Au début du verrouillage, les craintes entourant la pandémie mortelle ont été exaspérées par une vague de fausses nouvelles et de messages en chaîne alarmistes sur les réseaux sociaux, à savoir WhatsApp. L’application de messagerie instantanée a été inondée de messages transférés contenant de la désinformation, comme des allégations selon lesquelles le gouvernement pulvérise des zones avec des substances antibactériennes – «RESTEZ DANS LES PORTES», ont-ils lu.

Plus tôt dans l’année, WhatsApp a limité le nombre de fois qu’un message transféré – qui était facilement identifiable avec une icône représentant deux flèches – pouvait être envoyé, afin de maintenir la nature privée de l’application, qui apparemment réduire de 70% la quantité de messages viraux. Bien que, comme le souligne The Verge, il est impossible de savoir combien de ces messages contenaient de la désinformation.

Maintenant, WhatsApp pilote une nouvelle fonctionnalité appelée Rechercher sur le Web, qui permettra aux utilisateurs de rechercher rapidement les faits derrière les messages viraux. Dans un déclaration en ligne, la société a annoncé l’introduction d’un «moyen simple de vérifier ces messages en appuyant sur un bouton en forme de loupe dans le chat».

Le ajouté: «Fournir un moyen simple de rechercher des messages qui ont été transférés plusieurs fois peut aider les gens à trouver des résultats d’actualités ou d’autres sources d’informations sur le contenu qu’ils ont reçu».

La nouvelle fonctionnalité est déployée aujourd’hui dans Brésil, Italie, Irlande, Mexique, Espagne, Royaume-Uni et États-Unis pour ceux qui utilisent les dernières versions de WhatsApp pour Android, iOS et WhatsApp Web.

Facebook, propriétaire de l’application, ont essayé de lutter contre la propagation de la désinformation sur leurs plates-formes tout au long de la pandémie. Cependant, en raison du cryptage de bout en bout du service, Facebook n’a pas été en mesure de lire les messages envoyés via l’application, ce qui rend difficile la surveillance des contenus préjudiciables. Cette fonctionnalité permet aux utilisateurs de le faire eux-mêmes.



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