Mark Zuckerberg

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Reuters

C’était peut-être la plus grande collection de richesses et de pouvoir jamais réunie en un seul appel vidéo – et je ne parle pas des membres du comité judiciaire de la Chambre.

Dans le podcast Tech Tent de cette semaine, je demande si l’audition du Congrès avec les titans de la technologie a fait quoi que ce soit pour freiner le pouvoir de ces entreprises extrêmement riches.

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Tim Cook d’Apple, Jeff Bezos d’Amazon, Sundar Pichai de Google et Mark Zuckerberg de Facebook sont tous habitués à parler sans interruption, leurs collègues s’accrochant à chacun de leurs mots.

Mais mercredi, chacun d’entre eux a dû s’habituer à se faire couper, parfois assez brusquement à mi-chemin par des parlementaires et des femmes impatients d’obtenir des réponses aux questions sur l’abus de pouvoir de marché dans les cinq minutes qui leur étaient allouées.

La tactique de Mark Zuckerberg de commencer chaque réponse en disant: “Membre du Congrès, c’est une grande question” ou “Membre du Congrès, merci pour l’occasion” semblait irriter les législateurs, peut-être compréhensible.

La tentative du patron de Facebook de tergiverser a été accueillie par une réponse optimiste de la part du président du comité, le démocrate de New York Jerry Nadler, lorsqu’il a demandé si l’entreprise s’était développée en achetant simplement des start-ups concurrentes, telles qu’Instagram.

“Oui ou non?” lui et ses collègues ont continué d’exiger Zuckerberg et les autres directeurs généraux.

Lorsque la députée Mary Gay Scanlon a cité un rapport selon lequel Jeff Bezos avait parlé de traiter ses partenaires commerciaux comme un guépard à la recherche d’une gazelle maladive, le patron d’Amazon a déclaré qu’il n’en avait aucun souvenir et a commencé à parler de son seul objectif: les clients.

En quelques secondes, la membre du Congrès parlait de lui, soulignant que son temps s’écoulait et qu’elle avait besoin d’une réponse.

Comme un certain nombre de ses collègues républicains, le membre du Congrès Jim Jordan, de l’Ohio, a ignoré les questions anti-trust pour faire pression sur les dirigeants de la technologie sur des allégations selon lesquelles leurs entreprises étaient biaisées contre les conservateurs.

Soupirs de soulagement

Sundar Pichai a semblé décontenancé lorsqu’on lui a demandé de garantir que Google ne manipulerait pas sa technologie pour favoriser Joe Biden lors des prochaines élections.

Il a commencé à parler du fait que les conservateurs avaient plus que jamais accès aux informations du moteur de recherche, avant d’être interrompus, puis de trébucher finalement sur la promesse que Google se conduirait de manière neutre.

À la fin, vous pouviez presque entendre les soupirs de soulagement du puissant quatuor que le barrage de questions hostiles était terminé.

Que les démocrates ou les républicains l’emportent aux élections de novembre, il y a sûrement des temps difficiles à venir?

Une réglementation plus stricte, même la menace de rupture de Joe Biden ou la vengeance de Donald Trump sur ses ennemis perçus sur les réseaux sociaux, peut-être?

Pas selon la bourse.

Le lendemain de l’audience, les quatre géants de la technologie ont tous publié des résultats trimestriels – et ils avaient tous fait preuve d’une résilience remarquable face à la pandémie.

«À couper le souffle», c’est ainsi qu’un analyste a décrit les résultats d’Apple. La croissance de 40% des revenus d’Amazon était “stupéfiante”, a déclaré un autre. Les actions technologiques ont atteint de nouveaux records alors que les marchés se sont ouverts vendredi.

Maintenant, vous pourriez penser que cette nouvelle preuve de la richesse et du pouvoir de ces entreprises rendrait les politiciens encore plus déterminés à se couper les ailes.

Ne pariez pas dessus.

Les républicains et les démocrates se concentrent de plus en plus sur la guerre commerciale avec la Chine. Quels que soient les défauts d’Amazon, d’Apple, de Facebook et de Google, ce sont des histoires de réussite américaines – et les endommager à ce moment délicat peut être considéré comme antipatriotique.

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