Femme utilisant l'application

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L’Allemagne et l’Irlande ont toutes deux annoncé leur succès dans le déploiement d’applications de recherche de contacts.

Mais y a-t-il des preuves qu’ils font ce pour quoi ils sont censés faire – avertir les gens qu’ils pourraient être infectés par le virus?

Pas encore – et la manière dont ils sont conçus dans le respect de la vie privée pourrait signifier que nous ne saurons jamais à quel point ils ont été efficaces.

Le mois dernier, le gouvernement britannique a annoncé qu’il abandonnait une application centralisée de recherche de contacts NHS pour l’Angleterre et passait à une version décentralisée, basée sur la boîte à outils Apple-Google. Ce modèle a été favorisé par les militants de la protection de la vie privée car le processus de mise en correspondance se déroule sur les smartphones des utilisateurs plutôt que sur un ordinateur central, offrant un plus grand degré d’anonymat.

Mais le gouvernement a souligné que la nouvelle version n’arriverait pas à la hâte, et Boris Johnson a déclaré à la Chambre des communes qu’aucun pays au monde ne disposait d’une application de recherche des contacts fonctionnelle.

Le chef de l’opposition, Keir Starmer, du Labour, a immédiatement pointé du doigt l’Allemagne, tout comme beaucoup d’autres qui ont contesté la revendication du premier ministre.

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L’application allemande lancée à la mi-juin

L’application allemande Corona-Warn a été déployée dans tout le pays en juin. Il y a quelques jours, l’Institut Robert Koch a fait le point sur ses progrès, célébrant le fait qu’il avait désormais été installé par environ 16 millions de personnes.

“Un démarrage réussi qui témoigne d’un grand intérêt et d’une grande acceptation de la part de la population”, a déclaré le développeur de l’application.

Gardez à l’esprit, cependant, qu’il y a 83 millions d’Allemands, et l’on pense que plus de la moitié de la population a besoin d’une application avant qu’elle ne soit vraiment efficace.

“L’application fonctionne”, a ajouté le président de l’institut, le professeur Lothar Wieler. Il a ajouté qu’environ 500 utilisateurs de l’application avaient été testés positifs pour le virus et “avaient eu la possibilité d’en avertir les autres via l’application”.

Mais il a ensuite déclaré: “Nous ne pouvons pas dire exactement combien de personnes ont été prévenues, en raison de l’approche décentralisée de l’application.”

En d’autres termes, nous ne savons pas si le logiciel remplit sa fonction clé.

Pour connaître les performances de votre application, il est également essentiel de comprendre si elle produit beaucoup de faux positifs ou de faux négatifs – en termes simples, si le logiciel ne parvient pas à alerter les personnes qui ont été en contact étroit avec un utilisateur infecté. et envoyer des avertissements à ceux qui ne l’ont pas fait.

C’est important à savoir, car des études ont indiqué que Bluetooth est un moyen peu fiable de déterminer la distance entre deux personnes dans certaines situations courantes.

L’Institut Robert Koch (RKI) nous a dit qu’il ne le savait pas non plus car, une fois de plus, l’historique des journaux dont il aurait besoin «reste avec les utilisateurs, chiffré sur leurs smartphones».

Nous nous sommes demandés pour contourner le problème si les traceurs de contact manuels allemands pourraient fournir à RKI un enregistrement des personnes qui avaient attiré leur attention après avoir été alertées par l’application.

Non, vint la réponse. Les municipalités locales effectuent une recherche manuelle des contacts et ne partagent pas ces informations.

RKI a ajouté qu’il espérait que des tests scientifiques évalueraient à terme l’impact de l’application à «moyen et long terme», mais n’avait pas encore trouvé comment y parvenir.

La Suisse est confrontée au même problème.

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Les développeurs de l’application SwissCovid ont déclaré qu’une mise à jour le mois prochain modifierait la façon dont elle mesure les signaux Bluetooth

Son service de santé a également pointé du doigt l’utilisation par SwissCovid du modèle d’Apple et de Google.

“Nous avons donc les mêmes limites en termes de statistiques. Nous ne connaissons pas – et n’avons aucun moyen de le savoir – le nombre de personnes averties par l’application ou de faux positifs / faux négatifs”, a déclaré un porte-parole à la BBC.

‘Regard positif’

Aucune mise en garde de Cian Ó Maidín, dont la société Nearform est à l’origine de l’application irlandaise.

L’application Covid Tracker a été lancée il y a deux semaines et a rapidement attiré 1,3 million d’utilisateurs, soit environ un tiers des utilisateurs de smartphones en Irlande.

Nearform développe également une application très similaire pour l’Irlande du Nord, qui a décidé de faire cavalier seul après que le projet NHS eut des problèmes. Et M. Ó Maidín a suggéré que d’autres régions du Royaume-Uni et des principaux États américains pourraient bientôt devenir clients.

“C’est un problème résolu”, a-t-il déclaré à la BBC.

“Nous avons une solution qui fonctionne bien, elle a été testée, elle a été vérifiée. Nous pouvons mettre en place un gouvernement à partir du moment où nous le lancerons dans un mois.”

Plus tard, il a dilué cela pour «que cela ne soit peut-être pas parfaitement résolu pour le moment», mais il a continué à écarter les inquiétudes quant à l’efficacité.

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L’application irlandaise forme la base d’une application qui sera bientôt lancée en Irlande du Nord

“Nous ne disposons pas encore d’un ensemble complet de données, mais les premières données semblent vraiment positives”, a-t-il déclaré, nous dirigeant vers le service de santé irlandais HSE pour une réponse plus détaillée.

Nous les poursuivons sur ce point depuis des jours et nous fournirons une mise à jour si nous avons de nouvelles.

Comme l’application irlandaise est basée sur le même modèle que celui de l’Allemagne et de la Suisse, on ne sait pas pourquoi elle devrait générer plus de données.

Bien qu’il y ait une mise en garde potentielle: pendant le processus d’installation, les utilisateurs sont invités à accepter la collecte de «mesures anonymes» sur «l’efficacité des processus de recherche des contacts».

Dans tous les cas, M. Ó Maidín dit que nous ne devrions pas trop nous inquiéter des matches manqués ou ratés.

«Le parfait ne doit pas être l’ennemi du bien», dit-il.

Le problème est qu’avec si peu de données exposées, pouvons-nous même distinguer le bon du mauvais?

Les problèmes abondent

Il y a également eu des problèmes avec les applications de recherche de contacts dans d’autres pays:

  • Les téléchargements de l’application japonaise de confirmation de contact (Cocoa) ont ralenti, totalisant 7,7 millions lundi – la population du pays est de plus de 126 millions. Un bogue dans le logiciel avait empêché les utilisateurs de pouvoir enregistrer des tests positifs pour le virus, mais cela a été corrigé dans une mise à jour publiée le 13 juillet. Mais le Japan Times rapporte que depuis lors, seuls 27 cas positifs ont été enregistrés via l’application.
  • L’Italien Immuni a été téléchargé par environ 4,2 millions d’Italiens, ce qui est loin de l’objectif du gouvernement – la population du pays est d’environ 60 millions d’habitants. Les autorités locales suggèrent qu’il y a eu un intérêt limité parce que la propagation du virus est perçue comme étant sous contrôle, mais s’attendent à ce que cela change si une deuxième vague commence.
  • CovidSafe en Australie n’a pas encore identifié quiconque n’avait pas encore été signalé par d’autres efforts de recherche des contacts. Zdnet rapporte qu’il continue également d’être entaché d’une série de défauts qui ont fait manquer des matchs et que les iPhones ont tenté de se connecter à des appareils non liés. Un ancien responsable médical a déclaré aux nouvelles locales que le coût du développement et de la promotion de l’application était de 70 millions de dollars australiens (49 millions de dollars; 38 millions de livres sterling).
  • Lundi, le chien de garde de la France écrit au gouvernement du pays demander des modifications à son application StopCovid, pour la rendre conforme aux lois sur la confidentialité. La dernière mise à jour officielle indique qu’elle a été téléchargée 2,3 millions de fois.

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