La Force spatiale américaine (USSF) et le Centre des systèmes spatiaux et de missiles ont franchi une autre étape importante du GPS le 27 juillet lorsque le véhicule spatial GPS III (SV) 03 a reçu l’approbation d’acceptation opérationnelle de l’USSF.

Il s’agit du troisième satellite GPS III à recevoir l’acceptation opérationnelle en moins d’un an.

Satellite GPS III SV-03 emballé avant expédition à Cap Canaveral.  (Photo: Lockheed Martin)

Satellite GPS III SV-03 emballé avant expédition à Cap Canaveral. (Photo: Lockheed Martin)

Les satellites GPS III sont la dernière génération construite par Lockheed Martin qui fournissent des informations de positionnement, de navigation et de synchronisation précises avec une précision trois fois supérieure et une capacité anti-brouillage jusqu’à huit fois améliorée par rapport aux générations précédentes de satellites GPS.

SV03 a été lancé le 30 juin et était la deuxième mission de lancement spatial de la sécurité nationale (NSSL) lancée sur une fusée SpaceX Falcon 9. Il s’agissait de la première mission NSSL où un fournisseur de services de lancement a récupéré un booster, SpaceX récupérant avec succès la première étape et les carénages dans le cadre du lancement.

La mission GPS III SV03 était dédiée au colonel Thomas G. Falzarano, commandant de la 21e Escadre spatiale, décédé en mai.

«Nous ajoutons la capacité et la résilience des chasseurs GPS à chaque nouveau satellite GPS III. L’intégration du GPS III SV03 permet notre première utilisation de la capacité de commande de liaison croisée pour une détection nucléaire assurée », a déclaré le Lt. Col. Michael Schriever, commandant du 2e Escadron d’opérations spatiales. «Avec l’ajout du GPS III SV03 à la constellation, nos satellites modernisés capables de transmettre des signaux passent à 22 véhicules. Il en résulte presque une constellation de code militaire entièrement capable, que nos combattants de l’espace vont exploiter pour fournir des capacités étendues à la force interarmées.

Le Space and Missile Systems Center de l’USSF, situé à Los Angeles Air Force Base, en Californie, est le centre d’excellence pour le développement, l’acquisition et la livraison de systèmes spatiaux militaires. Son portefeuille comprend

GPS, communications par satellite militaires, satellites météorologiques de défense, systèmes de lancement et de portée spatiaux, réseaux de contrôle par satellite, systèmes infrarouges spatiaux et capacités de connaissance de la situation spatiale.

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