Facepalm: L’un des problèmes des monnaies virtuelles est la possibilité qu’elles soient perdues ou deviennent inaccessibles. Un cas célèbre est celui de l’ingénieur en informatique britannique James Howells, qui a accidentellement jeté un disque dur contenant environ 285 millions de dollars de Bitcoin en 2013. Maintenant, il offre à son gouvernement local un quart de la crypto pour l’aider à trouver l’appareil – mais il n’est pas intéressé par l’affaire.

Howells, 35 ans, a extrait 7500 Bitcoins en 2009 alors qu’ils ne valaient presque rien. Il a abandonné ses activités minières après que sa petite amie en eut marre du bruit, vendant son équipement mais tenant le disque dur contenant ses clés privées.

Lors du nettoyage de son bureau en 2013, Howell a accidentellement jeté le lecteur. “J’avais deux disques durs identiques et j’ai jeté le mauvais. Je sais que je ne suis pas la seule personne à avoir jeté la mauvaise chose, mais cela ne coûte généralement pas plus de 200 millions de livres sterling aux gens.” il a dit. “Je dois en rire maintenant.”

Le lecteur s’est retrouvé dans une poubelle générale sur son site d’enfouissement local à Newport, dans le sud du Pays de Galles, où il a été enterré.

Howells a demandé à plusieurs reprises au conseil municipal de Newport de l’aider à récupérer le Bitcoin, offrant une réduction de 25% – environ 71 millions de dollars – si cela l’aide à récupérer le lecteur.

Il y a la question de savoir si un disque dur de 2009 qui a été enterré dans une décharge pendant huit ans fonctionnera toujours. Howell est optimiste: “Il n’y a aucune garantie de cela à cause de l’environnement dans lequel il se trouve, mais il y a des choses qui me donnent confiance. Le boîtier extérieur est peut-être rouillé. Mais le disque intérieur, où les données sont stockées, devrait être chance que cela fonctionne toujours », dit-il. “Mais plus cela se prolonge, cependant, c’est moins probable.”

Howells dit qu’un fonds spéculatif a accepté de soutenir le projet afin que le conseil ne soit pas hors de sa poche, et il pense qu’il existe un moyen de restreindre la recherche.

«La façon dont la décharge fonctionnait en 2013 était quand une poubelle générale était pleine, on lui a donné un numéro de série, on l’a traînée vers la fosse à ciel ouvert et elle a été enterrée. On lui a également donné un numéro de référence de grille. si je pouvais accéder aux registres de la décharge, je pourrais identifier la semaine où j’ai jeté le disque dur; je pourrais identifier le numéro de série du bac dans lequel il se trouvait; et ensuite je pourrais identifier où se trouve la référence de la grille, ” il expliqua.

«J’aimerais avoir l’opportunité de m’asseoir avec les décideurs et de leur présenter un plan d’action pour ce que nous voulons faire. J’espère que nous pourrons y parvenir […] Nous voulons utiliser une structure gonflable pour créer un joint étanche à l’air autour de cette zone afin d’empêcher les gaz d’enfouissement de s’échapper. “

Pour le conseil de Newport, il semble que les risques l’emportent sur les avantages potentiels.

«Le conseil municipal de Newport a été contacté à plusieurs reprises depuis 2014 au sujet de la possibilité de récupérer un morceau de matériel informatique censé contenir des Bitcoins», a déclaré un porte-parole. “Le coût de déterrage de la décharge, de stockage et de traitement des déchets pourrait s’élever à des millions de livres – sans aucune garantie de le trouver ou d’être toujours en état de fonctionnement.”

“Le conseil a également dit à M. Howells à plusieurs reprises que l’excavation n’est pas possible en vertu de notre permis de licence et que l’excavation elle-même aurait un impact environnemental énorme sur la zone environnante.”

“Même si nous pouvions accepter sa demande, il y a la question de savoir qui prendrait en charge le coût si le disque dur n’était pas retrouvé ou était endommagé à un point tel que les données ne pouvaient pas être récupérées. Nous avons donc été clair que nous ne pouvons pas l’aider dans cette affaire. “

Cette semaine a apporté des nouvelles de Stefan Thomas, un programmeur qui a perdu le mot de passe d’un disque dur contenant 7 002 Bitcoin dans un portefeuille numérique. Il lui reste deux suppositions avant que les 240 millions de dollars de crypto ne deviennent définitivement inaccessibles.

La société de données sur les crypto-monnaies Chainalysis estime qu’environ 20% des 18,5 millions de Bitcoin existants, d’une valeur d’environ 140 milliards de dollars, sont perdus ou bloqués dans des portefeuilles inaccessibles.

Leave a Reply