Dans le contexte: Les jeux vidéo ont une longue histoire de blocage géographique (également appelé verrouillage de région). Dans de nombreux cas, la pratique a des utilisations légitimes, comme empêcher un logiciel de s’exécuter là où il pourrait être illégal ou censuré. Cependant, en 2018, l’UE a imposé des règles contre le «blocage géographique injustifié» et le considère comme un moyen de «pratiquer une discrimination par les prix» dans des zones spécifiques de l’Union.

La Commission européenne a condamné à une amende Valve et cinq autres éditeurs de jeux vidéo totalisent 7,8 millions d’euros (9,5 millions de dollars) pour le “blocage géographique” de certains jeux. Le blocage géographique se produit lorsqu’un éditeur ou, dans le cas de Valve, une plate-forme de distribution limite les ventes de jeux en fonction de l’emplacement géographique. La Commission affirme que cette pratique viole les règles antitrust de l’UE. Il convient de noter que l’enquête des CE s’est concentrée sur la vente de clés d’activation à verrouillage régional et sur les jeux eux-mêmes.

Outre Valve, la Commission a désigné Capcom, Bandai Namco, ZeniMax, Koch Media et Focus Home comme des briseurs de règles. Collectivement, les sociétés ont bloqué plus de 100 matchs de régions telles que la Tchéquie, la Pologne, la Hongrie, la Roumanie, la Slovaquie, l’Estonie, la Lettonie et la Lituanie.

Margrethe Vestager, vice-présidente exécutive en charge de la politique de la concurrence, a publié un communiqué indiquant que les amendes devraient rappeler aux éditeurs que le blocage géographique n’est pas autorisé dans l’Union européenne.

«Plus de 50% de tous les Européens jouent aux jeux vidéo. Le jeu vidéo [sic] L’industrie européenne est florissante et vaut désormais plus de 17 milliards d’euros. Les sanctions d’aujourd’hui contre les pratiques de «blocage géographique» de Valve et de cinq éditeurs de jeux vidéo sur PC rappellent qu’en vertu du droit de la concurrence de l’UE, les entreprises ne peuvent pas restreindre contractuellement les ventes transfrontalières. De telles pratiques privent les consommateurs européens des avantages du marché unique numérique de l’UE et de la possibilité de magasiner pour trouver l’offre la plus appropriée dans l’UE. “

Les cinq éditeurs ont vu leurs amendes réduites de 10 à 15 pour cent pour avoir coopéré à l’enquête de la Commission. Valve a choisi de ne pas coopérer et a reçu une pénalité non réduite de plus de 1,6 million d’euros (2 millions de dollars).

Valve n’a pas commenté l’action de la Commission. Cependant, lorsque la CE a demandé à l’entreprise d’arrêter la pratique l’année dernière, Valve a déclaré à The Verge dans un communiqué que seul “un petit nombre de jeux” (environ 3%) étaient géo-bloqués. Il a expliqué qu’à quelques exceptions près, il a désactivé le blocage géographique dans les régions européennes en 2015. Il a en outre fait valoir qu’il ne devrait pas être tenu responsable des éditeurs qui utilisent l’activation verrouillée par région, car il ne vend pas directement les clés Steam.

Crédit d’image: Alexandros Michailidis

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