Le haut débit fibre en cours de pose

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Creuser les tranchées où passent les câbles en fibre fait partie du travail

BT a averti que la promesse du manifeste du gouvernement en matière de large bande était en danger si l’argent pour les zones rurales n’était pas alloué rapidement.

Sa division Openreach a dévoilé un plan visant à apporter le haut débit à fibre optique à de nombreux endroits dans les régions les plus difficiles à atteindre du pays.

Mais le chef de l’unité a déclaré que les ministres doivent aller de l’avant avec leur engagement de 5 milliards de livres sterling pour l’apporter à toutes les régions du Royaume-Uni.

“Nous avons besoin de ce plan maintenant”, a déclaré Clive Selley à la BBC.

“Et nous devons commencer la construction maintenant.”

  • Qu’est-ce que le haut débit pleine fibre?

Lors de l’élection générale de l’année dernière, cela a été légèrement affiné en un engagement de donner à tout le monde un haut débit «capable de gigabit», avec la possibilité que des technologies telles que la 5G puissent également jouer un rôle. Le Trésor a promis un fonds de 5 milliards de livres sterling pour s’assurer que les plus difficiles à atteindre 20% du pays ne soient pas en reste.

Openreach, qui avait été critiqué pour ne pas avoir investi assez rapidement et s’être attaché trop longtemps à son réseau de cuivre, a publié aujourd’hui un plan triennal pour construire la fibre complète dans ce que le régulateur Ofcom définit comme le dernier tiers du pays.

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Les câbles en cuivre dans le sol et les échanges devront être remplacés par de la fibre

L’initiative verra des connexions fibre-à-la-propriété (FTTP) mises à disposition de 3,2 millions de locaux dans 250 villes et villages, y compris Thurso dans l’extrême nord de l’Écosse, Aberystwyth sur Cardigan Bay au Pays de Galles et Lingfield dans le Surrey.

Mais les plans pour atteindre les endroits les plus éloignés attendent des détails sur la façon dont le gouvernement prévoit d’allouer le fonds de 5 milliards de livres sterling. La dernière fois qu’il y a eu un programme de subvention du haut débit en milieu rural, la totalité des 1,7 milliard de livres sterling d’argent public est allé à BT.

Cette fois, les ministres ont clairement indiqué qu’Openreach ne serait que l’un des nombreux bénéficiaires, parmi lesquels de nouveaux fournisseurs de fibre tels que Cityfibre et Gigaclear.

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Un ingénieur Openreach travaille sur le câble posé via un point d’accès

Mais les entreprises veulent savoir clairement où chacune d’entre elles devra construire si elle doit atteindre l’échéance 2025.

«Le danger si cela traîne, c’est que la date changera, et aucun de nous ne veut cela», a déclaré M. Selley.

“Nous voulons une infrastructure numérique de classe mondiale, non seulement pour les villes du Royaume-Uni, mais pour tout le monde au Royaume-Uni. C’est la promesse manifeste du gouvernement.”

Le fondateur et directeur général de CityFibre, Greg Mesch, est d’accord.

Il pense que les 5 milliards de livres sterling aideront son entreprise à accélérer le déploiement de la fibre.

“C’est un accélérateur”, dit-il,

“C’est comme jeter de l’essence sur le feu. Plus ils attendent, plus ils retardent l’élan car il faut un certain temps pour mobiliser tous ces entrepreneurs pour obtenir toutes ces ressources d’ingénierie.”

CityFibre a annoncé en mars qu’il prévoyait désormais de déployer la fibre complète dans 62 villes, ciblant jusqu’à 8 millions de foyers et d’entreprises.

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Les travaux se poursuivent dans le cadre des nouvelles lignes directrices sur la distanciation sociale

À Lingfield, dans le Surrey, quelques maisons ont déjà été connectées au nouveau réseau fibre d’Openreach.

Lisa et Jon Langford, dont la maison sur un nouveau développement à l’extérieur de la ville est entourée de champs, avaient une connexion lente jusque-là.

“Nous ne pourrions pas avoir quelqu’un qui travaille et [someone else] regarder un film en même temps », explique Lisa.

Lorsque le verrouillage du coronavirus est arrivé, cela est devenu un problème grave. Lisa travaille pour une organisation fournissant des logiciels essentiels à l’Organisation mondiale de la santé, tandis que le travail de Jon pour une société d’événements internationaux signifie généralement qu’il est constamment dans un avion – tout à coup, les deux travaillaient de chez eux.

Parce que Lisa s’est qualifiée en tant qu’employée clé, ils ont pu installer la connexion fibre optique. Avec deux adolescents en ligne pendant une grande partie de la journée et leurs parents constamment en visioconférence, la liaison par fibre optique a fait ses preuves.

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Les échanges comme celui-ci sont une partie vitale de l’infrastructure

Mais Openreach n’a pas l’intention d’étendre le nouveau réseau à quelques kilomètres sur la route de Lingfield au village de Blindley Heath.

Lorsque nous avons frappé à la porte d’une maison, la propriétaire nous a dit qu’elle n’était pas surprise: “Blindley Heath manque toujours quelque chose”, dit-elle, se plaignant que son haut débit était au mieux intermittent.

Et de nombreux experts du haut débit pensent que l’échéance de 2025 pour donner à tout le monde la pleine fibre se révélera extrêmement difficile.

Andrew Ferguson, dont le site Thinkbroadband surveille l’industrie, habite à Lingfield et attend avec impatience d’obtenir sa connexion en fibre optique.

Mais il a dit qu’atteindre chaque maison serait un travail important – “six poteaux supplémentaires juste pour moi” – et il ne peut pas voir une couverture à 100% arriver à temps.

«Je compte entre 70 et 80% en 2025», dit-il. “Beaucoup dépend de ce que le gouvernement fait avec ces 5 milliards de livres sterling et de la rapidité avec laquelle cela peut être fait, nous devons donc voir que cela commence à s’accélérer et à commencer à construire l’année prochaine”, a-t-il déclaré.

Les entreprises de télécommunications soulignent que le déploiement de la fibre complète devrait également donner un coup de fouet à l’économie.

CityFibre a annoncé un plan triennal visant à recruter jusqu’à 10 000 personnes, à la recherche à la fois de travailleurs expérimentés de la construction et des télécommunications et de résidents britanniques au chômage.

Openreach a recruté 6 500 apprentis pour travailler sur l’effort.

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