Quelque chose à espérer: Je ne sais pas pour vous, mais je suis extrêmement curieux de voir comment se déroule le processus de retour au bureau pour de nombreuses organisations. D’une part, je suis heureux et enthousiaste de voir les entreprises commencer à annoncer des échéanciers pour le retour des employés sur leur lieu de travail, car c’est un signe très fort de retour à la normale. D’un autre côté, je crains sincèrement que certaines entreprises réagissent considérablement de manière excessive au concept de travail hybride et finissent par créer des environnements qui finissent par décourager leurs employés de passer plus de temps au bureau, une fois que cela est jugé sûr de le faire. .

Le concept de Cisco pour le travail hybride, qui vient d’être mis à jour lors de sa Cisco Live conférence cette semaine, ne dépend pas vraiment de choses comme la façon dont les entreprises choisissent de reconfigurer leurs espaces de bureaux physiques. Au lieu de cela, il vise à étendre les capacités et la portée de la plate-forme de communication Webex de l’entreprise, spécialement conçue pour créer des environnements qui fonctionnent aussi bien pour les employés qui choisissent de travailler au bureau que pour ceux qui continuent à travailler à distance.

Comme ses nombreux concurrents, Cisco a développé les moyens par lesquels les employés peuvent communiquer et collaborer les uns avec les autres via Webex. De la transcription et de la traduction en temps réel de réunions dans plus de 100 langues, à de multiples mises en page d’écran ajustables et à la possibilité utile de faire apparaître la présentatrice devant ses diapositives, Cisco a maintenu le rythme rapide de l’innovation dans cette catégorie de produits.

Lors du discours d’ouverture Cisco Live de cette année, la société a également présenté de nouvelles innovations uniques qui soulignent la force et les atouts uniques de la grande base installée dont elle disposait pour Webex avant la pandémie, tout en démontrant sa compréhension approfondie des défis que la vidéoconférence traditionnelle les outils ont fait face.

Premièrement, en tirant parti de sa longue histoire dans les outils de communications unifiées, la société a démontré un certain nombre de nouvelles fonctionnalités autour des appels Webex, qui peuvent toutes tirer parti de sa présence dans les appels dans le cloud, les téléphones IP, les systèmes PBX et d’autres outils de communication vocaux. Bien qu’il ne fasse aucun doute que les communications vidéo seront extrêmement courantes à l’avenir, il est également de plus en plus reconnu que tous les appels ne doivent pas être effectués par vidéo.

Bien qu’il ne fasse aucun doute que les communications vidéo seront extrêmement courantes à l’avenir, il est également de plus en plus reconnu que tous les appels ne doivent pas être effectués par vidéo.

Cisco propose depuis longtemps des plans de service d’appels audio via Webex, et ce qu’ils viennent d’annoncer est la possibilité de prendre l’un de ces appels et de le faire passer, en temps réel, à un appel Webex complet, avec tous les transcription, collaboration et, oui, vidéo. Ce type de capacité est idéal pour les situations dans lesquelles un appel téléphonique de base finit par se transformer en une session génératrice d’idées à part entière. Bien qu’à bien des égards, cela puisse sembler évident en raison de la fréquence à laquelle cela peut se produire, les outils n’étaient pas vraiment en place pour l’activer avant ces annonces. Dans le monde post-pandémique, où les participants à la réunion se trouveront probablement dans une plus grande variété d’endroits qu’ils ne le sont aujourd’hui, la valeur pratique de ces solutions d’appel hybrides deviendra probablement beaucoup plus évidente.

Une autre réalité qui sera plus apparente lorsque les gens commenceront à retourner au bureau est l’intégration de quelques personnes appelant avec leur ordinateur portable à une réunion, mélangée à une salle de réunion remplie de personnes assises autour d’une table de conférence.

Une des raisons pour lesquelles des outils comme Webex ont été utilisés avec tant de succès pendant la pandémie est qu’ils ont essentiellement mis tout le monde sur un pied d’égalité. Lorsque vous êtes juste l’un des 9, 16 ou 25 ou n’importe quelle case de bingo sur un écran, il est facile de se sentir comme un participant à part entière à une réunion. Cependant, une fois qu’un grand pourcentage de personnes retournera au bureau, ces réunions en mode mixte seront beaucoup plus courantes.

Le problème est que la plupart d’entre nous se rappelleront probablement rapidement (ou se rendront peut-être compte pour la première fois) à quel point les outils de vidéoconférence traditionnels sont / étaient inefficaces dans ce genre de situations. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles les outils de visioconférence dans la plupart des organisations ont été utilisés assez modestement avant la pandémie.

Une fois qu’un grand pourcentage de personnes commenceront à retourner au bureau, les réunions en mode mixte seront beaucoup plus courantes (…) et la plupart d’entre nous se rappelleront à quel point les outils de visioconférence traditionnels sont / étaient inefficaces dans ce genre de situations, et la raison pour laquelle la vidéoconférence a été assez peu utilisée avant la pandémie.

La réponse de Cisco est une nouvelle technologie intelligente basée sur l’IA conçue pour extraire la vidéo d’une caméra basée dans une salle de conférence et la diviser en carrés individuels de chaque personne présente, donnant l’impression (ironiquement) que tout le monde est toujours à distance.

En plus de la vidéo, une partie de la sauce secrète de Cisco devrait résider dans l’extrapolation de la voix de chaque intervenant pour que l’expérience soit complète. Les derniers détails de la technologie, qui ne devrait être expédiée que plus tard cette année, ne sont toujours pas clairs, mais elle pourra peut-être tirer parti des caméras et des microphones des ordinateurs portables que la plupart des gens apporteront probablement à ces réunions.

Conceptuellement, cela semble être un excellent moyen d’aider à surmonter le FOMO (peur de passer à côté) et d’autres préoccupations que les employés distants sont susceptibles d’avoir dans ces situations, mais le diable est certainement dans les détails et dans la manière dont l’idée est exécutée. Maintenant que nous nous y sommes tous habitués, cependant, l’astuce va être de savoir comment maintenir ce niveau d’équilibre et d’égalité lorsque certaines personnes (probablement une majorité) sont physiquement ensemble dans une salle de réunion et que d’autres appellent.

Webex People Insights

Un autre grand défi pour réaliser des expériences de collaboration de haute qualité dans un monde de travail hybride est de surmonter les limites de la grande base installée de matériel de visioconférence très ancien et très limité qui a pris de la poussière au cours de la dernière année ou plus.

Je m’attends à voir une énorme augmentation des dépenses pour l’installation et la mise à niveau des équipements de salle de conférence d’ici au début de 2022 pour résoudre ce problème. Cisco le voit clairement et réagit en réduisant les prix (jusqu’à 50%) de certains de ses périphériques matériels Webex et en élargissant la gamme d’options qu’il propose. À partir de 159 $ Webcam de marque Cisco, jusqu’à 2499 $ Bureau Pro écran de conférence dédié et 2 999 $ Kit de salle Webex, la société procède aux améliorations et ajustements de prix nécessaires pour adoucir ses offres de matériel.

Enfin, dans le cadre des améliorations globales de l’expérience des employés que Cisco intègre à Webex, la société a également dévoilé une large gamme d’outils qu’elle appelle des outils People Insights. Propulsés par Webex Graph, ces outils sont conçus pour aider les employés à comprendre leurs habitudes de travail, de communication et de collaboration.

Bien que les premiers efforts de Microsoft pour fournir quelque chose d’un peu similaire via Teams se soient avérés controversés en raison de problèmes potentiels de confidentialité, Cisco a fait tout son possible pour souligner que les données qu’il génère pour People Insights sont uniquement destinées aux yeux de l’employé et à son édification. Essentiellement, Cisco souhaite fournir ce qui, selon lui, sera des données utiles pour permettre aux employés de comprendre leurs propres habitudes de travail – sans «score» – dans le but d’aider les gens à comprendre comment faire des choses comme parvenir à un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée. Dans le monde sans frontières du travail à domicile basé sur une pandémie, c’est un outil extrêmement important et quelque chose qui continuera à avoir de la valeur dans le nouveau monde du travail hybride.

Il ne fait aucun doute que, alors que les employés commencent à retourner dans leurs bureaux cet été ou au début de l’automne, les organisations vont en apprendre beaucoup (et, espérons-le, pas trop douloureusement) sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas dans un environnement de travail hybride. Compte tenu de la forte concentration et du large éventail d’options que Cisco a dévoilés, il est clair que l’entreprise souhaite jouer un rôle pour rendre le processus fluide et efficace pour les organisations. Espérons que cela facilitera le processus.

Bob O’Donnell est le fondateur et analyste en chef de TECHnalysis Research, LLC une société de conseil en technologie qui fournit des services de conseil stratégique et d’études de marché à l’industrie de la technologie et à la communauté financière professionnelle. Vous pouvez le suivre sur Twitter @bobodtech.



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