Dans le contexte: À chaque trimestre qui passe, Apple annonce un nouveau record de revenus de services, qui est rapidement devenu la deuxième source de revenus de l’entreprise après l’iPhone. Le problème – du moins aux yeux des régulateurs européens et des concurrents d’Apple dans le secteur des services – est qu’il a réussi à atteindre cette performance en surveillant l’App Store et en utilisant des politiques déloyales pour tenir à distance toute concurrence.

Apple fait actuellement face à plusieurs batailles antitrust aux États-Unis, en Europe et en Australie, pour avoir prétendument exercé un pouvoir monopolistique sur l’App Store et l’utiliser pour désavantager ses concurrents. Cela a même conduit à la création d’une «Coalition for App Fairness» pour promouvoir la liberté de choix et l’idée de magasins d’applications alternatifs dans l’écosystème Apple.

À la suite d’une plainte déposée par Spotify en 2019 concernant les accords de licence prétendument injustes d’Apple pour les développeurs d’applications de streaming opérant dans l’App Store, la Commission européenne a ouvert une enquête antitrust sur la question. Aujourd’hui, il publié les résultats préliminaires, qui ne sont rien de moins qu’une mauvaise nouvelle pour Apple, qui pourrait être condamné à une amende de 10% de son chiffre d’affaires 2020, soit environ 27,5 milliards de dollars.

La Commission a constaté que le géant de Cupertino enfreignait les règles de concurrence de l’UE, du moins en ce qui concerne le marché du streaming musical. Les régulateurs expliquent que les règles de l’App Store d’Apple «faussent la concurrence sur le marché des services de streaming musical en augmentant les coûts des développeurs d’applications de streaming musical concurrents», ce qui entraîne des prix plus élevés pour les consommateurs qui achètent des abonnements à l’aide du système intégré d’Apple sur iPhone et iPad.

Ce n’est que le début d’un processus formel où Apple disposera de 12 semaines pour examiner les préoccupations de la Commission, comme indiqué dans une communication des griefs. Parmi ces préoccupations, il convient de noter l’utilisation obligatoire du système d’achat intégré d’Apple, ainsi que les «dispositions anti-direction» qui limitent considérablement les développeurs dans leur capacité à annoncer des options d’achat alternatives en dehors des applications.

Daniel Ek, PDG de Spotify accueilli les conclusions, notant que “l’équité est la clé de la concurrence. Avec la communication des griefs de la Commission européenne, nous sommes un pas de plus vers la création de conditions de concurrence équitables, ce qui est si important pour l’ensemble de l’écosystème des développeurs européens.”

Naturellement, Apple n’est pas si ravi des conclusions de la Commission. Dans un communiqué, la société a expliqué que “Spotify est devenu le plus grand service d’abonnement musical au monde, et nous sommes fiers du rôle que nous y avons joué. Spotify ne paie aucune commission à Apple sur plus de 99% de ses abonnés, et ne paie qu’une commission de 15% sur les abonnés restants qu’ils ont acquis via l’App Store. “

La société de Cupertino pense que l’affaire antitrust est enracinée dans le désir de Spotify de promouvoir des offres alternatives pour son service premium dans l’application iOS, ce qui serait “une pratique qu’aucun magasin au monde n’autorise”. En ce qui concerne la conclusion préliminaire de la Commission, Apple estime que la réduction des abonnements aux applications est essentielle pour maintenir l’App Store en tant qu’endroit fiable et fiable permettant aux consommateurs de découvrir des applications et des jeux.

Cependant, cette affaire antitrust contre Apple n’est que l’une des nombreuses sur lesquelles la Commission européenne enquête. L’année dernière, la filiale de Kobo Rakuten plaint à propos d’Apple prenant une réduction de 30% sur les ventes de livres électroniques tout en exécutant un service concurrent – Apple Books, qui n’entraîne pas les mêmes coûts. Ensuite, il y a l’offre spéciale qui permet à Amazon de contourner les frais standard d’Apple lorsqu’il s’agit de vendre du contenu via son application Amazon Prime Video sur iOS.

Les plus grands maux de tête antitrust d’Apple seront probablement causés par l’intérêt croissant de l’UE pour en savoir plus sur la façon dont Apple utilise les règles de l’App Store pour contrecarrer ses plus grands concurrents dans le domaine du jeu, à savoir Epic, Microsoft, Google, Facebook. Pour couronner le tout, l’exclusivité d’Apple Pay, qui représente 5% des transactions mondiales par carte et devrait doubler d’ici 2025, est également sur la ligne de mire du régulateur européen.

Dans un effort pour détourner certaines de ces plaintes antitrust, Apple a réduit l’année dernière les frais de commission à 15% pour les développeurs de l’App Store gagnant moins d’un million de dollars, mais cela n’a pas changé la perception du public à ce sujet. On estime que cette décision aura un impact sur 98% des développeurs, qui représentent également moins de 5% des revenus annuels de l’App Store.

Nous savons également, d’après les documents déposés par les tribunaux, que le principal argument d’Apple pour agir comme un gardien dans le cas de son App Store est que les développeurs peuvent toujours créer des applications Web pour le contourner. Les services de streaming de jeux en sont un excellent exemple, avec des services comme Stadia et GeForce Now fonctionnant bien via leurs clients Web respectifs, ce qui pourrait encourager davantage de développeurs à adopter ce modèle de distribution.

Dans l’intervalle, les régulateurs de l’UE travaillent sur de nouvelles règles radicales dans le cadre de la Loi sur les marchés numériques et le Loi sur les services numériques. Les deux devraient avoir un impact majeur sur le fonctionnement des géants de la technologie comme Apple, en mettant fin à des pratiques telles que l’auto-préférence – dans le cas d’Apple, qui utiliserait les classements de recherche de l’App Store pour vendre ses propres applications et enterrez les concurrents dans la liste.



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