La piscine d'une station touristique, entourée de palmiers, à White Sand Beach sur Koh Chang.

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Fichier photo d’une station touristique à Koh Chang, Thaïlande

Un Américain en Thaïlande qui a été arrêté pour avoir rédigé un avis négatif sur l’hôtel évitera des poursuites judiciaires et des peines de prison.

Wesley Barnes avait publié plusieurs critiques accusant le Sea View Resort d ‘«esclavage moderne».

Il a ensuite été détenu et inculpé en vertu des lois anti-diffamation strictes de la Thaïlande.

La police a déclaré que M. Barnes et le complexe avaient réussi à parvenir à un accord, qui comprenait des excuses à l’hôtel et à l’autorité du tourisme thaïlandaise.

Il a également été invité à envoyer une déclaration à des organisations de médias étrangères qui avaient déjà écrit sur son éventuelle arrestation, y compris BBC News.

Dans ce document, M. Barnes a déclaré qu’il s’était excusé pour ses “déclarations fausses et mensongères à plusieurs reprises … faites pour diffamer malicieusement Sea View. Ces critiques ont été rédigées par colère et par malice”.

Le communiqué dit qu’il regrette ses actes, ajoutant que “l’hôtel m’a pardonné et a accepté de retirer la plainte”.

Le colonel Kitti Maleehuan, surintendant du poste de police de Koh Chang – l’île où se trouve le complexe – a déclaré à l’agence de presse AFP que les deux parties s’étaient rencontrées lors d’une séance de médiation supervisée par la police.

M. Barnes devra également fournir “une explication à l’ambassade des Etats-Unis”, a déclaré l’AFP – sans pour autant préciser.

L’hôtel avait déclaré qu’il retirerait sa plainte contre M. Barnes s’il remplissait toutes ces conditions.

Avant la séance de médiation, M. Barnes avait déclaré à l’agence de presse Reuters qu’il souhaitait “mettre fin à cette affaire une fois pour toutes”.

S’il était reconnu coupable, il aurait pu encourir jusqu’à deux ans de prison.

‘Fabriqué, récurrent et malveillant’

M. Barnes, qui travaille en Thaïlande, avait séjourné dans le complexe Sea View plus tôt cette année.

On dit qu’il s’est disputé avec le personnel à propos de lui voulant apporter sa propre bouteille d’alcool tout en dînant au restaurant.

Un communiqué de l’hôtel a déclaré qu’il avait “provoqué une agitation” et avait refusé de payer des frais de bouchon qui ont finalement été annulés lorsque le directeur est intervenu.

Depuis son départ, M. Barnes a publié plusieurs critiques négatives sur la propriété, après quoi l’hôtel l’a poursuivi pour diffamation.

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Vue sur la mer Koh Chang

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L’hôtel a dit que les critiques étaient “fausses” et “diffamatoires”

L’hôtel a allégué que ses critiques étaient “fabriquées, récurrentes et malveillantes”, avec un message sur TripAdvisor accusant l’hôtel de “l’esclavage moderne”.

M. Barnes, cependant, avait précédemment déclaré à la BBC que cet article n’avait jamais été publié car il enfreignait les directives de TripAdvisor.

Il a également déclaré qu’il avait déjà perdu son emploi à la suite de l’incident et a exprimé ses craintes que la publicité que son cas avait reçue ne rende plus difficile la recherche d’un nouvel emploi.

L’hôtel a déclaré à la BBC qu’après la publication des critiques, il avait reçu des annulations et des demandes de renseignements sur le traitement des employés.

Le secteur du tourisme thaïlandais a été durement touché par les retombées de la pandémie mondiale de coronavirus.

“Recevoir de multiples critiques fausses et diffamatoires sur une période peut être extrêmement dommageable, en particulier pendant ces périodes incroyablement difficiles”, indique le communiqué de l’hôtel.

Ils ont ajouté qu’ils avaient tenté à plusieurs reprises de contacter M. Barnes avant de porter plainte.

“Nous avons choisi de déposer une plainte dans un but de dissuasion, car nous avons compris qu’il pourrait continuer à écrire des critiques négatives semaine après semaine dans un avenir prévisible”, ont-ils déclaré.

“Malgré nos multiples efforts pour le contacter pour résoudre le problème à l’amiable pendant plus d’un mois, il a choisi de nous ignorer complètement. Il ne nous a répondu que lorsqu’il avait été informé de notre plainte par les autorités.”

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