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Un chercheur en optique de l’Université de l’Arizona a conçu des lentilles de remplacement implantables de la cataracte pour l’œil qui permettent une vision de milieu de gamme et peuvent éliminer le besoin de lunettes ou de lentilles pour certaines personnes.

Les objectifs ont été développés par Jim Schwiegerling, professeur dans le Département d’ophtalmologie et des sciences de la vue aux UArizona Collège James C. Wyant des sciences optiques.

À mesure que nous vieillissons, les protéines qui doivent être structurées avec précision pour créer le cristallin naturellement transparent de l’œil commencent à s’agglutiner, provoquant des cataractes qui obscurcissent notre vision. La solution de routine à ce problème depuis près de 50 ans a été de retirer chirurgicalement nos lentilles naturelles et de les remplacer par des lentilles intraoculaires artificielles. Cependant, ces lentilles sont incapables de se concentrer à proximité, de sorte que le destinataire doit généralement toujours porter des lunettes de lecture.

Dans les années 1990, les lentilles intraoculaires bifocales sont devenues disponibles dans le commerce pour résoudre le problème. Mais la conception de la lentille bifocale artificielle offre une clarté pour seulement deux distances: de près et de loin.

«L’une des plaintes concernant les lentilles bifocales est que vous pouvez conduire une voiture et lire, mais tout entre les deux était assez flou et avec tous les écrans (que nous utilisons aujourd’hui), les gens voulaient cette distance intermédiaire supplémentaire», a déclaré Schwiegerling.

Avec le soutien de Lancement technologique Arizona, le bureau universitaire qui commercialise les inventions créées à partir de la recherche UArizona, des brevets ont été déposés et accordés au Conseil des régents de l’Arizona. Tech Launch Arizona s’est ensuite associé à Alcon, une société mondiale de dispositifs médicaux spécialisée dans les produits de soins oculaires et l’un des plus grands producteurs de lentilles intraoculaires au monde, fournissant à la société une licence pour utiliser la technologie dans ses produits.

Alcon a incorporé la technologie brevetée de Schwiegerling dans sa nouvelle lentille intraoculaire trifocale, PanOptix, lancée en Europe en 2015. Finalement, PanOptix a été approuvé pour une utilisation dans les pays du monde entier, mais ce n’est qu’à l’été 2019 que les deux derniers grands pays – les États-Unis États et Japon – utilisation approuvée des nouveaux objectifs.

Environ un demi-million de personnes dans le monde ont désormais reçu les objectifs PanOptix d’Alcon.

«Sur le plan technologique, voici comment cela fonctionne: il y a cette technologie appelée lentilles diffractives qui ressemble un peu à des lentilles de mini phare – au lieu d’une courbe lisse, la lentille a de petits pas. Si vous alternez des étapes de différentes hauteurs, vous pouvez créer ce troisième foyer à utiliser pour la distance de l’ordinateur », a déclaré Schwiegerling. «Alcon a apporté cette technologie à PanOptix, qui a été utilisée pour traiter les patients atteints de cataracte dans le monde entier.»

En plus d’offrir une meilleure vue à travers une troisième distance focale, les lentilles trifocales peuvent également laisser plus de lumière dans l’œil, ce qui crée des images plus nettes et plus contrastées, résolvant un problème plus courant des lentilles bifocales.

Schwiegerling a développé des cataractes il y a plusieurs années, a-t-il dit, mais comme PanOptix n’était pas encore disponible aux États-Unis, il s’est rendu en Allemagne pour se les faire implanter.

«Je suis donc un utilisateur et pas seulement un créateur», dit-il. «Je suis ravi de pouvoir faire mes activités de plein air, travailler à l’ordinateur et lire sans être encombré de lunettes. Je vois comme si j’étais jeune à nouveau.

«Notre objectif premier est de faire connaître au public les inventions réalisées à UArizona afin d’avoir un impact réel sur la société», a déclaré Doug Hockstad, vice-président adjoint de Tech Launch Arizona. «C’est encore plus impressionnant et émouvant, vu à quel point cela a un impact non seulement sur le monde, mais aussi directement sur la propre vie de l’inventeur.»

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