C’est une attente anxieuse pour un agriculteur du Queensland fatigué par la sécheresse, qui regarde une foreuse creuser profondément dans la terre à la recherche d’une eau souterraine inestimable.

Pour chaque mètre, la foreuse descend, la facture augmente et il n’y a aucune garantie de succès.

«Lors de la dernière sécheresse, il y a seulement cinq ans, nous avons foré sept puits à l’époque», a déclaré le producteur de fruits à noyau, Angus Ferrier.

“En fin de compte, un seul s’est avéré être commercial, ce qui nous a donné de l’eau à un niveau que nous pouvons utiliser de manière significative.”

Cette dernière photo d’un forage plus productif dans le verger de Granite Belt est soutenue et payée par une entreprise qui travaille à changer la façon dont nous recherchons l’eau souterraine dans toute l’Australie.

Les travailleurs de la haute visibilité s'occupent des équipements de forage.
La technologie de forage intègre des méthodes utilisées par le secteur minier.(ABC fixe)

“Il y a mille trous par jour à creuser en ce moment et la moitié d’entre eux, à notre avis, ne sont pas bien perçus”, a déclaré Ross Martiensen, PDG de Sustainable Water Solutions.

«Nous voulions intégrer la technologie pour fournir une police d’assurance afin que, lorsqu’ils dépensent cet argent, ils aient une bien meilleure chance de trouver de l’eau.

La technologie comprend des mesures déjà utilisées par les sociétés minières.

Une vue aérienne d'un barrage très bas avec de la terre brune et sèche autour.
La sécurité de l’eau est une lutte permanente pour la région.(Ligne fixe ABC)

Cela implique de forer beaucoup plus profondément que d’habitude, ce qui a un coût élevé, mais l’entreprise est convaincue que cela peut porter ses fruits.

“La technologie initiale que nous mettons en œuvre est la capacité d’utiliser les données de télédétection et la cartographie aérienne pour trouver de l’eau fracturée souterraine profonde sous pression”, a déclaré M. Martiensen.

«La plupart des gens de cette région ne foreraient que jusqu’à ce qu’ils atteignent le granit et qu’ils ne récupèrent que de l’eau qui a trempé à travers les précipitations au fil des ans.

“Ce que nous recherchons, ce sont les fissures et les fractures et les fissures dans le système rocheux où l’eau monte, nous allons donc traverser le granit dans ces fractures et nous obtenons une nouvelle ressource qui monte sous l’imperméable. couche.”

Crâne sur sol sec
Depuis 2019, le Conseil transporte de l’eau à Stanthorpe depuis les barrages de Warwick, à proximité.(Ligne fixe ABC)

Mieux que “ choisir un endroit au hasard ”

Sur la propriété de 25 hectares de M. Ferrier, l’équipe de M. Martiensen s’est zonée sur deux ou trois emplacements possibles.

Le champ étant rétréci à quelques centaines de mètres, ils ont ensuite effectué une «vérification au sol»; à la recherche d’indicateurs naturels des eaux souterraines dans le paysage.

Des détecteurs gamma et des dispositifs sismiques passifs ont également été utilisés pour trouver et enregistrer les mouvements de terre naturels à basse fréquence potentiellement indicatifs de l’eau souterraine.

“Nous voulons les serre-livres de la science – avec la cartographie et la détection sismique – mais aussi tout ce qui se trouve entre les deux”, a déclaré M. Martiensen.

Un homme se tient entre des rangées d'arbres dans un verger.
Cela a été quelques années difficiles sur Rosemary Hill, endurant la sécheresse avec peu d’eau souterraine fiable.(ABC fixe: Courtney Wilson)

“Si nous pouvons éliminer des niveaux de risque pour être certain lorsque nous mettons la perceuse dans le sol, c’est bien mieux que de simplement choisir un endroit au hasard.”

Elle s’est avérée fructueuse dès le premier coup de feu sur la propriété de M. Ferrier, bien que l’eau dans laquelle ils puisaient ne s’écoulait pas au débit prévu.

On croyait que la pression nécessaire pour forer si profondément dans la roche dure a forcé des fragments de roche dans la fracture, bloquant l’écoulement.

Même à débit réduit, une eau souterraine fiable signifie beaucoup pour cette ferme ravagée par la sécheresse.

“Tandis que nous nous trouvons ici à la mi-juillet, notre verger n’a pas reçu assez de pluie pour briser la sécheresse, et un litre par seconde est très précieux – nous pouvons faire beaucoup avec cela”, a déclaré M. Ferrier.

Un homme en chemise verte et un chapeau se tient devant une clôture et des enclos.
Angus Ferrier est “très nerveux” quant au succès du forage, mais espère qu’il apportera l’eau dont on a tant besoin.(ABC fixe: Courtney Wilson)

Aider les familles frappées par la sécheresse

Des travaux sont en cours pour faire en sorte que les avantages s’étendent bien au-delà d’une seule ferme.

Ross Martiensen
M. Martiensen espère que la nouvelle technologie aidera à résoudre les problèmes d’eau de la ceinture de granit.(Ligne fixe ABC: Courtney Wilson)

Parallèlement à Sustainable Water Solutions, M. Martiensen a créé une organisation caritative appelée DroughtFix pour essayer de donner à davantage de familles d’agriculteurs la possibilité d’accéder à une eau fiable.

“Ce serait une situation payante”, a-t-il dit.

“Ensuite, au fil du temps, ils peuvent rembourser ce financement à DroughtFix afin que nous puissions le faire pour une autre famille.”

On espère que les gouvernements locaux et d’autres entreprises envisageront d’investir dans ces nouvelles technologies, en particulier dans des régions comme la ceinture de granit, où la sécurité de l’eau est une lutte permanente.

Regardez cette histoire sur le réseau fixe d’ABC TV à 12 h 30 le dimanche ou sur iView.

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