enquête antarctique britannique

    “Bien que ce soit une bonne nouvelle que nous ayons trouvé ces nouvelles colonies, les sites de reproduction se trouvent tous dans des endroits où les projections récentes du modèle suggèrent que les empereurs vont décliner”, a déclaré Phil Trathan, responsable de la biologie de la conservation au BAS, dans un communiqué préparé. «Les oiseaux de ces sites sont donc probablement les« canaris de la mine de charbon »- nous devons surveiller ces sites attentivement car le changement climatique affectera cette région.»

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