Rory Cellan-Jones
Correspondant technologique

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Si un pays majeur d’Europe a particulièrement bien fait dans la bataille contre Covid-19, c’est l’Allemagne.

Maintenant, son industrie technologique semble sortir du verrouillage plus rapidement que d’autres et sur la Tech Tent de cette semaine, nous évaluons ce qu’elle peut nous dire sur la nouvelle normalité.

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Je viens de rentrer à Londres d’un voyage de cinq jours à Berlin, une ville qui me semblait beaucoup plus proche de la normalité que partout où je suis allé au cours des six derniers mois.

Les rues étaient animées, tout comme les restaurants – sans réservation, nous avons été détournés d’un endroit populaire. La plupart des gens semblaient scrupuleux de porter un masque facial dans les transports en commun et dans des lieux tels que les musées, et, bien qu’ils soient un peu plus calmes que d’habitude, je devais quand même me tenir dans quelques trains S-Bahn.

Quand j’ai émergé au Berliner Messe, le champ de foire géant de l’ouest de la ville qui accueille le salon annuel de l’IFA début septembre, c’était pourtant un silence de mort. Mais j’étais venu voir le réalisateur de l’émission Jens Heithecker après ce qui, dans les circonstances, avait été un triomphe.

Une véritable IFA en direct avait eu lieu, quoique à petite échelle et ne durant que trois jours avec une poignée d’exposants et aucune possibilité pour le grand public de venir voir les gadgets.

“Je me sens triste parce que tout le public me manque, tout le grand nombre de participants qui se réunissent”, a admis M. Heithecker.

légendeLe directeur du salon IFA, Jens Heithecker, avait réussi à organiser l’événement

Mais il a dit qu’il était également fier d’avoir réussi à organiser même un spectacle limité alors que tous les autres événements avaient été annulés et que même le CES de l’année prochaine à Las Vegas avait choisi de devenir virtuel.

“Nous avons vu de nombreux autres spectacles qui ont essayé de le faire uniquement virtuellement et l’impact des spectacles était bien inférieur au nôtre. Et nous avons vu la joie dans les yeux de nos participants lorsqu’ils se sont rencontrés pour la première fois ici.”

Il espère maintenant qu’en septembre 2021, un IFA complet avec plus de 200 000 visiteurs sera de retour.

De l’autre côté de la ville, près de l’endroit où se dressait autrefois le mur qui séparait l’Est et l’Ouest, j’ai trouvé un optimisme similaire dans un espace de démarrage appelé Factory Berlin.

Les panneaux à la porte soulignaient la nécessité de masques faciaux tout en se déplaçant dans le bâtiment et le fait que les invités imprévus n’étaient pas autorisés à visiter, mais dans le café, il y avait le bourdonnement de la conversation parmi une poignée de jeunes entrepreneurs.

Catherine Bischoff, responsable des relations avec Factory Berlin, a expliqué que cet endroit n’avait jamais tout à fait fermé ses portes dans les jours sombres de mars et avril. Au moins un grand espace de coworking londonien a fermé ses portes pour ne jamais rouvrir.

Alors que bon nombre des mille personnes qui utilisaient cet endroit avant la pandémie travaillaient encore à distance, une minorité importante était revenue.

légendePlan A à l’usine de Berlin

“L’espace est important parce que tant de choses fortuites se produisent ici. Et, encore une fois, lorsque vous essayez de faire évoluer votre entreprise ou de faire pivoter votre entreprise, il est très important d’être entouré d’autres personnes qui peuvent vous aider à traverser cette période extrêmement difficile”, dit-elle.

À l’étage, j’ai trouvé la petite équipe derrière Vyking, une start-up qui crée une application de réalité augmentée qui vous permet de voir à quoi ressemblera une paire de chaussures sur vos pieds, en bavardant sur leur bureau.

J’ai dit au co-fondateur Matthew Klimpke que j’étais envieux car je devenais fatigué des appels Zoom interminables avec des collègues – mais il a dit que Zoom était super pour parler aux investisseurs et aux clients. “Nous avons le meilleur des deux mondes”, a-t-il déclaré.

Une équipe plus importante d’un cabinet de conseil en données climatologiques Plan A occupait un bureau entier.

La fondatrice de cette société, Lubomila Jordanova, a déclaré que la pandémie les avait forcés à changer d’orientation, ciblant les grandes entreprises plutôt que les petites entreprises, mais cela s’était avéré positif et la main-d’œuvre avait plus que doublé.

Une fois que les autorités allemandes ont assoupli la réglementation, elles avaient hâte de se retrouver.

«Nous nous sommes sentis assez à l’aise de retourner au bureau car cela augmente vraiment la productivité et cela nous aide à mieux collaborer. Et c’est aussi un moyen pour nous de nous engager après avoir travaillé quatre mois à domicile», a-t-elle déclaré.

C’était tout un contraste avec l’atmosphère au Royaume-Uni, où beaucoup semblent encore réticents, voire effrayés à retourner au bureau.

Nouvelle normale

C’est peut-être parce que l’Allemagne a eu une expérience moins effrayante avec le virus, avec environ 9500 décès attribués à Covid-19 contre plus de 41000 au Royaume-Uni.

Personne que j’ai rencontré à Berlin ne savait vraiment pourquoi l’Allemagne avait si bien réussi à contrôler le virus et la plupart étaient encore prudents quant à la menace persistante de la pandémie.

Mais il y avait toujours un sentiment qu’un retour à une sorte de normalité où vous pourriez vous engager en face à face avec vos collègues et clients était essentiel, à la fois pour le bien de l’économie et pour la santé mentale de chacun.

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