Quelque chose à espérer: Les rivaux d’Intel ont poussé de l’avant avec des puces fabriquées à l’aide de nœuds de processus plus avancés, laissant l’entreprise dans une situation difficile et se démenant pour rattraper son retard. Avec un nouveau vétéran d’Intel en charge, la société pourrait bien avoir une chance de restaurer son ancienne gloire.

Nous avons appris cette semaine que le PDG d’Intel, Bob Swan, démissionnerait et laisserait la place à un nouveau dirigeant à la tête du géant du silicium en difficulté. Il sera remplacé par le PDG de VMware, Pat Gelsinger, qui possède une formation parfaite car il a précédemment passé 30 ans chez Intel et a joué un rôle déterminant dans la livraison du processeur 80486.

Selon un rapport de l’Oregonian, le nouveau PDG a tenu une réunion du personnel cette semaine où il a informé tout le monde sur la nouvelle direction de l’entreprise.

Le timing de ce mouvement est intéressant car le géant du silicium a cherché à sous-traiter une partie de sa fabrication de puces à TSMC, qui produit déjà des puces en utilisant un nœud de processus 5 nm et se prépare à passer à 3 nm dès l’année prochaine.

Gelsinger n’est que légèrement plus humble dans son discours que ses prédécesseurs. Il note que “nous devons fournir de meilleurs produits à l’écosystème PC que n’importe quelle chose possible qu’une entreprise de style de vie à Cupertino” fait. «Lorsqu’il est bien exécuté, il a fait d’Intel un leader dans tous les domaines.» Les usines, dit-il, sont «le pouvoir et l’âme de l’entreprise […] Nous devons être aussi bons à l’avenir », a-t-il ajouté.

Bien sûr, il fait référence à Apple, qui affine son silicium Arm personnalisé depuis des années à un point tel qu’il est maintenant prêt à remplacer Intel à tous les niveaux. L’année dernière, le géant de Cupertino a révélé des projets audacieux de transition de deux ans vers Apple Silicon pour toute la famille de produits Mac. Le premier d’entre eux est le M1 SoC, qui alimente les MacBook d’entrée de gamme et affiche déjà des performances incroyables par watt par rapport aux offres équivalentes d’Intel et d’AMD.

Gelsinger sait qu’il va mener une bataille acharnée contre Apple et AMD, le premier remplaçant le besoin de ses processeurs mobiles et de ses stations de travail et le plus tard érodant sa part de marché sur les marchés des jeux et des passionnés. Qualcomm prévoit également de développer du silicium personnalisé pour le serveur et le calcul haute performance – l’une des principales forces d’Intel – par le biais d’acquisitions stratégiques, mettant encore plus de pression sur Intel. Microsoft, Google et Amazon travaillent également sur des puces personnalisées pour leurs besoins spécifiques.

Il y a dix ans, il aurait été insondable pour Intel d’abandonner la fabrication de puces compte tenu de ses antécédents. Cependant, la société fait face à une nouvelle réalité où les entreprises sans usine telles qu’Apple, Qualcomm, MediaTek, Nvidia et AMD sont en mesure d’aller plus vite en se concentrant uniquement sur la conception de meilleures puces.

Plus tard ce mois-ci, Intel publiera ses résultats financiers 2020 ainsi qu’une mise à jour de ses travaux de fabrication à l’aide du nœud de processus 7 nm. En attendant, tout ce que nous obtenons, ce sont des promesses que ses processeurs de bureau Rocket Lake-S de 11e génération sont capables de surpasser le Ryzen 5000 d’AMD en termes de performances de jeu, et que les GPU Xe ne feront que s’améliorer avec le temps.

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