En bref: Tianshu Zhixin Semiconductor, une joint-venture sans usine entre Via Technologies et le gouvernement municipal de Shanghai, a révélé ce qui semble être le premier GPGPU 7 nm de Chine, une puce gargantuesque censée concurrencer Nvidia A100 et AMD MI100 dans le centre de données.

La Chine est en quête d ‘«autosuffisance technologique» et la guerre commerciale avec les États-Unis n’a fait qu’accélérer ce processus. La Chine est capable de couvrir plus de 20% des puces nécessaires dans l’industrie locale, mais le gouvernement prévoit d’augmenter ce nombre à 70% d’ici 2025. Un exemple de cela est l’utilisation de puces vieillissantes pendant que son industrie des semi-conducteurs rattrape son retard, se tournant vers le Japon matériel de gravure qui serait autrement considéré comme obsolète.

L’année dernière, nous avons vu l’arrivée d’un impressionnant processeur x86 grâce à Zhaoxin, soutenu par le gouvernement, qui a montré à quel point les progrès ont été accomplis sur ce front. Nous avons également entendu parler de Huawei travaillant dur pour développer des GPU de serveur, mais les choses sont relativement calmes depuis que le géant de la technologie a perdu l’accès à des fournisseurs clés tels que TSMC.

Tianshu Zhixin était connu pour faire des progrès sur le premier GPU polyvalent conçu en Chine, surnommé «Big Island». La pénurie de puces continue a seulement permis à l’entreprise lancement papier en mars, mais ce qui est intéressant à propos de ces puces, c’est qu’elles sont censées rivaliser avec Nvidia et le GPU d’AMD au plus haut niveau.

Les GPU de Big Island ne sont pas techniquement conçus pour aller contre les cartes graphiques de jeu RTX et Radeon, mais ils sont plutôt orientés vers l’apprentissage automatique, le calcul haute performance, la recherche médicale et la sécurité. Cela signifie qu’ils sont censés aller à l’encontre de l’A100 de Nvidia et de l’Instinct MI100 d’AMD, qui sont tous deux des puces gargantuesques conçues pour le centre de données et offrent un ordre de grandeur des performances des architectures de la génération précédente, tout en prenant beaucoup moins de place et puissance pour fonctionner.

Big Island a été développé entre 2018 et 2020, construit à l’aide du nœud de processus 7 nm de TSMC et de l’empaquetage CoWoS 2.5D. Ils utilisent également l’interposeur de silicium 65 nm de TSMC et comportent pas moins de 24 milliards de transistors. Tout comme AMD et Nvidia, Tianshu Zhixin a équipé son GPGPU de 32 Go de mémoire HBM2 (1,2 To par seconde de bande passante) et l’a rendu compatible avec la norme PCIe 4.0.

Les performances revendiquées du GPGPU chinois semblent impressionnantes. En ce qui concerne les performances FP16 (mathématiques demi-précision), il est capable de 147 téraflops, ce qui se situe juste entre les 78 téraflops du Nvidia A100 et les 184,6 téraflops d’AMD MI100 – bien qu’il convient de noter que les cœurs Tensor de l’A100 sont capables de 312 téraflops FP16.

En ce qui concerne les charges de travail FP32, Big Island devrait être capable de supporter jusqu’à 37 téraflops, ce qui est plus élevé que les A100 et MI100, qui offrent respectivement 19,5 téraflops et 23,1 téraflops. La consommation d’énergie est évaluée à 300 watts, et Tianshu Zhixin affirme que le nouveau GPU offrira un meilleur rapport qualité-prix que les solutions concurrentes.

Le temps nous dira si cela est effectivement vrai et la Chine a franchi une étape aussi importante dans sa quête pour réduire sa dépendance aux semi-conducteurs étrangers.

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