Mais alors que l’ancien PDG d’Amazon se concentrait sur le voyage, ceux qui regardaient depuis la Terre étaient plus préoccupés par la forme de la fusée New Shepherd dans laquelle il voyageait.

Avec une grosse tête en forme de champignon et une tige longue et fine, beaucoup d’entre nous se sont posé exactement la même question : pourquoi cela ressemble-t-il à un pénis massif ?

Eh bien, des experts du monde scientifique ont maintenant offert leurs suggestions, et il semblerait que ce ne soit pas aussi étrange que vous ne le pensez.

S’adressant au Gardien, Jonathan McDowell, astronome au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, a déclaré : « Il existe une longue histoire de ce que nous appelons les fusées à tête de marteau.

Crédit : PA
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“Si vous faites attention, il a en fait une aérodynamique parfaitement fine.”

Il a expliqué que le New Shepherd avait un “grand fond plat” car il est essentiel pour le retour de la fusée sur Terre.

Et tandis que sa tête assez émoussée et bulbeuse a fait rire beaucoup d’entre nous, Laura Forczyk, propriétaire de la société d’analyse spatiale Astralytical, a déclaré qu’elle était conçue pour “maximiser le volume intérieur”.

C’est aussi, a expliqué McDowell, la raison pour laquelle la crête autour de la “tête” de la pointe de la fusée était aussi si prononcée.

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C’était là pour la « nageoire en forme d’anneau », qui était vitale pour la rentrée, contrecarrant une nageoire opposée au fond de la fusée.

Mais alors qu’il dit qu’il y a un raisonnement scientifique clair derrière la conception, même McDowell admet qu’il est peu probable que Bezos et son équipe aient été naïfs à ce sujet non plus.

Il a déclaré: “Ils ne peuvent pas ne pas avoir remarqué.

“Vous devez imaginer qu’il y a eu une réunion où quelqu’un s’est dit : ‘Veux-tu vraiment voler comme ça ?’ Mais je suppose qu’un ingénieur s’est levé et a dit : “Voici ce que disent les calculs. C’est la configuration optimale. C’est donc ce que nous allons faire voler”.

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Et Forczyk a déclaré qu’en ce qui concerne le rappel, une option plus mince était tout simplement logique.

“Il est plus facile d’équilibrer un cylindre long et mince que d’équilibrer un cylindre plus épais et plus gros”, a-t-elle déclaré.

L’astrophysicien Scott Manley a ajouté : « Ils ont subi de nombreuses itérations pour trouver la forme parfaite pour leur donner le plus de volume, les meilleures fenêtres et [a design that] ne tuerait personne à bord.

“Et c’est la forme qu’ils ont trouvée, cette forme de dôme.”

Aux côtés de Bezos sur le vol historique se trouvaient son frère Mark, Wally Funk – l’une des 13 femmes pilotes qui ont subi les mêmes tests que les astronautes Mercury 7 de la Nasa au début des années 1960 mais n’ont jamais été dans l’espace car seuls les hommes y étaient autorisés – et Oliver Daemen.

Ce dernier est un étudiant en physique de 18 ans qui a pris la place d’un gagnant de 28 millions de dollars aux enchères qui était trop occupé pour faire le voyage.

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