Dans le contexte: L’Australie pourrait adopter une loi obligeant le géant des moteurs de recherche Google – et d’autres – à payer les sites d’information pour qu’ils renvoient à leurs articles. Si cela se produit, Google a déclaré sans ambiguïté au Sénat australien qu’il fermerait les recherches en Australie.

Le problème est que les sites d’actualités – qui ont eu du mal à adapter leur modèle commercial à une ère de plus en plus numérique et en ligne – n’ont pas bien fonctionné ces dernières années et accusent Google et Facebook de perdre des revenus publicitaires.

Pour cette raison, l’Australian Competition and Consumer Commission (ACCC) a proposé un nouveau cadre dans lequel les plates-formes technologiques – à commencer par Google et Facebook – paient des sites d’actualités pour créer des liens vers leurs histoires. On s’attend à ce que Google et Facebook négocient «de bonne foi» les honoraires convenus.

Ars Technica explique, “Vous pourriez penser que Google arrêterait simplement de créer des liens vers des sites d’actualités australiens. Mais cela ne sera pas autorisé en vertu de la proposition de l’ACCC. Les nouvelles règles de non-discrimination obligent Google à traiter les sites de la même manière, qu’il doive ou non payer pour créer un lien vers eux. “

Google a répondu vendredi avec un ultimatum. S’exprimant au Sénat australien, Mel Silva de Google a déclaré que la société n’aurait “pas de véritable choix” mais de fermer les recherches en Australie si le cadre était imposé, ajoutant que cette décision “créerait un précédent intenable pour notre entreprise et l’économie numérique”. “

La situation a même attiré les critiques de Tim Berners-Lee, créateur du World Wide Web. Il a convenu que le cadre australien créerait un précédent préjudiciable, ajoutant: «La possibilité de créer des liens librement – c’est-à-dire sans limitations concernant le contenu du site lié et sans frais monétaires – est fondamentale pour le fonctionnement du Web.»

Ce n’est pas la première fois que Google se retrouve dans une situation comme celle-ci. La société a récemment été mêlée à une controverse similaire avec des sites d’information français – une controverse qui s’est finalement terminée avec Google d’accord à payer, bien que les détails, à l’époque, étaient sommaires.

Pour l’instant, il semble que les responsables australiens soient prêts à voir à quel point Google est sérieux dans le fait de retirer des recherches d’Australie. «Nous ne répondons pas aux menaces», a déclaré vendredi le Premier ministre australien Scott Morrison. «L’Australie établit nos règles pour ce que vous pouvez faire en Australie.»

Votre déménagement, Google.

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