La grande image: Qualcomm a eu du mal à produire des puces compétitives au-delà des smartphones, ses SoC d’ordinateur portable en particulier n’ayant pas réussi à impressionner, tandis qu’Apple a pu surprendre l’industrie avec M1. En acquérant Nuvia, le géant du silicium espère combler cet écart dans les années à venir.

Qualcomm a annoncé il acquerra la start-up de puces Nuvia pour étendre sa forte position dans l’industrie du silicium et utiliser les ressources de cette dernière pour développer de meilleurs processeurs pour les smartphones, les ordinateurs portables, l’infrastructure réseau et les systèmes avancés d’assistance à la conduite pour les voitures.

L’accord est estimé à 1,4 milliard de dollars et la société affirme qu’il sera particulièrement avantageux de “répondre aux demandes de l’informatique 5G de nouvelle génération”. Les fondateurs de Nuvia, John Bruno, Gerard Williams et Manu Gulati, rejoindront également Qualcomm après l’acquisition, avec tous leurs employés actuels.

Le moment choisi pour le déménagement est intéressant, car Qualcomm a annoncé plus tôt ce mois-ci le chef actuel de la division silicium, Cristiano Amon, remplacera le PDG Steven Mollenkopf d’ici la fin du mois de juin. Mais ce qui est encore plus intéressant, c’est que Nuvia a été fondée par des vétérans d’Apple, de Broadcom, de Google et d’AMD qui se concentraient initialement sur le développement de puces de serveur à faible consommation d’énergie basées sur Arm.

Sous l’égide de Qualcomm, cette limitation a disparu et pourrait conduire à la création du premier véritable concurrent Arm, qui a été récemment acheté par Nvidia pour 40 milliards de dollars. Cela pourrait également signifier que nous verrons des conceptions de base personnalisées qui concurrenceraient plus facilement celles d’Apple.

Sur cette note, Apple a poursuivi en 2019 le co-fondateur et PDG de Nuvia, Gerard Williams III, pour avoir braconné des employés d’Apple.Il reste donc à résoudre ce différend juridique. Pourtant, l’industrie semble approuver l’acquisition, car le communiqué de presse est accompagné de plusieurs citations positives de dirigeants de Microsoft, Google, Samsung, Xiaomi, HMD, HP, Lenovo, Oppo, Vivo, Panasonic, Renault et General Motors.

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