Le sol bougeait rapidement sous lui tandis qu’il montait de plus en plus vite dans le ciel.

Quand est venu le temps d’atterrir quelques 10 minutes plus tard, Merrill a retiré le casque de réalité virtuelle de sa tête, cligna des yeux, et il était de retour dans sa résidence-services à Hockessin, Delaware.

Merrill est un résident du Summit, où il peut passer une partie de son temps à revivre les années 1950 quand il était pilote dans l’armée de l’air, grâce à la technologie de réalité virtuelle.

Au milieu d’une pandémie, avec les limites des visites familiales en personne et les directives strictes de distanciation sociale, certains résidents des résidences-services se tournent vers de nouvelles façons d’interagir avec le monde qui les entoure.

Grâce à la réalité virtuelle et aux jeux interactifs, les Américains plus âgés apprennent à rester connectés et à prospérer pendant la pandémie.

La réalité virtuelle fait son chemin dans les communautés de vie assistée à travers le comté pour permettre aux résidents d’explorer le monde sans quitter leur chambre.

Richard Merrill utilisant le système de réalité virtuelle MyndVR.

Merrill, qui n’avait jamais utilisé la technologie de réalité virtuelle avant cette année, a dit qu’il aimait “voler” pendant la pandémie. «C’est une merveilleuse machine pour vivre ailleurs quand vous savez que vous êtes coincé ici», a déclaré Merrill.

“Quand je suis dans la machine, je suis dans un autre monde, un monde dans lequel je suis très familier”, a déclaré Merrill.

Tuck Wilson, un résident du Virginian à Fairfax, en Virginie, a également utilisé le programme de réalité virtuelle pour revivre de vieux souvenirs tels que voyager à travers l’Europe, tout en visitant de nouveaux endroits qu’elle n’a jamais eu la chance de voir.

“J’étais comme un enfant avec un nouveau jouet”, a déclaré Wilson. “J’étais complètement fasciné.”

Certains des programmes de réalité virtuelle comprennent des voyages, des concerts et plus encore. L’un des programmes les plus uniques offerts est simplement d’être entouré d’une portée de chiots.

“Un chien a commencé vers mes jambes, et je me suis simplement retiré automatiquement, ce qui vous montre à quel point j’étais en réalité virtuelle”, a déclaré Wilson.

Merrill et Wilson ont tous deux utilisé des programmes virtuels vendus par MyndVR, une entreprise de réalité virtuelle qui s’adresse spécifiquement aux personnes âgées dans le but de les faire se sentir moins isolées.

En plus d’utiliser la VR pour Pour échapper au monde qui les entoure, la technologie MyndVR incite également les personnes âgées à interagir davantage avec les autres résidents, selon Wilhelima Saluto, spécialiste des arts créatifs à l’Upper East Side Rehabilitation and Nursing Center à Manhattan.

“Après leur expérience, ils ont tendance à socialiser avec les autres parce qu’ils sont excités et [want to] partagez-le avec d’autres personnes », a déclaré Saluto.

Une grande partie de la programmation est intentionnellement conçue pour créer un flot de souvenirs pour les résidents qui ont peut-être oublié certaines parties de leur vie, selon le cofondateur et PDG de MyndVR, Chris Brickler.

“Ils pourraient avoir une légère déficience cognitive ou même des formes plus tardives de démence”, a déclaré Brickler. “Cela devient un exercice vraiment spécial et les gens sortent pour parler, exprimer des opinions.”

Certains Américains plus âgés se tournent également vers des programmes de jeux interactifs comme Restore Skills pour rester connectés. Le programme permet aux aînés de jouer à des jeux comme le bingo et les machines à sous tout en améliorant leurs compétences physiques, cognitives et sociales.

Steven Landsman, un résident de The Jewish Home à Freehold, New Jersey, utilise le programme environ une fois par semaine. L’un de ses jeux préférés est la machine à sous, où il s’entraîne à bouger ses bras de haut en bas pour jouer virtuellement au jeu.

“Cela m’aide à me détendre et à devenir vraiment fort”, a déclaré Landsman.

Une caractéristique unique du programme est les appels vidéo intégrés afin que les familles puissent voir leurs proches jouer à des jeux. Landsman a déclaré qu’il avait récemment joué au jeu de machine à sous tout en utilisant la fonction d’appel vidéo pour se connecter avec sa famille.

«Je viens de voir ma sœur là-bas», a déclaré Landsman. «Elle est à la maison avec les enfants. Elle m’a encouragé.

La sœur de Landsman, Linda Landsman, a déclaré qu’elle aimait le regarder jouer et que cela l’aide à rester en contact avec son frère, en particulier pendant la pandémie.

“Il gagnait les machines à sous, et je l’encourageais sur le fait qu’il a gagné”, a déclaré Landsman. “Je pensais que c’était un excellent exercice en plus de tout.”

Actuellement, les membres de la famille peuvent utiliser la fonction d’appel vidéo pour parler et regarder le résident jouer, mais ils ne peuvent pas jouer eux-mêmes.

Eran Arden, PDG de Restore Skills, a déclaré que d’ici la fin du mois de juillet, la société lancera la possibilité pour les familles de jouer le jeu. Il a également déclaré que la fonction d’appel vidéo était nouvelle en mai en réponse à la pandémie.

«Lorsque nous avons réalisé que c’était un besoin auquel nous devions répondre, nous avons changé notre plan de développement … et nous nous sommes simplement concentrés sur l’ajout de la capacité de vidéoconférence à la plate-forme», a déclaré Arden. “Nous comprenons à quel point c’est important et comment les patients et leurs proches doivent pouvoir se voir.”

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