La police a saisi un record de 180 millions de livres sterling en crypto-monnaie dans ce qui a été décrit comme le plus grand raid crypto jamais réalisé au Royaume-Uni à ce jour.

Une femme de 39 ans a été interrogée dans le cadre de la saisie, qui s’inscrit dans le cadre d’une répression majeure du blanchiment d’argent numérique menée par la police métropolitaine.

Les autorités affirment que le montant saisi par le raid à Londres dépasse facilement le précédent record de 114 millions de livres sterling, qui lui-même n’a été atteint que le mois dernier.

La police n’a pas révélé quelles crypto-monnaies avaient été saisies lors du raid.

La police n'a pas précisé quelles crypto-monnaies elle avait saisies.  Crédit : PA
La police n’a pas précisé quelles crypto-monnaies elle avait saisies. Crédit : PA

Le raid intervient après que l’unité de commandement du crime économique du Met a suivi les informations concernant le transfert d’actifs criminels, dans le cadre d’une enquête en cours sur le blanchiment d’argent haut de gamme.

Le suspect a été initialement arrêté le 24 juin pour suspicion d’infractions de blanchiment d’argent et a depuis été libéré sous caution jusqu’à une date plus tard ce mois-ci.

Elle a été interrogée sous caution concernant ses liens présumés avec le transport cryptographique de 180 millions de livres sterling le 10 juillet.

L’agent-détective Joe Ryan a déclaré que l’affaire avait été “complexe”, avant d’ajouter que: “Nous avons travaillé dur pour retrouver cet argent et identifier la criminalité à laquelle il peut être lié.

“La saisie d’aujourd’hui est un autre jalon important dans cette enquête qui se poursuivra pendant des mois alors que nous nous penchons sur les personnes au centre de cette opération présumée de blanchiment d’argent.”

Le sous-commissaire adjoint Graham McNulty a déclaré que la police “voyait de plus en plus” des criminels utiliser la crypto-monnaie “pour blanchir leur argent sale”.

Il a ajouté: “Les détectives de cette affaire ont travaillé sans relâche et méticuleusement pour retracer des millions de livres de crypto-monnaie soupçonnée d’être liée à la criminalité et maintenant blanchie pour cacher la piste.

“Ceux qui sont liés à cet argent s’efforcent manifestement de le cacher. Notre enquête ne reculera devant rien pour perturber le transfert et identifier les personnes impliquées.”

La crypto-monnaie est légalement exploitée par des machines incroyablement sophistiquées ou via le cloud.  Crédit : PA
La crypto-monnaie est légalement exploitée par des machines incroyablement sophistiquées ou via le cloud. Crédit : PA

Les transactions de crypto-monnaie se sont avérées populaires car elles offrent plus d’anonymat aux expéditeurs et aux destinataires d’argent, permettant aux utilisateurs un certain degré de confidentialité lors des transactions.

Cependant, la crypto-monnaie Bitcoin a récemment été critiquée pour son impact environnemental, les «mineurs» de crypto-monnaie nécessitant d’énormes sommes d’électricité afin de générer suffisamment d’énergie pour créer avec succès plus de monnaie.

Néanmoins, Bitcoin a vu sa valeur monter en flèche ces dernières années, ce qui a amené beaucoup à spéculer que nous sommes actuellement au milieu d’une ruée vers l’or numérique.

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