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Le gouvernement britannique a déclaré en privé au géant chinois de la technologie Huawei qu’il était banni du réseau de télécommunications britannique 5G en partie pour des raisons «géopolitiques» suite à une énorme pression du président Donald Trump, les Observateur a appris.

Dans les jours précédant la annonce controversée mardi la semaine dernière, des discussions intensives ont eu lieu et des communications confidentielles ont été échangées entre le gouvernement et les responsables de Whitehall d’un côté et les dirigeants de Huawei de l’autre.

Dans le cadre des contacts de haut niveau en coulisses, Huawei On lui a dit que la géopolitique avait joué un rôle et on a eu l’impression qu’il était possible que la décision soit réexaminée à l’avenir, peut-être si Trump ne remportait pas un deuxième mandat et que la position anti-Chine à Washington se relâchait.

Les hauts dirigeants de Huawei ont été rendus publics depuis la décision de mardi, disant qu’ils espéraient que le gouvernement britannique repenserait, apparemment encouragé par les résultats des contacts en arrière-canal.

Les admissions privées du gouvernement sont hors de propos avec les déclarations publiques de la semaine dernière des ministres, qui ont déclaré que Huawei avait été interdit en raison de nouveaux problèmes de sécurité soulevés par le National Cyber ​​Security Center (NCSC), qui fait partie du GCHQ.

Aux Communes, Oliver Dowden, le secrétaire d’État au numérique, à la culture, aux médias et au sport, a déclaré que de nouvelles sanctions interdisant la vente de composants fabriqués aux États-Unis à Huawei – ce qui signifie que la société chinoise devra les acheter ailleurs – avait changé l’équilibre. du risque pour la sécurité.

«Les nouvelles mesures américaines limitent la capacité de Huawei à fabriquer des produits importants en utilisant la technologie ou les logiciels américains», a-t-il déclaré. «Le National Cyber ​​Security Center a examiné les conséquences des actions des États-Unis…

«Le NCSC a maintenant signalé aux ministres qu’il avait considérablement modifié son évaluation de la sécurité de la présence de Huawei dans le réseau 5G britannique. Compte tenu de l’incertitude que cela crée autour de la chaîne d’approvisionnement de Huawei, le Royaume-Uni ne peut plus être sûr qu’il sera en mesure de garantir la sécurité du futur Huawei 5G équipements affectés par la modification des règles américaines sur les produits étrangers directs. »





Oliver Dowden comme il fait une déclaration à la Chambre des communes i



Oliver Dowden a fait une déclaration à la Chambre des communes: il a déclaré que les sanctions américaines avaient modifié l’équilibre du risque pour la sécurité. Photographie: AFP / Getty Images

La décision de la semaine dernière a annulé une décision prise en janvier lorsque le gouvernement a annoncé que l’équipement Huawei pourrait être utilisé dans son nouveau réseau 5G sur une base restreinte. Cela a conduit à de vives critiques de la part des députés conservateurs, dont l’ancien chef du parti Iain Duncan Smith, qui a décrit Huawei comme une branche du parti communiste chinois et un risque pour le Royaume-Uni.

Le renversement de cette annonce mardi a plu à tous, sauf aux députés conservateurs anti-Huawei les plus durs. Mais cela a remis en question la promesse manifeste de Boris Johnson de fournir un haut débit ultra-rapide à tous les foyers et entreprises du pays d’ici 2025, et a conduit les Chinois à avertir des représailles. Cependant, la réponse de Pékin a été plus discrète que beaucoup de gens du côté britannique ne l’avaient craint.

La décision a également conduit à des accusations selon lesquelles le gouvernement britannique accorde sa loyauté à Trump – qui mène une guerre diplomatique contre la Chine à propos du coronavirus, des droits de l’homme, du commerce, de sa position sur Hong Kong et de Huawei à l’approche des États-Unis. élections présidentielles – avant son engagement à mettre le Royaume-Uni à l’avant-garde des avancées technologiques mondiales.

Lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche mardi, Trump a immédiatement crédit réclamé pour la décision britannique – «Je l’ai fait moi-même, pour la plupart» – et a déclaré qu’il essayait de forcer les autres nations à ne pas utiliser Huawei.

Rejetant les affirmations selon lesquelles le gouvernement britannique se prosternait devant Trump en raison de la nécessité pour le Royaume-Uni de signer un accord commercial post-Brexit avec Washington, Matt Hancock, le secrétaire à la Santé, a rejeté la demande du président. “Nous connaissons tous Donald Trump, n’est-ce pas”, a-t-il déclaré à Sky News. «Mais je pense que c’est une décision sensée. Toutes sortes de personnes peuvent essayer de revendiquer la décision, mais cela était basé sur une évaluation technique du National Cyber ​​Security Center sur la façon dont nous pouvons avoir les systèmes 5G de la plus haute qualité à l’avenir. »

Lord O’Neill, l’économiste qui a été nommé au gouvernement en tant que secrétaire commercial du Trésor en 2015, a déclaré que les explications privées données à Huawei rendaient la décision «plus rationnelle».

Il a déclaré: «Étant donné que le Premier ministre continue de se décrire comme un sinophile, on pourrait penser qu’il essaie de minimiser les dégâts. Sinon, la décision n’a aucun sens. La Chine a été le plus gros contributeur au PIB mondial au cours des 20 dernières années. Alors pourquoi voudrions-nous nous en couper? »

Cependant, les députés conservateurs seront exaspérés par toute suggestion selon laquelle il pourrait y avoir un autre demi-tour sur Huawei. Plusieurs ont promis de pousser Johnson plus loin pour interdire complètement Huawei du Royaume-Uni, y compris des réseaux 2G, 3G et 4G existants.

Le député travailliste Kevan Jones, ancien ministre de la Défense qui siège maintenant au comité du renseignement et de la sécurité des Communes, a déclaré qu’il était clair que la pression américaine avait influencé le gouvernement. «Bien sûr, la sécurité devrait être la priorité numéro un, mais il est clair que cette décision a été prise pour des raisons géopolitiques plutôt que pour tenir compte des coûts économiques pour le Royaume-Uni», a-t-il déclaré.

Cette semaine, le secrétaire d’État américain, Mike Pompeo, se rendra à Londres et s’entretiendra avec des députés conservateurs, dont Duncan Smith, qui sont opposés à Huawei. Il devrait essayer de faire pression sur d’autres gouvernements européens lors de sa visite.

Huawei a refusé de commenter ses entretiens avec les fonctionnaires et les ministres et a souligné une déclaration publiée la semaine dernière: «Cette décision décevante est une mauvaise nouvelle pour quiconque au Royaume-Uni possède un téléphone portable. Il menace de déplacer la Grande-Bretagne sur la voie du numérique, d’augmenter les factures et d’approfondir la fracture numérique. Au lieu de «monter de niveau», le gouvernement se redresse et nous les exhortons à reconsidérer. Nous restons convaincus que les nouvelles restrictions américaines n’auraient pas affecté la résilience ou la sécurité des produits que nous fournissons au Royaume-Uni. »

Un porte-parole de DCMS a déclaré: «Nous avons interdit l’achat de tout nouvel équipement 5G Huawei après le 31 décembre de cette année, et supprimerons tous les équipements Huawei des réseaux 5G d’ici la fin de 2027.

«Il s’agissait d’une décision prise par les ministres au Conseil de sécurité nationale, sur la base d’une analyse technique et sécuritaire du Centre national de cybersécurité, leader mondial.»

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