Par Leo Kelion
Éditeur du bureau technologique

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Apple a commencé à laisser ses iPhones effectuer la recherche des contacts sans que les utilisateurs aient besoin de télécharger une application officielle Covid-19.

En guise d’alternative, les propriétaires sont invités à adhérer à un programme appelé Exposure Notifications Express (ENE).

Cela conserve un journal de 14 jours des autres téléphones détectés via Bluetooth et sert une alerte si un ou plusieurs de leurs utilisateurs sont diagnostiqués ultérieurement comme ayant le virus.

L’autorité de santé publique locale déterminera ce que dit la notification.

Cela peut indiquer à l’utilisateur de télécharger une application plus fonctionnelle pour obtenir des conseils supplémentaires.

Cependant, cela donne également aux fonctionnaires la possibilité de ne pas développer leur propre application, auquel cas l’utilisateur pourrait être invité à se rendre dans un centre de test ou à appeler une hotline pour plus d’informations.

Les propriétaires d’iPhone qui tombent malades sans avoir reçu de message d’avertissement peuvent toujours provoquer l’envoi d’une cascade d’alertes à d’autres. Mais comme ils n’auront pas d’application pour démarrer le processus, cela se fera en appuyant sur un message texte envoyé par l’autorité de santé publique à leur smartphone après un diagnostic positif.

L’installation est en cours de déploiement dans le cadre de la dernière mise à jour du système d’exploitation mobile d’Apple, iOS 13.7, qui vient de sortir.

Réduction des coûts

Les utilisateurs peuvent opter pour ENE via une nouvelle option de notifications d’exposition dans le menu principal Paramètres de l’iPhone.

Cependant, comme cela dépend des chefs de la santé fournissant les critères pour lesquels les alertes doivent être générées – y compris la proximité de deux personnes et pendant combien de temps – il ne fonctionnera pas sans leur participation.

Jusqu’à ce que les autorités décident de soutenir ou non l’initiative, les utilisateurs sont invités à télécharger une application locale s’il en existe une comme alternative ou se font dire que “les notifications d’exposition n’ont pas été activées par votre autorité de santé publique”.

À ce jour, plus de 20 pays, provinces et autres régions géographiques ont publié des applications basées sur le cadre de recherche des contacts d’Apple et de Google. Ils comprennent:

  • République d’Irlande
  • Irlande du Nord
  • Allemagne
  • Suisse
  • Japon
  • Arabie Saoudite
  • Gibraltar
Le service anglais NHS Test and Trace teste actuellement une application basée sur l’API (interface de programmation d’application) des géants de la technologie. Et l’Écosse prévoit de

sortir un produit de son propre plus tard ce mois-ci, basé sur la République d’Irlande.

Cependant, seuls six des 57 États américains ont actuellement adopté la technologie. Le lancement d’ENE peut encourager davantage à le faire car il peut réduire le temps de développement et les coûts de maintenance.

Quelle que soit la manière dont le modèle «décentralisé» d’Apple et de Google est déployé, les autorités ne peuvent pas voir quels utilisateurs ou combien d’utilisateurs ont reçu une alerte.

De même, les utilisateurs ne peuvent pas voir qui est à l’origine de la notification.

En outre, les utilisateurs peuvent quitter la nouvelle initiative à tout moment via une bascule dans leur menu de paramètres.

Alternative Android

Google suivra Apple avec son propre schéma parallèle plus tard ce mois-ci pour Android.

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légendeGoogle proposera de publier une application au nom des autorités sanitaires en fonction des paramètres qu’elles ont définis

Il portera le même nom, mais plutôt que de suivre la voie sans application, Google a choisi de créer automatiquement une application de suivi de coronavirus de base pour les autorités de santé publique en fonction des critères qu’elles fournissent.

Les autorités qui profitent de cette offre peuvent toujours développer une application Covid-19 plus élaborée à un stade ultérieur si elles le souhaitent.

“Exposure Notifications Express offre une autre option aux autorités sanitaires pour compléter leurs opérations existantes de recherche des contacts avec la technologie, sans compromettre les principes fondamentaux du projet en matière de confidentialité et de sécurité des utilisateurs”, ont déclaré Apple et Google dans un communiqué conjoint.

En théorie, cela pourrait être le moment où la recherche automatisée des contacts prend son envol.

En mettant ce qu’il appelle Exposure Notification Express dans une mise à jour du système d’exploitation sur des millions d’iPhone, Apple supprime beaucoup de frictions du processus.

Les personnes qui ne peuvent pas être dérangées pour installer des applications – ou peut-être ne leur font pas confiance – peuvent être plus enclines à simplement activer le système dans leurs paramètres.

Un autre avantage est que le système devrait fonctionner au-delà des frontières tant que les pays y adhèrent afin qu’ils puissent marquer les téléphones comme appartenant à des personnes qui ont été testées positives.

Mais il y a un réel danger – que le système laisse beaucoup de gens confus et méfiants.

Son fonctionnement est complexe et il pourrait sembler à de nombreuses personnes qu’on leur demande de faire confiance au géant de la technologie plutôt qu’à leur service de santé local.

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