Très attendu: Tesla a depuis longtemps dépassé les manchettes concernant les véhicules autonomes, mais la division des véhicules autonomes d’Intel, Mobileye, prépare le terrain pour devenir son plus grand concurrent. Le PDG de Mobileye a révélé sa prochaine technologie lidar au CES 2021 et a marqué une stratégie de différenciation passionnante entre les principaux géants de l’industrie.

Le monde des véhicules autonomes est à peu près divisé en deux factions: les entreprises qui croient que les véhicules entièrement autonomes évolueront naturellement à partir des systèmes avancés d’assistance à la conduite (ADAS), et celles qui s’attendent à ce que les deux existeront de concert, remplissant des niches différentes.

Ce dernier est actuellement dirigé par la société de conduite autonome d’Alphabet, Waymo, qui dispose d’un terrain d’essai de taxis autonomes dans la banlieue de Phoenix ainsi que de tests dispersés à San Francisco. Le premier est cependant l’endroit où résident des entreprises comme Tesla, ainsi que leur principal concurrent moins connu dans cet espace, une division Intel appelée Mobileye.

Ces deux-là existent dans un espace hypothétique où ils courent pour la domination sur l’avenir inévitable et autonome du voyage automobile. Bien qu’il soit possible qu’ils envisagent correctement l’avenir de cette industrie, leurs tactiques et leurs investissements sont assez différents.

La société de technologie israélienne Mobileye a été acquise par Intel en 2017 pour 15 milliards de dollars et est devenue le plus grand fournisseur de systèmes ADAS installés dans les voitures modernes. Mobileye a eu un grand Vitrine CES cette année pour expliquer comment ils pensent que leur stratégie de véhicules autonomes complets n’atteindra pas le «plafond de verre» qui attend Tesla, selon le PDG de Mobileye, Amnon Shashua.

La création d’un système pour les véhicules autonomes nécessite une grande base de données pour former l’IA propriétaire d’une entreprise, ce qui permettra à un véhicule de reconnaître et de réagir aux variations sur la route plus rapidement qu’un humain n’est capable de le faire. Elon Musk de Shashua et Tesla abordent ce défi différemment.

Les ensembles de données de Tesla comprennent d’innombrables heures d’informations vidéo enregistrées par sa flotte de voitures, que les véhicules envoient sélectivement aux ingénieurs de Tesla lorsque le Wi-Fi est facilement disponible. L’équipe de Tesla peut alors interroger ces informations et extraire des clips qui sont les plus optimisés pour la formation de sa plateforme. Une alternative à cette stratégie de vidéo uniquement consiste à utiliser des capteurs lidar plus coûteux. Cependant, en 2019, Musk aurait déclaré: «Quiconque compte sur le lidar est condamné.»

Shashua de Mobileye pense qu’un système plus pratique et plus fiable utiliserait les deux. Leurs systèmes ADAS omniprésents n’utilisent actuellement pas de lidar, mais dans une interview cette semaine, le PDG a montré un nouveau système basé sur le lidar, qui serait mis en œuvre dans leurs véhicules d’ici 2025. Mobileye était un partenaire de Tesla jusqu’en 2016, mais aujourd’hui il travaille avec plusieurs constructeurs automobiles dont BMW, Ford, Nissan et Volkswagen.

La filiale Intel ne pense pas avoir besoin d’utiliser la stratégie de «force brute» de la vidéo-formation AI que Tesla met en œuvre, mais plutôt la «sémantique de la route» peut être discernée par des moyens plus ciblés. Leurs systèmes actuels enregistrent des données vidéo, qu’il traite localement pour comprendre la géométrie de son environnement, puis renvoie ces petits paquets d’informations à Mobileye pour aider à construire des cartes 3D massives. Ces cartes fournissent des données géométriques détaillées ainsi que des données contextuelles et comportementales dans les régions locales de la ville ou de la rue où elles ont été prises.

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Mobileye ne prévoit pas de combiner ses technologies lidar et vidéo avant que les deux ne soient prêtes pour les heures de grande écoute, auquel cas il vise à fournir un système complet pour les véhicules autonomes. Seul le temps nous dira si leur stratégie de partenariat avec de grandes entreprises automobiles et de développement de cartes des villes du monde entier l’emportera sur la force brute du système vidéo de Tesla sur ses propres véhicules.

Si le lidar s’avère essentiel à l’avenir, Tesla pourrait voir des difficultés à venir. Waymo peut également avoir du mal à étendre sa solution si sa technologie est trop spécialisée dans les régions dans lesquelles il teste. Mobileye, une entreprise dont le nom est moins reconnu que les deux premiers, peut avoir une plate-forme suffisamment complète et globale pour survivre ou même surpasser ses concurrents.

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