Qu’est-ce qui vient juste de se passer? Starship SN10, le troisième prototype de SpaceX soumis à un vol d’essai à haute altitude après deux tentatives infructueuses avec le SN8 et le SN9, est devenu sa première fusée à revenir au sol en un seul morceau. Cependant, un incendie s’est déclaré au toucher des roues, et environ huit minutes plus tard, la fusée a explosé sur l’aire d’atterrissage.

Boca Chica, au Texas, et dans le monde (via la diffusion en direct) ont vu le lancement du prototype SN10 (Serial No 10) de SpaceX mercredi alors qu’il montait de 10 km dans le ciel avec la puissante poussée de ses trois moteurs Raptor.

Contrairement aux fusées SN8 et SN9 qui ont explosé à l’impact lors de leur phase d’atterrissage, le vol de SN10 est apparu beaucoup plus contrôlé et a même réussi à le faire revenir en un seul morceau. Cependant, la poussière se déposant autour de la fusée a révélé un vaisseau légèrement incliné avec un petit feu à sa base, indiquant que des dommages avaient été causés lors du toucher des roues.

Passez à 5 h 40 pour voir le lancement et à 11 h 40 pour l’incroyable manœuvre de retournement d’atterrissage de Starship.

Ce n’est que huit minutes plus tard que la fusée SN10 en acier inoxydable de 50 m de haut a explosé et a pris feu, apparemment après qu’une fuite se soit développée dans son réservoir de propulseur. Les images ont été capturées par des caméras NASASpaceflight, le PDG de SpaceX, Elon Musk, l’appelant une «décharge honorable».

“Le point clé du vol d’essai d’aujourd’hui était de recueillir les données sur le contrôle du véhicule lors de la rentrée”, a déclaré l’ingénieur SpaceX John Insprucker. Le lancement a été interrompu à l’origine à la toute dernière seconde, ce qui, selon Elon Musk, était de faire des ajustements à la limite de poussée “légèrement conservatrice” de la fusée.

Avec le SN10 maintenant en morceaux et SpaceX tirant parti de ces tests, les choses se dérouleront probablement beaucoup plus facilement – du début à la fin – pour les huit touristes qui rejoindront le milliardaire japonais Yusaku Maezawa pour la toute première mission lunaire civile. prévu en 2023.



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