Selon les auteurs d’un nouveau rapport, plus de 70% des jeunes, certains dès l’âge de huit ans, utilisent des applications, des vidéos YouTube et d’autres technologies numériques en ligne pour suivre et gérer leur santé.

Les chercheurs, basés dans les universités de Bath, Salford et University of New South Wales (Australie), affirment que leurs résultats mettent en évidence les risques et les opportunités pour les jeunes et suggèrent que davantage doit être fait pour étendre les cours d’alphabétisation numérique à l’école afin de se concentrer sur la santé.

Leur rapport récemment publié avec le Wellcome Trust, Digital Health Generation, décrit les jeunes au Royaume-Uni et dans le monde comme “ grandissant à une époque où les soins de santé se tournent de plus en plus vers des outils numériques ”.

À partir des données d’enquête de plus de 1000 jeunes, il révèle que les jeunes accèdent aux technologies de la santé numérique dès leur plus jeune âge – 75% des répondants au sondage ont déclaré qu’ils possédaient leur premier mobile ou tablette entre 8 et 11 ans – avec 70 % de répondants déclarant utiliser ces appareils à des fins de santé en rapport avec la forme physique ou les régimes amaigrissants.

Selon le rapport, la croissance de ces technologies pose des problèmes à la fois en termes de collecte de données, de sécurité et de propriété, mais aussi dans la manière dont les jeunes naviguent entre les conseils et les conseils de santé multiples et parfois concurrents. Selon les chercheurs, les écoles devraient être soutenues en priorité dans l’éducation des jeunes à la santé numérique dans le cadre du programme de santé.

Ils soulignent la croissance importante au cours des dernières années d’une gamme de sites Web, de blogs, de plateformes sociales, d’applications et de technologies portables accessibles et utilisées par les jeunes à des fins de santé, ainsi qu’une augmentation de leur utilisation tout au long de la fermeture de cette année. Ceux-ci couvrent une gamme variée de technologies mesurant les performances et l’activité, telles que Fitbits et Strava, ainsi que de nombreuses applications de régime et des vidéos YouTube.

Beaucoup de ces technologies sont axées sur la promotion de “ modes de vie sains ” et peuvent fournir aux jeunes des informations importantes sur leur santé, notamment en collectant, en suivant et en partageant des données, par exemple sur la distance que nous parcourons ou la quantité que nous mangeons. Pourtant, malgré leur prolifération, il n’y a actuellement aucune ligne directrice et les jeunes disent avoir besoin de plus de soutien.

Parmi les constatations, les réponses ont révélé que, bien que les jeunes s’appuient souvent sur les conseils de santé fournis par le biais de la santé numérique (par exemple, les plans de formation et les conseils diététiques), beaucoup craignaient de ne pas pouvoir reconnaître s’ils faisaient trop d’exercice ou suivaient un régime trop. Les outils de santé numériques peuvent également amener certains jeunes à s’engager dans des formes d’autosurveillance, liées à des troubles de l’alimentation ou à des régimes d’exercice excessifs. Dans des cas extrêmes, des parents ou d’autres personnes sont intervenues pour empêcher les jeunes d’utiliser des applications de fitness et de régime en raison de leurs effets nocifs perçus.

Chercheuse principale à l’origine du rapport, la professeure Emma Rich du département de la santé de l’université de Bath explique: “Ces dernières années, de nouvelles applications, blogs et vidéos en ligne ont ciblé spécifiquement les jeunes avec des messages sur l’amélioration personnelle de leur Ces technologies offrent certaines opportunités pour les jeunes, mais elles comportent également des risques à la fois en termes de conseils directs et de conseils donnés – et les implications que cela peut avoir en relation avec l’image corporelle par exemple – mais aussi des préoccupations plus larges concernant le stockage des données et la propriété par des tiers.

“Nos résultats suggèrent que les jeunes veulent en savoir plus sur ce sujet, mais ont besoin d’aide pour naviguer dans un environnement en ligne en évolution rapide. L’éducation en santé numérique devrait promouvoir l’apprentissage qui bénéficiera aux jeunes d’une manière qui les aidera à se sentir mieux préparés à gérer leurs identités de santé en ligne, en particulier en ce qui concerne les médias sociaux. Les décideurs en matière d’éducation doivent tenir compte de ce problème spécifique afin de mettre à jour et d’élargir l’offre actuelle dans le programme d’études. Cette tendance dans les technologies de santé numérique en ligne ne fera que s’accroître et nous avons besoin pour garantir que les jeunes disposent des compétences et du savoir-faire nécessaires pour faire face au mieux. “

Le co-auteur, le professeur Andy Miah de l’Université de Salford, a ajouté: << La recherche est une première mondiale, comblant une lacune majeure et urgente dans les connaissances en matière de santé en fournissant des informations uniques sur les expériences des jeunes en matière de technologies de santé numériques promouvant des 'modes de vie sains'. Les expériences des jeunes à qui nous avons parlé ont mis en évidence les complexités de la santé numérique: de nombreux jeunes qui ont participé à nos recherches et forums ont des expériences de santé numérique à la fois positives et problématiques. "

En abordant cette question, les chercheurs soutiennent qu’il est essentiel de rassembler les différentes parties prenantes, en particulier avec les jeunes au premier plan et au centre des interventions politiques.

Le rapport a également été rédigé par le Dr Sarah Lewis (Bath), le professeur Deborah Lupton (Nouvelle-Galles du Sud) et le Dr Lukasz Piwek (Bath).

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