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Intel affirme que la production de ses puces de nouvelle génération sera reportée jusqu’en 2022, après des années de retards dans la mise en vente de ses puces de la génération actuelle.

La société a déclaré qu’elle explorait des «plans d’urgence» tels que la fabrication de certains de ses produits par des fabricants tiers.

En juin, Apple a annoncé qu’elle abandonnerait ses ordinateurs Mac des processeurs Intel et concevrait ses propres puces.

Un expert a déclaré qu’Intel risquait de laisser un espace pour les concurrents.

Intel a déclaré avoir identifié un “défaut” dans son processus de fabrication qui a conduit à ce nouveau retard.

Qu’est-ce qu’une puce de nouvelle génération?

Les fabricants de puces essaient de miniaturiser leur technologie et leurs processus afin de pouvoir emballer plus de transistors sur une seule puce de silicium.

Cela crée généralement des processeurs plus rapides et plus économes en énergie.

Cela peut prolonger la durée de vie de la batterie des smartphones et des ordinateurs portables et réduire la consommation d’énergie des centres de données.

Les puces de la génération actuelle d’Intel sont décrites comme des puces de 10 nm (nanomètre), et sa prochaine génération sera des puces de 7 nm.

Ces chiffres étaient autrefois une mesure des petits espaces entre les transistors sur une puce, mais aujourd’hui, ce ne sont que des termes marketing.

«Aujourd’hui, la métrique couramment utilisée par les experts pour comparer deux technologies différentes est la densité des transistors», a déclaré le Dr Ian Cutress, rédacteur en chef du processeur du site d’information technologique. AnandTech, qui a rapporté l’annonce d’Intel.

Les conceptions 10 nm les plus denses d’Intel sont globalement équivalentes aux conceptions 7 nm les plus denses du fabricant de puces rival TSMC, a-t-il déclaré.

Le retard d’Intel est-il important?

Un retard dans la production de puces de nouvelle génération pourrait donner une longueur d’avance à ses concurrents.

L’activité d’Intel comprend deux parties principales: elle conçoit des puces informatiques et les fabrique. La plupart de ses rivaux ne font que l’un ou l’autre.

TSMC fabrique simplement des puces conçues par d’autres sociétés, telles que AMD et Apple.

«Pendant la majeure partie des années 2010, l’une des principales caractéristiques commercialisables d’Intel a été de devancer ses concurrents en matière de technologie de fabrication», a déclaré le Dr Cutress. “Ces dernières années, Intel n’a pas été en mesure de développer de nouvelles technologies de fabrication de pointe sur ses délais d’origine.”

Alors que les puces 10 nm de la génération actuelle d’Intel ont été retardées de plus de deux ans, TSMC expédiait ses puces équivalentes de 7 nm en vrac à de grands clients tels que Apple, AMD, Huawei et Qualcomm.

Alors qu’AMD a déjà une génération de puces de la génération actuelle en vente, Intel “n’a pas de réponse pour des produits similaires dans le domaine de l’informatique de bureau et ne promet qu’un petit lancement de ses processeurs de serveur 10 nm de première génération d’ici la fin de l’année”, Dr Cutress m’a dit.

«Avec tous les retards qu’Intel avait sur sa production 10 nm, ses nouvelles puces 7 nm étaient censées résoudre ce problème et faire de 10 nm une note de plus dans l’histoire d’Intel. Le retard à 7 nm implique qu’Intel a des problèmes avec le développement», a-t-il ajouté.

“Si Intel ne parvient pas à s’exécuter correctement, cela laisse un grand vide à ses principaux concurrents et érode 20 ans de confiance dans la capacité d’Intel à fournir des produits informatiques haute performance et haute efficacité.”

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