Une patate chaude: Google a licencié Margaret Mitchell, codirigeante de l’équipe d’intelligence artificielle de l’entreprise, en raison d’allégations de mauvaise conduite. Mitchell, un chercheur scientifique, a rejoint Google en 2016 mais avait fait l’objet d’une enquête pour le licenciement d’un autre membre de son équipe, Timnit Gebru.

En décembre dernier, Gebru a été renvoyée de Google après avoir tenté de parler ouvertement d’une IA contraire à l’éthique. Cela a incité quelque 225 employés de Google à se regrouper pour créer un syndicat, dans l’espoir d’empêcher de nouveaux licenciements abusifs et de protéger les droits des employés. Mitchell était membre dudit syndicat, mais cela n’a pas empêché Google de trouver des preuves de faute et de la renvoyer de l’équipe Ethical AI.

Le départ de Gebru de Google était controversé. Il est venu après que Mitchell et Gebru aient écrit un article sur les dangers des grands modèles de traitement du langage. Megan Kacholia, vice-présidente de Google Brain, aurait demandé que l’article soit retiré. Cela a conduit à une impasse entre Kacholia et Gebru, qui ont fait valoir que l’entreprise devait être plus ouverte, transparente et honnête sur les raisons pour lesquelles la technologie pouvait être dangereuse.

Gebru a perdu la bataille et a été renvoyée, bien que Google ait affirmé qu’elle avait démissionné.

Mitchell a ouvertement critiqué cette décision. Puis, en janvier, elle a perdu l’accès à la messagerie d’entreprise lorsque Google a commencé à enquêter sur son activité. L’enquête de Google a révélé que Mitchell avait déplacé des fichiers en dehors de l’entreprise et l’avait renvoyée pour cela.

Dans une déclaration fournie à Axios, Google mentionné: «Après avoir examiné la conduite de ce responsable, nous avons confirmé qu’il y avait eu de multiples violations de notre code de conduite, ainsi que de nos politiques de sécurité, y compris l’exfiltration de documents confidentiels sensibles et de données privées d’autres employés.»

L’entreprise a également peaufiné comment il gère la recherche, la diversité et les départs d’employés suite à une enquête interne sur le départ de Gebru.

Google annoncé que Marian Croak, vice-présidente de l’organisation d’ingénierie, est désormais chargée de maintenir le développement de l’IA dans le droit chemin. Croak a créé et dirigera «un nouveau centre d’expertise sur l’IA responsable au sein de Google Research». Reste à savoir si Croak et son équipe seront vraiment libres de remettre en question les actions de l’entreprise.



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