En bref: Les grandes entreprises technologiques semblent toujours être au centre d’au moins quelques poursuites et enquêtes antitrust, et Amazon ne fait certainement pas exception à cette règle. Aujourd’hui, le géant de la vente au détail numérique a été impliqué dans une autre poursuite de ce type: la Commission européenne estime que l’entreprise utilise injustement des données de vendeurs tiers pour renforcer ses propres produits.

Amazon est dans une position un peu étrange en ce qui concerne les détaillants numériques. Non seulement l’entreprise vend une large gamme de ses propres produits personnalisés; allant des souris aux claviers et des haut-parleurs aux chaises, mais il héberge également des milliers et des milliers d’autres listes de produits.

À ce titre, la Commission estime qu’Amazon a exploité sa position dominante sur le marché pour obtenir un avantage indu par rapport aux vendeurs tiers dont il héberge les produits. Les enquêteurs de la Commission ont constaté qu’Amazon intégrait des données back-end sur les produits de vendeurs tiers dans ses propres algorithmes pour l’aider à décider des produits à lancer.

La Commission affirme qu’Amazon utilise ces données pour copier directement les produits de certains vendeurs tiers, puis vendre ses propres versions à un prix inférieur. C’est quelque chose dont Amazon a été accusé dans le passé, et c’est ainsi que plusieurs produits du catalogue “Amazon Basics” de la société sont nés.

“Nous devons nous assurer que les plates-formes à double rôle avec un pouvoir de marché, comme Amazon, ne faussent pas la concurrence”, explique Margrethe Vestager, vice-présidente exécutive de la Commission européenne dans un communiqué. “Les données sur l’activité des vendeurs tiers ne doivent pas être utilisées au profit d’Amazon lorsqu’elle agit en tant que concurrent de ces vendeurs.”

Cette enquête a commencé il y a deux ans, et a finalement abouti aux conclusions ci-dessus. Cependant, ce ne sont que préliminaires – une deuxième enquête va bientôt commencer, et elle se concentrera sur une partie liée du modèle économique d’Amazon: la «boîte d’achat». La boîte d’achat est simplement la partie d’une liste Amazon donnée qui comporte les gros boutons «Ajouter au panier» et «Ajouter à la liste».

Lorsque plusieurs vendeurs proposent le même produit, un seul d’entre eux peut occuper la boîte d’achat à un moment donné (le reste étant poussé vers une section plus petite “Autres vendeurs” ci-dessous). La préoccupation de la Commission européenne réside dans la possibilité qu’Amazon se privilégie ici, ou que des vendeurs tiers choisissent d’utiliser les systèmes d’expédition du détaillant au lieu d’alternatives indépendantes comme FedEx ou UPS.

Si Amazon est reconnu coupable après la fin de cette deuxième enquête, il pourrait être contraint de payer jusqu’à 10% de ses revenus annuels en amendes, ce qui représenterait un changement substantiel. Bien sûr, les poches profondes d’Amazon signifient également qu’elle peut se permettre de retenir les services d’avocats de classe mondiale.Il reste donc à voir si des accusations resteront ou non à la fin.

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