En bref: Walmart étend sa portée au-delà des murs de ses supermarchés blancs et bleus emblématiques, et dans le domaine des voitures autonomes. Comme l’a annoncé aujourd’hui le président et chef de la direction de la société, John Furner, la chaîne d’épicerie nationale a décidé d’investir des millions dans Cruise, la filiale de technologie automobile autonome de GM.

Nous ne savons pas exactement combien Walmart contribué à, mais ses contributions (combinées aux liquidités d’autres «investisseurs institutionnels») ont permis de lever le dernier financement de Cruise total à 2,75 milliards de dollars à partir de 2 milliards de dollars. En d’autres termes, la part de Walmart de l’injection de liquidités se situe entre 1 et 750 millions de dollars, bien que nous nous attendions à ce qu’elle soit plus élevée puisque la société a ressenti le besoin d’annoncer l’investissement publiquement.

Mis à part les totaux spécifiques, il s’agit d’une sage décision de la part de Walmart. Alors que les services de livraison continuent de jouer un rôle de plus en plus important dans notre vie quotidienne (en particulier au milieu de la pandémie en cours), des entreprises comme Walmart ont commencé à considérer les véhicules autonomes comme un outil précieux pour l’expansion des affaires.

À la fin de l’année dernière, la société a travaillé avec Cruise pour piloter un programme de livraison autonome à petite échelle à Scottsdale, en Arizona, entièrement alimenté par la flotte de véhicules électriques entièrement électriques de cette dernière. Grâce au projet pilote, les clients pouvaient passer des commandes d’épicerie auprès de leurs Walmarts locaux et faire en sorte que les véhicules de Cruise naviguent de manière autonome jusqu’à leur maison et déposent les articles sans contact.

Étant donné que Walmart lance avec impatience des fonds supplémentaires à Cruise, nous supposons que le programme pilote a plutôt bien fonctionné. Furner dit que la société a été impressionnée par les tests sans conducteur «inégalés» de Cruise, son «modèle commercial différencié» et son «engagement partagé» pour un avenir sans émissions. Puisqu’il n’y a pas de facteurs humains à s’inquiéter (pour le meilleur ou pour le pire), un tel programme devrait également s’avérer évolutif et abordable à maintenir.

Et en effet, l’évolutivité est précisément ce que Walmart espère réaliser avec son dernier investissement. En donnant une longueur d’avance à Cruise, le géant de la vente au détail aura à son tour la possibilité de développer son «écosystème du dernier kilomètre» d’une manière qui, espère-t-il, profitera à la fois aux consommateurs et à la planète.

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