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Illustration: GHGSat vise une constellation de moniteurs de gaz à effet de serre dans le ciel

Il y a un nouveau satellite puissant dans le ciel pour surveiller les émissions de méthane (CH4), l’un des principaux gaz à l’origine du changement climatique d’origine humaine.

Connu sous le nom d’Iris, le vaisseau spatial peut cartographier les panaches de CH4 dans l’atmosphère jusqu’à une résolution de seulement 25 m.

Cela permet d’identifier des sources individuelles, telles que des installations pétrolières et gazières spécifiques.

Iris a été lancé par la société basée à Montréal, au Canada GHGSat société le 2 septembre.

C’est le pionnier de ce que la société espère être une constellation de 10 vaisseaux spatiaux d’ici la fin de 2022.

L’image en haut de cette page est la «première lumière» d’Iris – sa première tentative de détecter une émission significative de méthane.

L’observation a été faite sur le Turkménistan, dans une région où de grands panaches d’infrastructures pétrolières et gazières ont été notés auparavant.

La détection, superposée sur une image aérienne standard, montre la concentration de méthane dans l’air au-delà des niveaux de fond normaux.

“Permettez-moi de vous dire qu’il y a eu un grand hourra de la part de l’équipe lorsque les données sont tombées car nous pouvions voir que la spectroscopie était là, la résolution était là – tout était comme il se doit”, a rappelé Stéphane Germain, PDG de GHGSat.

“Nous devons encore travailler sur l’étalonnage, qui nous permettra ensuite de vérifier le seuil de détection et les performances finales du satellite. Mais en tant qu’image à la première lumière – par n’importe quel standard c’est phénoménal”, a-t-il déclaré à BBC News.

Le potentiel de réchauffement planétaire du méthane est 30 fois supérieur à celui du dioxyde de carbone, il est donc impératif que les rejets inutiles soient limités ou réduits.

Les sources produites par l’homme sont nombreuses et variées, y compris non seulement les installations pétrolières et gazières, mais aussi l’agriculture, les décharges, les mines de charbon et les barrages hydroélectriques.

Déjà, GHGSat travaille avec les opérateurs, régulateurs et autres parties intéressées pour caractériser ces émissions à l’aide d’un prototype de satellite appelé Claire qu’il a lancé en 2016. La présence en orbite d’Iris fournit un flux de données supplémentaire à l’entreprise qu’elle entend désormais interpréter dans un tout nouveau centre d’analyse britannique, qui sera installé à Édimbourg et à Londres dans les semaines à venir.

«Il y a des capacités de classe mondiale dans ce que nous faisons au Royaume-Uni», a déclaré le Dr Germain, «non seulement dans l’analyse, mais aussi dans les systèmes d’engins spatiaux qui nous intéressent.

“Le Royaume-Uni est une juridiction où le changement climatique est important pour les gens, et nous voulons être là où les gens sont prêts à participer à la croissance d’une entreprise qui veut y remédier dans le monde entier.”

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Illustration: Sentinel-5P fait des cartes mondiales quotidiennes de gaz spécifiques dans l’atmosphère

GHGSat a récemment renforcé ses liens avec l’Agence spatiale européenne, qui gère le Satellite Sentinel-5P de l’UE.

Cela surveille également le méthane, en prenant un instantané global quotidien du gaz. Mais à une résolution de 7km, ses données sont bien moins résolues que celles d’Iris, ou bien de Claire qui capte l’atmosphère à des échelles de 50m.

Mettez-les tous ensemble, cependant, et ils forment en quelque sorte une équipe de rêve pour enquêter sur le CH4.

“Ils (Sentinel-5P) peuvent voir le monde entier tous les jours. Nous ne pouvons pas faire cela. Mais nous pouvons voir des installations individuelles. Ils ne peuvent pas faire cela. Donc, vraiment, c’est une combinaison fantastique, et cela fait un de très bonnes relations avec l’Agence spatiale européenne que je pense que nous sommes juste au début de devenir quelque chose de beaucoup, beaucoup plus grand. “

Le prochain satellite de GHG, Hugo, est en test et devrait être lancé à la fin de cette année.

La société a récemment obtenu 30 millions de dollars (23 millions de livres sterling) de financement supplémentaire, ce qui lui permet de construire les trois vaisseaux spatiaux qui suivront Hugo en orbite.



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