Qu’est-ce qui vient de se passer? Apple et Samsung se battent constamment pour le titre de «plus grand fabricant de smartphones au monde». Cupertino avait tenu cet honneur, mais son rival est à nouveau au premier rang après un trimestre qui lui a permis de représenter plus d’un cinquième de toutes les expéditions mondiales de téléphones.

Selon le dernier rapport du cabinet d’analystes Canalys, plus de 347 millions de smartphones ont été expédiés au cours du premier trimestre de l’année. C’est une augmentation massive de 27% par rapport à la même période en 2020.

Les ventes de smartphones ont chuté de 20% au plus fort de la pandémie l’été dernier, mais l’assouplissement des restrictions de verrouillage, les déploiements de vaccins et la demande renouvelée ont vu l’industrie rebondir cette année.

Samsung a ouvert la voie avec 76,5 millions de smartphones expédiés entre janvier et mars, ce qui lui confère une part de marché de 22%. La société vient de révéler que les bénéfices de son segment mobile ont augmenté de 66% au cours du trimestre, aidés par les fortes ventes de la gamme Galaxy S21.

Apple, quant à lui, est tombé à la deuxième place après avoir expédié 52,4 millions d’iPhones et pris une part de marché de 15%. La société a réalisé des gains notables en Chine, où son chiffre d’affaires a presque doublé pour atteindre 17,7 milliards de dollars au premier trimestre.

«Nous avons été particulièrement satisfaits de la réponse des clients chinois à la famille iPhone 12», a déclaré le PDG Tim Cook. «Il ne faut pas oublier que la Chine est entrée dans la phase d’arrêt plus tôt au deuxième trimestre de l’année dernière que d’autres pays. Ils ont donc été relativement plus touchés ce trimestre-là, et cela doit être pris en compte lorsque vous examinez les résultats. »

Après Apple, Xiaomi, dont les 49 millions d’expéditions ont marqué un record trimestriel pour l’entreprise. Les expéditions d’Oppo ont augmenté de 60% à 37,6 millions et Vivo a connu une croissance annuelle de 48% pour atteindre 36 millions.

De nombreuses entreprises ont profité de la baisse des fortunes de Huawei. Souffrant toujours de sanctions imposées par les États-Unis qui l’empêchent de faire affaire avec des entreprises américaines, le géant chinois a vu son chiffre d’affaires diminuer pour un deuxième trimestre consécutif au premier trimestre 2021. Il est désormais tombé au 7e rang avec 18,6 millions d’unités expédiées.

Bien que ce soit une bonne nouvelle pour l’industrie, nous pourrions bientôt ressentir l’impact de la pénurie mondiale de puces. «La fourniture de composants critiques, tels que les chipsets, est rapidement devenue une préoccupation majeure, et entravera les expéditions de smartphones au cours des prochains trimestres. Et cela incitera les marques mondiales à repenser les stratégies régionales », a déclaré Ben Stanton, directeur de la recherche chez Canalys.

«Certaines marques, par exemple, ont réduit la priorité des expéditions d’appareils en Inde, au milieu de la nouvelle vague COVID-19, et concentrent plutôt leurs efforts sur la récupération de régions, telles que l’Europe. Et bien que les pénuries persistent, cela accordera aux grandes entreprises un avantage unique, car les marques mondiales ont plus de pouvoir pour négocier l’allocation. Cela exercera une pression supplémentaire sur les petites marques et pourrait contraindre beaucoup de personnes à suivre LG hors de la porte. »

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