En bref: Les puces de bras dévorent le monde grâce au modèle commercial unique de l’entreprise qui permet à d’autres de concéder des licences pour ses conceptions. Certains des plus gros clients d’Arm détestent l’idée de Nvidia de contrôler la technologie via une acquisition, ils exhortent donc les régulateurs à examiner attentivement les implications potentielles de la concurrence.

Lorsque Nvidia a annoncé qu’elle achetait Arm pour 40 milliards de dollars, cela a naturellement choqué un certain nombre de géants de la technologie, car il est appelé à changer le paysage des semi-conducteurs tel que nous le connaissons et à étendre l’influence d’Arm au-delà des smartphones et de l’Internet des objets. Même le co-fondateur de la société, Hermann Hauser, pense que c’est une mauvaise idée, car Arm sera très probablement incapable de conserver sa neutralité car la plupart de ses licenciés sont des concurrents de Nvidia.

Nvidia a déclaré aux régulateurs du Royaume-Uni, des États-Unis, de l’UE et de la Chine qu’elle s’était engagée à maintenir le modèle de licence ouverte d’Arm et la neutralité client, mais de nombreuses entreprises qui dépendent de ce modèle ne sont pas convaincues. Cela inclut Qualcomm, Microsoft et Google, qui ont fait part de leurs préoccupations aux autorités gouvernementales chargées de superviser l’acquisition. Et d’autres comme Apple, Samsung, Intel, AMD, Amazon, NXP, MediaTek et Huawei dépendent également de l’accès aux conceptions de puces et aux logiciels d’Arm, qui pourraient devenir plus chers sous la propriété de Nvidia.

Selon un CNBC rapport, Qualcomm est le plus catégorique pour voir l’acquisition bloquée par les régulateurs, car elle pense qu’elle pourrait conduire Nvidia à garder des parties importantes de la propriété intellectuelle d’Arm.

Depuis des années, Arm a été décrit comme un «catalyseur de la concurrence» grâce à son modèle économique unique dans l’industrie du matériel. Les clients de la société, petits et grands, créent une boucle de rétroaction qui conduit à des améliorations continues de la conception de ses puces et à un écosystème sain de processeurs standard et personnalisés pour une variété d’applications.

Théoriquement, Nvidia des plans pour s’appuyer sur ce modèle de licence ouverte et ajouter certaines de ses propres capacités de propriété intellectuelle et de recherche et développement à l’ensemble. Mais plus important encore, Nvidia lorgne le «marché cible adressable de la société combinée», qu’elle estime à 250 milliards de dollars d’ici 2023. Essentiellement, elle veut dominer dans presque tous les domaines de l’informatique – grand public, entreprise et industriel.

L’impact sur les 530 licenciés d’Arm pourrait être énorme, bien que Nvidia insiste sur le fait que cela ne ferait que les aider à développer leurs activités. Dans son dernier rapport trimestriel, Arm a révélé que ses conceptions se matérialisaient à environ 842 puces par seconde à la fin de l’année dernière, ce qui devrait offrir une certaine perspective sur l’ampleur de son succès. Les régulateurs devront passer par un long processus d’examen pour s’assurer que l’acquisition n’affectera pas la concurrence, et l’opposition de plusieurs grandes entreprises technologiques pose des problèmes pour la capacité de Nvidia à conclure l’accord.

En fin de compte, des géants de la technologie comme Microsoft, Amazon, Google et AMD développent actuellement du silicium personnalisé basé sur les conceptions d’Arm, et ils ne veulent pas voir une répétition de la situation x86 où le marché est fermé aux nouveaux entrants. Ceci est encore plus important pour les startups, qui utilisent un accès gratuit à 75% du portefeuille de puces d’Arm pour mener l’innovation matérielle.

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