Ideasroom

L’utilisation de la technologie à distance pour soigner les patients peut aller bien au-delà des appels Zoom ou des mesures de télésanté de base. Le professeur Simon Malpas explique comment la technologie peut commencer à égaliser les inégalités dans les soins de santé.

Imaginez que vous vivez à Ahipara, Northland. Vous souffrez également d’insuffisance cardiaque à un stade précoce. Il est à 90 minutes en voiture de l’hôpital le plus proche de Kerikeri. Vos whānau sont très impliqués dans votre bien-être mais il est toujours difficile de trouver l’un d’entre eux qui peut vous conduire à l’hôpital pour vos bilans de santé tous les trois mois.

Ce scénario se joue quotidiennement autour d’Aotearoa et dans le monde pour de nombreuses personnes atteintes de maladies chroniques, où l’accès équitable aux soins de santé est entravé par des barrières financières, géographiques et logistiques. Je décris notre patient à Ahipara parce que, statistiquement, les Maoris vivant dans le Northland ont une espérance de vie de 10 ans de moins que les Pākehā.

Malheureusement, il s’agit d’un fossé qui n’a pas changé depuis 20 ans, et en tant qu’établissement supérieur situé à l’Université d’Auckland, nous devons partager une certaine responsabilité pour cette statistique. La solution «commence avec nous» et présente une opportunité pour moi et mes collègues de l’Auckland Bioengineering Institute de trouver des moyens d’utiliser nos technologies médicales pour conduire un changement qui se concentre sur la lutte contre l’iniquité des soins de santé.

Actuellement, la gestion des personnes tout au long de leur parcours de maladie est réactive; les patients sont diagnostiqués, se voient prescrire un traitement, puis sont suivis périodiquement, par exemple tous les trois à six mois, ou lorsque les symptômes changent. Pourtant, des changements physiopathologiques peuvent se produire à intervalles irréguliers. En nous appuyant sur les symptômes manifestes du patient comme moteur de l’intervention, nous courons le risque qu’une cascade d’événements pathologiques se produise, ce qui aurait pu être évité.

Considérez notre patient à Ahipara et imaginez si nous pouvions surveiller proactivement les paramètres physiologiques des maladies cardiaques dans leur propre maison et modifier le traitement au besoin. Nous avons la capacité technique de faire évoluer ce paradigme dans la gestion des maladies, d’une manière qui pourrait remédier à des inégalités importantes dans l’accès aux soins de santé, notamment dans les communautés rurales, et parmi les communautés maories et insulaires du Pacifique.

La pandémie actuelle de Covid-19 a entraîné une adoption rapide des consultations à distance des patients à l’aide de Zoom, Skype, etc., et a mis en évidence le potentiel de la télésanté. Cependant, la consultation à distance ne peut pas prévoir un examen physique du patient et ne permet pas non plus la collecte de données physiologiques.

Cela est particulièrement pertinent pour les maladies chroniques telles que l’insuffisance cardiaque qui suivent une trajectoire d’épisodes d’hospitalisation à mesure que les symptômes se développent, suivies d’un ajustement réactif de la thérapie pour réduire les symptômes, après quoi le patient est renvoyé chez lui et suivi de consultations périodiques. Il s’agit du traitement traditionnel de cette maladie chronique – nous attendons l’apparition des symptômes puis ajustons le traitement. On peut faire mieux.

Ce dont nous avons besoin en Nouvelle-Zélande, c’est de mettre l’accent sur le développement de systèmes centrés sur le whānau pour garantir que les groupes communautaires et les patients sont à la table, en partenariat depuis le début, dans la conception des technologies qui permettent une télésanté meilleure et plus régulière. Nous reconnaissons que de nombreuses solutions technologiques existantes basées dans la communauté fonctionnent bien en clinique mais échouent souvent à la maison. Les gens sont frustrés par la technologie, ne voient aucun avantage ou ne font tout simplement pas confiance aux médecins.

Le défi auquel nous sommes confrontés consiste à trouver des moyens de mesurer la santé d’un patient, d’interpréter ces données, puis de répondre, afin de prodiguer des soins aux patients et axés sur la santé.

Les programmes de recherche de notre groupe de dispositifs implantables chez ABI sont axés sur le développement de nouveaux capteurs implantables pour une gamme de maladies chroniques qui permettront une surveillance à distance de l’état des personnes. Par exemple, un besoin clinique non satisfait auquel nous répondons actuellement concerne l’hydrocéphalie. Cette condition est caractérisée par une augmentation du liquide autour du cerveau et est uniformément fatale à moins d’être traitée.

Les neurochirurgiens traitent actuellement la maladie en plaçant un petit tube dans le cerveau pour drainer l’excès de liquide. Le problème est que ces tubes se bloquent, entraînant une augmentation de la pression autour du cerveau, ce qui réduit l’apport sanguin dans les zones clés. Chez les enfants, 50% des tubes se seront bloqués dans les deux ans et ils auront besoin d’une nouvelle chirurgie invasive pour corriger le blocage.

Nous n’avons actuellement aucun moyen de savoir quand un tube commence à se bloquer, sauf en attendant que les symptômes se développent, qui est ensuite suivi par une tomodensitométrie ou une IRM du cerveau. Il s’agit d’un traitement réactif classique d’une affection.

Nous travaillons pour améliorer la vie des personnes atteintes d’hydrocéphalie en construisant un capteur ultra-miniature à placer dans le cerveau à côté du tube qui détectera à distance lorsque la pression dans le cerveau augmente.

Nous avons l’expertise technique et les connaissances que nous pourrions appliquer dans des applications cliniques pour un certain nombre de maladies. Pour notre personne vivant à Ahipara avec une maladie cardiaque, par exemple, nous pourrions utiliser ces technologies pour surveiller la pression dans le sang sortant du cœur vers les poumons, et suivre l’insuffisance cardiaque et modifier le traitement avant même l’apparition des symptômes.

Il est important que nous trouvions des moyens tels que celui-ci pour appliquer nos recherches aux nouvelles technologies médicales afin de refléter nos communautés et de répondre aux besoins de soins de santé, peu importe où les gens vivent ou leur statut socioéconomique, pour prévenir l’hospitalisation et sauver des vies.



Leave a Reply