Femme à l'aide de téléphone sous un logo Facebook.

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Fil Niall Carson / PA

Facebook a menacé d’empêcher les utilisateurs de partager du contenu d’actualité en Australie alors qu’il se préparait à une nouvelle loi l’obligeant à payer les éditeurs pour leurs articles.

Les régulateurs veulent que les géants de la technologie comme Facebook et Google paient pour le contenu republié par les médias.

Le mois dernier, Google a averti ses utilisateurs que ses services de recherche pourraient être «considérablement pires» en conséquence.

La dernière décision de Facebook pour bloquer le partage de nouvelles a intensifié les tensions entre les entreprises technologiques et les régulateurs.

Le réseau de médias sociaux a déclaré que si la législation proposée devenait loi, elle empêcherait les Australiens de partager des informations sur Facebook et sa filiale Instagram.

La Commission australienne de la concurrence et des consommateurs (ACCC) a établi des règles pour «uniformiser les règles du jeu» entre les géants de la technologie et les éditeurs qui, selon elle, éprouvent des difficultés en raison de la perte de revenus publicitaires.

L’ACCC a répondu à la menace de Facebook de bloquer le contenu des nouvelles en disant qu’il était “inopportun et mal conçu”.

“Le code vise simplement à apporter équité et transparence dans les relations de Facebook et de Google avec les entreprises de médias d’information australiennes”, a déclaré le président de l’ACCC, Rod Sims.

Mais dans un article de blog, le directeur général de Facebook pour l’Australie et la Nouvelle-Zélande Will Easton, a déclaré que le projet de loi “comprend mal la dynamique d’Internet et nuira aux organisations de presse que le gouvernement tente de protéger”.

Il a fait valoir que cela obligerait Facebook à payer pour le contenu que les éditeurs placent volontairement sur sa plate-forme pour générer du trafic vers leurs sites d’information.

M. Easton a affirmé que Facebook avait renvoyé 2,3 milliards de clics à partir du fil d’actualité de Facebook vers les sites d’informations australiens, d’une valeur d’environ 200 millions de dollars australiens (148 millions de dollars; 110 millions de livres sterling) au cours des cinq premiers mois de l’année.

Le blocage des actualités “n’est pas notre premier choix – c’est notre dernier”, a-t-il dit, ajoutant que les autres services de Facebook qui permettent à la famille et aux amis de se connecter ne seront pas affectés.

Un porte-parole de Facebook a déclaré à la BBC qu’elle “fournira bientôt des détails spécifiques” sur la manière dont elle appliquera l’interdiction.

Certains experts commerciaux affirment que les entreprises de technologie devraient payer les éditeurs pour le contenu d’actualité de qualité qu’ils republient.

“Google, Facebook et d’autres s’en tirent depuis trop longtemps en le distribuant gratuitement”, a déclaré Michael Wade, professeur à l’IMD Business School en Suisse et à Singapour, à la BBC le mois dernier.

Google et Facebook paient pour certains contenus d’actualité sur des marchés spécifiques et ont déclaré qu’ils prévoyaient de déployer ces initiatives dans davantage de pays.

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