Avis de l’éditeur: Parler d’un autre télescope de la NASA pourrait être déconcertant pour certains, étant donné que le télescope spatial James Webb reste ancré. Le successeur du télescope spatial Hubble, le télescope Webb a raté sa date de lancement à maintes reprises et dépasse largement son budget initial. À l’heure actuelle, son lancement est prévu pour octobre 2021.

Un futur télescope de la NASA a reçu le feu vert pour passer à la prochaine phase de développement cette semaine.

Le spectro-photomètre pour l’histoire de l’univers, l’époque de la réionisation et l’explorateur des glaces, ou SPHEREx en bref, sera équipé d’instruments pour détecter la lumière proche infrarouge qui n’est pas visible à l’œil humain. En utilisant une technique appelée spectroscopie, le télescope spatial décomposera la lumière proche infrarouge en ses longueurs d’onde individuelles, ce qui aidera les scientifiques à atteindre trois objectifs clés.

Le télescope, qui cartographiera le ciel entier quatre fois au cours de sa mission de deux ans, recherchera des preuves d’un processus appelé inflation qui, selon les scientifiques, s’est produit «moins d’un milliardième de milliardième de seconde après le big bang». La preuve de cette expansion rapide devrait encore être présente aujourd’hui et pourrait nous aider à comprendre la physique derrière le processus.

SPHEREx étudiera également la faible lueur émise par les galaxies dans l’espoir de mieux comprendre comment elles se forment. De plus, le télescope sera utilisé pour rechercher de la glace d’eau et des molécules organiques gelées autour d’étoiles nouvellement formées dans la galaxie de la Voie lactée. En savoir plus sur le rôle de l’eau dans la formation de jeunes systèmes planétaires pourrait donner aux scientifiques une meilleure idée de la façon dont les systèmes communs comme le nôtre sont dans l’univers.

SPHEREx vient d’entrer dans la phase C, ce qui signifie que l’agence spatiale a approuvé ses plans de conception préliminaires. À partir de là, le travail peut commencer sur la création d’une conception finale et la construction du matériel et des logiciels nécessaires.

La NASA a pour objectif de lancer le télescope au plus tôt en juin 2024 et au plus tard en avril 2025.

Leave a Reply