Par Leo Kelion
Éditeur du bureau technologique

Quête 2

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Facebook a dévoilé son casque de réalité virtuelle Oculus Quest de deuxième génération, promettant des visuels de meilleure qualité à un prix nettement inférieur à ce que beaucoup avaient prédit.

Il a également révélé que deux franchises à succès – Assassin’s Creed et Splinter Cell – étaient en cours de développement pour la plate-forme.

L’entreprise n’a pas été en mesure de répondre à la demande de la première Quest au cours des derniers mois.

Mais un observateur de l’industrie a suggéré qu’il restera probablement un produit de «niche».

Le lancement intervient 16 mois après la sortie de la quête originale.

La machine tout-en-un s’est distinguée en offrant aux utilisateurs six degrés de liberté – ce qui signifie qu’ils pouvaient se promener dans des mondes virtuels dans un espace limité ainsi que regarder vers le haut, le bas, la gauche et la droite – sans avoir besoin de capteurs externes séparés ou d’avoir son logiciel. exécuter un PC.

Le nouveau modèle dispose d’écrans à plus haute résolution, qui offrent désormais «presque 2K» par œil. La firme affirme que cela représente 50% de pixels de plus qu’auparavant, et ils ont été agencés de manière à ce que les espaces entre chaque pixel soient moins apparents.

Facebook suggère qu’un avantage est que le texte sera plus facile à lire.

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légendeFacebook affirme que les améliorations devraient rendre le casque plus confortable à porter et offrir un plus grand sentiment de présence

Cependant, le compromis est qu’il est passé de l’utilisation de la technologie d’écran OLED à la technologie d’écran LED, ce qui signifie que les noirs peuvent être moins profonds qu’avant, affectant le contraste.

Les autres améliorations comprennent:

  • utilisation du processeur Qualcomm Snapdragon XR2 plus puissant, capable de gérer des vidéos à 360 degrés de plus haute résolution ainsi que des graphiques plus complexes
  • un corps 10% plus léger avec des bretelles redessinées pour un ajustement plus confortable
  • plus longue durée de vie de la batterie

De nombreux détails avaient été divulgués à l’avance.

Cependant, le prix s’est avéré être une surprise.

Les experts avec lesquels la BBC s’est entretenue avant le lancement s’attendaient à ce que le prix soit du même prix que la quête initiale à environ un tiers de plus.

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légendeUbisoft apporte deux de ses plus grandes marques de jeux à la quête mais n’est pas encore prête à montrer des images

Au lieu de cela, Facebook a réduit le prix d’entrée de gamme de 399 £ à 299 £ pour la version avec 64 gigaoctets de stockage. Une deuxième version coûte 399 £ et offre 256 Go de stockage.

Cela pourrait contribuer à susciter l’intérêt à un moment où de nombreux joueurs se concentrent plutôt sur les prochains lancements de nouvelles consoles PlayStation et Xbox.

«À ce prix, nous pensons que l’appareil est un produit à perte, démontrant la volonté de Facebook de favoriser simultanément une plus grande adoption de la réalité virtuelle et de conquérir une plus grande part du marché», a déclaré Leo Gebbie du cabinet de conseil CCS Insight.

“Nous craignons que des rivaux comme HTC ne soient pas en mesure de suivre le rythme de l’approche agressive de Facebook.”

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légendePopulation: One vise à apporter une expérience de bataille royale tout-contre-un à la quête

Mais un autre observateur de l’industrie doutait que cela représente le moment décisif de la VR.

“La qualité d’image améliorée est importante, mais c’est toujours un tremplin, une étape progressive vers l’adoption massive”, a commenté Kevin Joyce du cabinet de conseil VR Tiny Brains.

«La Quest doit encore descendre plus bas en taille et en poids, et les graphismes sont toujours ce que vous auriez obtenu d’une console il y a deux générations.

“Mais Facebook ouvre régulièrement la voie à la réalité virtuelle pour se généraliser avec ce qui est un effort très calculé.”

L’un des défis auxquels l’entreprise est confrontée est qu’il reste difficile de transmettre l’attrait de la réalité virtuelle jusqu’à ce qu’une personne l’essaie, ce qui est difficile à un moment où Covid-19 empêche les magasins de mettre des casques à tester.

Un autre est la suspicion de Facebook lui-même après une série de scandales de confidentialité.

Un certain nombre de propriétaires existants ont suggéré d’abandonner la plate-forme en raison de son insistance à utiliser les connexions Facebook avec les casques plutôt qu’avec un système séparé.

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The Quest 2 sortira le 13 octobre.

Attache Ubisoft

Les casques Oculus Quest sont épuisés quelques heures après leur mise en stock pendant la majeure partie de 2020.

Mais si la pandémie de coronavirus a peut-être rendu la technologie plus attrayante pour les consommateurs vivant en lock-out, elle a également limité la capacité de Facebook à commander davantage auprès de ses fournisseurs.

«Les volumes d’expédition dans le secteur de la réalité virtuelle sont encore extrêmement faibles par rapport à de nombreuses autres catégories, et pour le moment, le jeu est toujours la seule catégorie à générer les ventes des produits», a commenté Francisco Jeronimo du cabinet d’études IDC.

Un accord avec Ubisoft pour créer des entrées faites pour la réalité virtuelle dans les séries Assassin’s Creed et Tom Clancy’s Splinter Cell qui se dérouleront en mode natif sur la quête devrait ajouter à son attrait.

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légendeFacebook a acheté Beat Games, développeur de Beat Saber, l’année dernière

Jusqu’à présent, la plupart des jeux proposés provenaient de petits studios indépendants travaillant avec des budgets relativement faibles.

Facebook a annoncé qu’il publierait également bientôt une version multijoueur de son jeu rythmique Beat Saber, qui est déjà l’un des titres les plus populaires de Quest, ainsi qu’un pack d’extension mettant en vedette le groupe K-pop BTS.

Il a également montré les dernières images de Population: One – un jeu de tir de bataille royale de type Fortnite conçu pour la réalité virtuelle, qui a déjà été développé pendant des années.

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légendeMark Zuckerberg a accueilli le lancement virtuel et a déclaré qu’il avait tenu des réunions de gestion en VR

Cela facilite également la connexion de la machine à un PC pour lire des titres sur un ordinateur plus puissant, et prendrait bientôt en charge le gameplay jusqu’à 90 images par seconde.

Mais la société regarde également au-delà du jeu et a présenté un concept appelé Infinite Office.

Cela permet aux gens d’entrer dans un immense espace de travail virtuel où ils peuvent exécuter plusieurs écrans de toutes tailles. Et il a dit qu’il travaillait avec Logitech pour développer un clavier physique qui fonctionnerait en VR.

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légendeInfinite Office permet aux utilisateurs de configurer plusieurs écrans géants dans un environnement virtuel

Facebook a déclaré qu’il continuait également à travailler sur des lunettes de réalité augmentée, qui superposeraient des graphiques sur une vue du monde réel.

Il appelle désormais l’initiative Projet Aria et a déclaré que quelques centaines de ses employés seraient bientôt équipés de prototypes pour collecter des données tout en se déplaçant chez eux, dans les bureaux de Facebook et dans les espaces publics.

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légendeLe personnel de Facebook collectera des données via une paire de lunettes de réalité augmentée équipées de caméras et de microphones qui ne seront pas vendues au public

Une analyse

Par Simon Hancock, rédacteur en chef de BBC Click

Déballer la quête précédente était la première fois que j’avais vraiment le sentiment que la réalité virtuelle était enfin prête pour les consommateurs.

Un ensemble élégant, de haut en bas, tout a fonctionné. Il ne lui manquait plus que quelques utilisateurs.

Alors que les améliorations de la deuxième génération en termes de processeur, de stockage et de résolution d’affichage seront appréciées par ceux qui sont déjà actifs dans la région, c’est le prix – le coût d’un smartphone bas de gamme – et les liens de jeu à succès que Facebook espère gagner. globes oculaires.

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légendeLa plus grande différence visuelle entre les casques est que le Quest 2 est blanc tandis que l’original était noir

Dans l’année des lancements de grandes consoles, la question est de savoir si même cette stratégie de prix ultra-agressive fera suffisamment tourner les têtes.

Mais si des problèmes de chaîne d’approvisionnement assaillent la PS5 ou la nouvelle série Xbox, vous pouvez être sûr que la Quest 2 est prête à faire de véritables incursions sur le marché du jeu.

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