Toutes les pandémies ont été des tournants majeurs de l’histoire, mais ce qui rend le COVID-19 unique, c’est qu’il s’est produit pendant la révolution numérique. Même avant que la pandémie ne frappe, les taux d’adoption de la technologie étaient à un niveau record, alors quand des millions de personnes ont été forcées de rester chez elles, Internet est soudainement devenu une partie encore plus importante de la vie quotidienne.

L’année écoulée a été pleine de défis, mais tout le monde convient que, sans Internet, l’impact économique de la crise du COVID-19 aurait été encore plus grand: nous n’aurions pas pu travailler à domicile , les entreprises n’auraient pas pu numériser leurs services et la vie en lock-out aurait été BEAUCOUP plus compliquée.

Par conséquent, il n’est pas surprenant qu’Internet ait modelé nos vies au cours de l’année écoulée et que bon nombre des nouvelles habitudes que nous avons prises resteront avec nous pendant longtemps. Les chercheurs ont analysé la manière dont notre relation à Internet a changé récemment, et les résultats indiquent une nouvelle réalité intéressante:

Nous consommons plus de divertissement en ligne, mais loin de nos téléphones.

En avril 2020, le New York Times a publié les conclusions d’un Analyse de l’utilisation d’Internetet, sans surprise, le divertissement en ligne en occupait une grande partie. Alors que les gymnases, les restaurants, les cinémas et autres lieux sociaux fermaient, les gens ont eu recours aux services Internet pour se divertir.

Selon l’étude, l’utilisation de Facebook a augmenté de 27%, celle de Netflix de 16% et celle de YouTube de 15%. Le nombre de personnes qui recherchaient le divertissement en ligne comme moyen de distraction était si élevé qu’au début de la pandémie, Netflix et YouTube ont réduit la qualité vidéo en Europe pour suivre le trafic. De Tiger King aux didacticiels sur la fabrication du pain, le contenu vidéo était une distraction indispensable et les gens ont pris d’assaut Internet. Cependant, ce n’était pas de leurs smartphones. Selon les données de sources indépendantes, les gens préféraient accéder à leurs sites Web préférés à partir d’ordinateurs de bureau et portables, car ils avaient des écrans plus grands et étaient plus pratiques.

La taille du marché des applications de chat vidéo a explosé.

La distanciation sociale a été l’une des premières mesures prises pour réduire la propagation du nouveau coronavirus. Les rassemblements sociaux ont été interdits et les entreprises ont été invitées à passer autant que possible au travail à distance. Cependant, juste parce que les gens n’étaient pas autorisés à être physiquement ensemble, il y avait toujours un besoin de connexion sociale, et les applications de chat vidéo étaient là pour fournir une solution. Pendant la pandémie, Zoom a connu une croissance sans précédent, atteignant 3,7 milliards de dollars de ventes. Les autres applications qui ont aidé les gens à traverser la pandémie étaient Skype, Google Meet et Nextdoor. Et leurs utilisateurs n’étaient pas seulement des gens ordinaires qui voulaient rester en contact avec leurs amis et leur famille. Un grand nombre de nouveaux utilisateurs provenaient d’entreprises qui devaient assurer la continuité de la communication tout en travaillant à domicile. Selon une étude, il y a eu une augmentation de 2900% du nombre de participants commerciaux quotidiens à Zoom depuis 2019, et 2,7 milliards de minutes de réunions de travail ont été rapportées par Microsoft Teams. Dans la perspective de 2021, les spécialistes s’attendent à voir une baisse de ces chiffres, mais même ainsi, ils ne descendront pas aux niveaux de 2019, car de nombreuses entreprises disposent d’appareils pour étendre indéfiniment leurs politiques de travail à distance.

Davantage de personnes ont réalisé qu’elles n’avaient pas suffisamment de droits numériques.

La pandémie COVID-19 a également été un signal d’alarme selon lequel l’utilisation d’Internet devrait être un droit, pas un privilège. Malheureusement, il y avait un décalage important entre la façon dont les citoyens des États-Unis, d’Europe occidentale et d’autres régions privilégiées pouvaient s’adapter à la nouvelle vie numérique, et les obstacles administratifs et législatifs qui empêchaient les autres d’accéder à l’information.

Bien que le sujet de la liberté d’Internet ait toujours été quelque peu controversé pour certains gouvernements, la crise du COVID-19 a montré les droits numériques manquent dans de nombreuses communautés. Si les gens de certains pays avaient la chance d’assister à des cours en ligne, de rencontrer des collègues de travail, de passer du temps avec leurs proches en ligne ou de lire les dernières mises à jour sur la pandémie, la situation n’était pas si positive partout. Malheureusement, certains dirigeants ont limité l’accès à Internet à certains groupes et même fermé des organes de presse dont les opinions ne correspondaient pas à celles de l’État. Il est également apparu que la pandémie était utilisée comme excuse pour renforcer la surveillance en ligne, la collecte de données et l’analyse. Le meilleur exemple à cet égard est peut-être la Chine, qui a la politique de cyber-souveraineté la plus stricte et interdit à ses citoyens d’accéder aux médias étrangers. D’autres pays avec une forte censure d’Internet incluent le Soudan, le Myanmar et le Kirghizistan. Pendant ce temps, il y a eu des améliorations de la liberté d’Internet en Ukraine et au Zimbabwe, mais, malgré cela, des coupures d’Internet sont présentes et certains sites Web sont restreints.

Internet est devenu la source incontournable de nouvelles et d’informations.

Tout au long de la pandémie, tout le monde a voulu se tenir au courant des nouvelles. Puisqu’il s’agissait d’une crise mondiale aux proportions sans précédent, il y avait beaucoup de choses que nous ne savions pas: quels sont les symptômes d’attraper le virus? Les masques fonctionnent-ils vraiment? Quelles sont les restrictions dans votre région? Que fait le gouvernement pour aider? Combien y a-t-il de nouveaux cas quotidiens? Quand recevrons-nous un vaccin? Toutes ces questions ont rendu tout le monde avide d’informations et, le plus souvent, les gens se sont tournés vers Internet pour obtenir des réponses, pas vers la télévision.

Selon une étude, la consommation de nouvelles en ligne a atteint un niveau record, et les médias qui ont signalé la plus forte augmentation du lectorat étaient des marques de médias établies, telles que CNBC, le New York Times et le Washington Post, et le trafic sur la page d’accueil du CDC a explosé. Les médias locaux ont également signalé une augmentation, car les gens voulaient obtenir des informations sur le taux d’infection local et les directives locales sur le COVID-19. Fait intéressant, les sites Web partisans (points de vente de gauche ou de droite) ont connu une baisse de popularité.

En plus de vouloir se tenir au courant des nouvelles, les gens voulaient également en savoir plus pendant la pandémie. Par exemple, il y a eu une augmentation du trafic sur des sites Web tels que Wikipedia, WebMD et l’Université John Hopkins, car les gens voulaient généralement en savoir plus sur la propagation des virus ou la fabrication des vaccins. Enfin, l’isolement à la maison a donné à chacun l’occasion de découvrir de nouvelles compétences et passe-temps, comme l’apprentissage d’une nouvelle langue, et encore une fois, Internet était le moyen par excellence pour y parvenir.

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