Lors d’une journée d’exploitation normale, l’aéroport international de Pittsburgh (PIT) voit en moyenne 13 000 à 15 000 passagers franchir ses portes. Mais il n’y a plus de journée «normale» au PIT – ni dans aucun autre aéroport des États-Unis, d’ailleurs. En raison de la dévastation continue de la pandémie de COVID-19 ( coronavirus ), PIT a la chance de voir même 1200 voyageurs par jour.

Bien sûr, la taille de PIT est pâle à l’aéroport international Hartsfield-Jackson d’Atlanta (ATL), la plaque tournante de vol la plus achalandée du pays. Avec le trafic de passagers mensuel d’ATL chutant de 7,8 millions en février 2020 à seulement 453000 aviateurs en avril – sans parler de 22 cas confirmés de COVID-19 pour les employés de la TSA sur place au 14 juin – l’aéroport a temporairement fermé la majorité de ses vitrines, incitant son directeur général a déclaré qu’il faudrait peut-être de deux à cinq ans pour que le volume de passagers d’ATL revienne aux niveaux pré-COVID-19.

“Nous pensons qu’il y a un vaccin jusqu’à ce qu’il y ait un vaccin , puis il y a un post-vaccin “, a déclaré le porte-parole du PIT, Bob Kerlik, à Popular Mechanics. “Nous pensons que jusqu’à la vaccination, nous verrons une certaine stabilisation du trafic au-dessus de cette baisse de 95%. Nous constatons déjà une légère hausse. Mais tant qu’il n’y aura pas de vaccin , nous n’allons pas voir le type de une croissance régulière que nous observions au début du mois de mars. ” 

 

Des aéroports régionaux relativement petits comme PIT aux géants comme ATL, pratiquement tous les aéroports de la planète ont ressenti le carnage du coronavirus, se transformant instantanément en villes fantômes lorsque les voyageurs du monde ont décidé qu’ils n’étaient plus à l’aise de voler. Mais ces centres ne peuvent pas simplement fermer boutique et attendre l’apparition d’un vaccin; ils doivent prendre les mesures dès maintenant pour arrêter la propagation du SRAS-COV-2 (le virus qui cause le COVID-19), utiliser la technologie pour assurer la sécurité des voyageurs et empêcher l’érosion supplémentaire d’une industrie déjà en difficulté.

Alors, comment réinventer et exécuter une refonte radicale de votre entreprise – le genre qui prendrait normalement des années à réussir – en quelques mois?

Quand pourra-t-on voler à nouveau en toute sécurité? …

Vous appelez les machines. Au PIT, les premiers robots d’entretien ménagers autonomes du pays ne se contentent pas de nettoyer les sols, mais utilisent également des lampes ultraviolettes spécialisées pour neutraliser instantanément le virus. Chez ATL, pendant ce temps, les restaurants et les magasins sont passés au paiement sans contact, l’aéroport a mis gratuitement plus de 4 millions de masques faciaux à la disposition des passagers et les techniciens ont installé 250 stations de désinfection des mains «intelligentes», qui s’auto-surveillent pour alerter le personnel lorsque des recharges sont nécessaires, a déclaré un porte-parole à Popular Mechanics.

Et il y a plus de plans dans les travaux, y compris des désinfectants de brumisation, qui pulvérisent des produits chimiques de nettoyage dans les brumes; revêtements en alliage antimicrobien pour les espaces à fort contact, comme les fontaines à eau; et appareils d’éclairage UV germicides dans les toilettes.

L’aéroport du futur est déjà sur nous, prêt à nous réconforter dans nos routines. Et tandis que certains modèles encourageants émergent, des passeports de vaccination aux tunnels de désinfection, la question demeure: est-ce que tout cela suffira?

Enregistrement sans contact

Alex Wong, Getty Images

Fini les longues files d’attente pour vous enregistrer sur votre vol avec votre carte d’identité ou votre passeport. Les bornes d’enregistrement automatique remontent en fait à 1995 , lorsque Continental Airlines, aujourd’hui disparue, les a installés pour la première fois au Newark Liberty International (EWR) du New Jersey.

Mais ces écrans tactiles ont un point de friction majeur: vous devez, vous savez, les toucher. Ainsi, dans certains aéroports, la biométrie comme les scanners d’iris et les caméras de reconnaissance faciale remplace le besoin de passeports ou de cartes d’identité. Ce n’est pas un concept entièrement nouveau, étant donné qu’ATL, en partenariat avec Delta Air Lines, est devenu le premier aéroport américain à introduire un terminal biométrique en 2018.

 

John Paul Van Wert / Rank Studios

Comme un communiqué publié à l’heure actuelle, pratiquement tous les 25 000 clients qui traversent le hall F de l’aéroport chaque semaine ont choisi le processus biométrique facultatif, avec moins de 2% de retrait. Cela a même fini par gagner 9 minutes à l’embarquement.

Depuis lors, Delta a ajouté un service d’enregistrement biométrique aux aéroports de Detroit, Minneapolis et Salt Lake City. La technologie n’est en aucun cas omniprésente, mais la pandémie accélère le rythme de l’adoption.

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L’aéroport international de Dubaï (DXB), quant à lui, utilise un système de «tunnel intelligent» . Il recueille des données biométriques pour le contrôle de l’immigration et accélère le processus pour ne prendre que 15 secondes, vous n’avez donc pas à faire la queue pour montrer votre passeport à un agent de sécurité à un stand.

Concierge de robots

Aéroport international de Hong Kong

Depuis mai, l’aéroport international de Hong Kong (HKG) utilise ce qu’il appelle des «robots de stérilisation intelligents» pour stériliser les toilettes et les terminaux publics. Selon un communiqué , il peut tuer jusqu’à 99,99% des bactéries à proximité, à la fois dans l’air et sur les surfaces, en 10 minutes.

À peu près à la même époque, Pittsburgh est devenue la première ville américaine à utiliser des robots désinfectants dans son aéroport. Au PIT, les responsables se sont associés à Carnegie Robotics, une startup locale, pour amener des laveurs de sol autonomes aux terminaux. Le partenariat était déjà en place depuis environ un an avant l’épidémie de COVID-19, mais l’équipe a rapidement pivoté pour inclure des propriétés désinfectantes en plus des capacités de nettoyage des sols.

Blue Sky News PIT

En quelques semaines, PIT a équipé les autolaveuses autonomes de lampes UV-C, a déclaré Katherine Karolick, vice-présidente principale des technologies de l’information de l’aéroport, à Popular Mechanics.

«Les UV-C sont utilisés dans les hôpitaux depuis des décennies comme moyen de tuer les micro-organismes, et cela semblait être quelque chose qui aurait certainement du sens à l’aéroport», dit-elle.

Mais ce ne sont pas des lampes ultraviolettes du commerce. Les ingénieurs de Carnegie Robotics devaient spécifiquement construire les luminaires. Plus les lumières sont puissantes et plus elles sont placées près de la surface en question, plus elles fonctionnent rapidement. Pour le moment, quatre d’entre eux sont utilisés à l’aéroport, mais Karolick dit qu’ils évaluent combien seront optimaux à l’avenir.

«La lumière ultraviolette, qu’elle provienne du soleil ou d’une ampoule, détruit le [matériel génétique] du virus … donc cela le rend inefficace», dit Karolick. Les longueurs d’onde UV-C sont comprises entre 200 et 300 nanomètres , ce qui signifie qu’elles sont germicides. La lumière peut inactiver les bactéries, les virus et les protozoaires sans produits chimiques, ce qui la rend également écologique.

Les chercheurs nettoient également actuellement les sols après que le robot ait fait sa tournée au PIT, explique Karolick. Ensuite, ils ramènent les échantillons au laboratoire pour les analyser. À l’heure actuelle, l’aéroport est également en pourparlers avec un “important fournisseur de soins de santé” local pour aider aux tests.

Depuis le déploiement, d’autres aéroports ont cherché à en savoir plus sur les robots d’entretien. Karolick dit que les aéroports sont «hautement collaboratifs», car ils veulent que l’expérience des passagers soit aussi cohérente que possible en ce qui concerne les normes de santé et de propreté pendant la pandémie. Vous ne voudriez pas vivre une expérience formidable au départ d’un aéroport, seulement pour atterrir et vous sentir extrêmement mal à l’aise au prochain.

Passeports de santé

Le Chili, l’Allemagne, l’Italie, le Royaume-Uni et les États-Unis ont tous rejeté l’idée d’un “passeport d’immunité”, qui est un document physique ou numérique attestant qu’une personne a déjà été infectée par le SRAS-CoV-2, ce qui signifie qu’elle a immunité au COVID-19. Dans ce cadre, ces personnes seraient exemptées des restrictions de distanciation sociale, pourraient retourner au travail et à la vie quotidienne et voyager plus facilement.

Cependant, comme le souligne la recherche dans la revue revue par les pairs Lancet , il n’y a pas encore de preuve définitive que les personnes qui se sont rétablies du COVID-19 et qui ont des anticorps sont à l’abri d’une deuxième infection. Donc, les passeports d’immunité ne peuvent pas vraiment être validés tant que la recherche médicale ne rattrape pas le retard.

 

CoronaPass

Mais cela n’a pas empêché une entreprise d’essayer. Bigazi, un producteur de logiciels d’automatisation basé au Royaume-Uni, a lancé une nouvelle application appelée CoronaPass en avril. L’application est destinée à “démontrer l’immunité aux autorités lorsque cela est nécessaire, sur la base des résultats des tests anti-corps COVID-19 en expansion rapide”, selon un communiqué.

En théorie, la prémisse a du sens. Tant qu’un vaccin ne sera pas largement disponible – et ce ne sera probablement pas avant la fin de cette année ou le début de 2021 au plus tôt – un passeport d’immunité pourrait aider l’économie et ceux qui ont acquis une immunité à revenir au pré-COVID -19 niveaux d’activité.

Si les résultats du test sérologique d’une personne (qui détecte les anticorps ) démontrent qu’elle possède des anticorps, elle peut recevoir un code QR CoronaPass qu’elle peut ensuite imprimer ou présenter via son téléphone portable aux autorités. L’idée est très similaire à une carte d’embarquement mobile.

Mais même le PDG de Bigazi, Gustavo Gomez, admet que le jury est toujours absent, affirmant que “la science de l’immunité est toujours à l’étude” dans le communiqué.

Caméras thermiques

Pedro Vilela Getty Images

À l’aéroport international de Dulles (IAD) à Washington, DC, et à l’aéroport international de Tampa (TPA) en Floride, les autorités aéroportuaires introduisent de nouvelles caméras thermiques . Créées par Infrared Cameras Inc., basée au Texas, les caméras détectent des températures cutanées élevées, qui peuvent être corrélées à la présence possible de fièvre. Seuls des tests supplémentaires peuvent exclure si cela est dû au COVID-19, à une autre maladie ou à un autre problème, mais la société affirme que c’est un moyen précis et sans contact de filtrer les voyageurs.

Ailleurs aux États-Unis, les autorités aéroportuaires envisagent de mettre en place des bornes libre-service qui aident non seulement les passagers à s’enregistrer, mais également à prendre leur température. Un fabricant de ces appareils, Pyramid Computer, a annoncé un prototype qui pourrait supposément combiner le dépistage de la température sans contact avec le logiciel de ZipKey, le fournisseur de technologie pour les services de vérification des passeports et de biométrie aux frontières.

Les machines, qui utilisent plus de 1000 points de mesure, peuvent enregistrer la température corporelle en moins d’une seconde, indique la société, ce qui signifie que les aéroports peuvent traiter jusqu’à 700 voyageurs par heure.

À l’aéroport international Hamad (DOH) de Doha, au Qatar, le contrôle de la température prend la forme d’un «casque de détection intelligent». Dans un communiqué , l’aéroport indique que les casques utilisent à la fois un contrôle thermique et thermique.

Il existe un précédent pour ces concepts. Infrared Cameras, Inc. indique que certains aéroports ont utilisé sa gamme de caméras thermiques pendant l’épidémie d’Ebola de 2014 et même l’épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SAR) en 2003 .

Tunnels de désinfection

Structures extensibles

Certains aéroports utilisent des tunnels de désinfection pour garder les bagages exempts de virus dans les installations, de l’arrivée au départ. Cela se passe principalement à l’étranger, ce qui n’est pas surprenant, étant donné que les aéroports du Moyen-Orient sont parmi les plus avancés au monde.

À l’aéroport international Indira Gandhi (DEL) de Delhi, par exemple, les tunnels ultraviolets du terminal 3 aident à désinfecter les bagages dans les zones à bagages. La désinfection aura lieu deux fois: une fois lorsque le passager remettra son sac, et une fois encore lorsqu’il le récupérera à l’arrivée. DOH au Qatar utilise une technologie similaire.

Certaines entreprises ont même construit des tunnels de désinfection destinés aux humains. Stretch Structures, qui possède des bureaux aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Nouvelle-Zélande et en Australie, a dévoilé ce qu’il appelle un «tunnel de décontamination et d’assainissement». En utilisant des biocides atomisés et des sprays virucides, la société affirme que le tunnel pourrait aider à maintenir un environnement sans virus non seulement aux entrées des aéroports, mais aussi dans les pharmacies et autres entreprises civiles.

Le tunnel utilise une série de buses en forme d’arc qui pulvérisent l’environnement avec des produits chimiques pour tuer les bactéries et les virus. Une configuration de feux de signalisation liée à un capteur de mouvement fait passer les passagers dans le tunnel.

La question de savoir si les gens apprécieront de marcher à travers un nuage de brouillard chimique est une question entièrement distincte, mais lorsque le transport aérien reprendra avec l’avènement d’un vaccin, les entreprises technologiques et les autorités aéroportuaires auront une meilleure idée des interventions qui ont le plus de sens. Et il est fort probable que même après la disparition de la menace du COVID-19, ces nouvelles technologies seront là pour rester.

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