(Reuters) – Intel Corp (INTC.O) a déclaré jeudi que sa nouvelle technologie de puce de 7 nanomètres avait six mois de retard et qu’elle envisagerait de confier davantage de travail à des fonderies de semi-conducteurs extérieures, érodant un principe fondateur selon lequel la fabrication est la clé de son succès.

PHOTO DE FICHIER: le logo du fabricant américain de puces Intel Corp est visible sur leur «bâtiment intelligent» à Petah Tikva, près de Tel Aviv, en Israël, le 15 décembre 2019. REUTERS / Amir Cohen

Les actions d’Intel ont chuté de 9%.

Les revers auront peu d’effet au cours des prochains trimestres, mais provoqueront un effet domino de plusieurs années, retardant les puces destinées à contrer la montée de ses rivaux Advanced Micro Devices Inc (AMD.O) et Nvidia Corp (NVDA.O) jusqu’à fin 2021 voire 2023.

Les retards de 7 nm d’Intel prolongent la tête de la technologie de puce plus petite et plus rapide détenue par Taiwan Semiconductor Manufacturing Co Ltd (2330.TW), qui devrait maintenant rester au moins une génération de technologie en avance pour les années à venir. Ils profiteront probablement à leurs rivaux AMD et Nvidia, qui sous-traitent leur fabrication à TSMC.

«Nous allons être assez pragmatiques quant à savoir si et quand nous devrions faire des choses à l’intérieur ou à l’extérieur, et nous assurer que nous avons des options pour construire en interne, mélanger et assortir à l’intérieur et à l’extérieur, ou aller à l’extérieur dans son intégralité si nous en avons besoin. », a déclaré le directeur général Bob Swan lors d’un appel avec des investisseurs.

Les actions d’AMD ont augmenté de 6%.

Intel est le premier fournisseur de processeurs pour PC et centres de données, mais Nvidia et TSMC remettent en question la logique du modèle commercial d’Intel en tant que concepteur et fabricant de ses propres puces.

Swan a déclaré aux investisseurs que le «Ponte Vecchio» d’Intel, une puce graphique de centre de données destinée à concurrencer Nvidia, ne sortira pas avant fin 2021 ou début 2022 et pourrait utiliser des usines de puces extérieures. Il a déclaré que la première puce 7 nm d’Intel, destinée aux ordinateurs personnels, n’arrivera qu’à la fin de 2022 ou au début de 2023. Son premier processeur de centre de données 7 nm ne sera pas disponible avant le premier semestre 2023.

Ces dernières années, Intel s’est appuyée sur la croissance en plein essor des centres de données qui alimentent le cloud computing alors que les ventes de PC ont diminué, bien que les deux segments se soient développés alors que la pandémie a forcé une augmentation des dépenses technologiques pour faciliter le travail à domicile.

La société a estimé le chiffre d’affaires du troisième trimestre à environ 18,2 milliards de dollars sur un bénéfice ajusté de 1,10 dollar par action, contre une prévision moyenne des analystes de 17,9 milliards de dollars et 1,14 dollars par action, selon les données IBES de Refinitiv.

Il a mis à jour ses prévisions de revenus pour l’année 2020 à 75 milliards de dollars par rapport à l’estimation consensuelle des analystes de 73,86 milliards de dollars, selon les données de Refinitiv.

Pour le deuxième trimestre clos en juin, Intel a déclaré que le chiffre d’affaires global et les bénéfices ajustés étaient de 19,73 milliards de dollars et 1,23 dollar par action, contre des estimations des analystes de 18,55 milliards de dollars et 1,11 dollar par action, selon Refinitiv.

Le chiffre d’affaires de son segment de centres de données était de 7,1 milliards de dollars, contre 6,61 milliards de dollars, selon les données de FactSet. Les ventes de puces PC se sont élevées à 9,5 milliards de dollars, contre 9,10 milliards de dollars, selon les données de FactSet.

Nvidia, qui conçoit mais ne fabrique pas ses propres puces, a dépassé au début du mois Intel en tant que fournisseur de puces américain le plus précieux, grâce à de fortes ventes aux centres de données utilisant des puces Nvidia pour le travail d’intelligence artificielle.

Sur le marché des PC, Intel rivalise de longue date avec les Advanced Micro Devices (AMD.O) a annoncé cette semaine de nouvelles puces PC qui, selon les analystes, devraient être alimentées par les processus de fabrication de TSMC. Le mois dernier, Apple Inc (AAPL.O) a déclaré qu’il mettrait fin à sa dépendance aux puces Intel pour les ordinateurs Mac après près de 15 ans. Apple utilise la technologie de puce de SoftBank Group Corp-due (9984.T) Arm Ltd.

«Le retard de sa feuille de route de 7 nm créera encore plus de vents contraires pour Intel, car son risque augmentera la probabilité de perte d’actions supplémentaires pour AMD et d’autres architectures comme Arm sur ses marchés clients et centres de données au cours des deux à trois prochaines années», a déclaré Kinngai Chan, analyste chez Summit Insights Group.

Reportage de Stephen Nellis à San Francisco et Munsif Vengattil à Bengaluru; Édité par Anil D’Silva et Richard Chang

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