Par le lieutenant-gouverneur Bethany Hall-Long

COVID-19 a déplacé les écoles, les emplois, les soins de santé et de nombreux services essentiels en ligne, faisant de l’accès aux réseaux à large bande une bouée de sauvetage pour la plupart des Américains.

La pandémie a mis en évidence le besoin fondamental d’une connectivité universelle – accès aux ordinateurs, large bande abordable et littératie numérique – en tant qu’outil essentiel de notre reprise sociale et économique.

C’est une question très personnelle pour moi en tant qu’éducatrice et élue. Dans le comté de Sussex, où j’ai grandi, environ 7% des résidents n’ont toujours pas d’infrastructure Internet à haut débit. Les poches ailleurs dans l’État ont des défis similaires d’accès à Internet sans fil.

C’est inacceptable. Nous devons agir pour accélérer le déploiement d’une connectivité haut débit abordable, fiable et à haut débit pour chaque communauté du Delaware qui ne l’a pas.

Lieutenant-gouverneur Bethany Hall-Long

Je suis fier des progrès réalisés grâce à l’investissement du gouverneur John Carney dans le Delaware Broadband Fund, qui relie les comtés de Kent et de Sussex. Et je soutiens les efforts du Congrès pour utiliser les fonds de relance fédéraux pour construire le haut débit dans les communautés rurales qui n’en ont pas – tout en tirant les leçons difficiles des programmes fédéraux de construction antérieurs en veillant à ce que les fonds soient hiérarchisés là où le besoin est le plus grand.

Le plan national pour le haut débit rédigé en 2010 était bien intentionné mais n’a pas été à la hauteur. Les nouvelles initiatives et plans de relance doivent également réduire les formalités administratives obsolètes pour encourager tous les prestataires qualifiés à participer au développement; une concurrence accrue entraînera des progrès plus rapides pour ceux qui en ont le plus besoin.

De nombreux ménages ont accès au haut débit mais ne sont pas abonnés, ce qui crée ce que l’on appelle un «écart d’adoption». Alors que 95% des Américains ont accès au haut débit dans leurs communautés, 22% ne s’abonnent pas à domicile. Une récente enquête fédérale a révélé que 60% des non-abonnés citent le manque de besoin ou d’intérêt comme principale raison pour ne pas s’inscrire.

Le manque d’ordinateurs à la maison est également un facteur important: un adolescent sur quatre dans les familles gagnant moins de 30000 dollars par an, ainsi que 42% des Afro-Américains et 43% des Hispaniques, n’auraient pas d’ordinateur de bureau ou d’ordinateur portable à la maison. Près d’un adolescent sur cinq ne peut pas toujours terminer ses devoirs à cause de cette fracture numérique.

Lorsque COVID-19 nous a obligés à fermer nos écoles le 13 mars, nous n’étions pas du tout préparés à affronter bon nombre de ces défis. Alors que les districts scolaires locaux et le ministère de l’Éducation ont travaillé des heures supplémentaires pour mettre à jour les programmes en ligne et fournir un soutien aux devoirs aux élèves et aux parents, de nombreuses écoles ont arrêté de noter et certains élèves ont tout simplement abandonné leurs devoirs. Un grand nombre d’élèves du primaire manquent également de compétences numériques suffisantes.

Le Delaware n’est pas seul – à travers l’Amérique, des rapports suggèrent que plus de la moitié de tous les étudiants n’ont pas participé à des cours en ligne.

Avant la pandémie, 18,3% des enfants du Delaware – dont 28% de ceux élevés par des parents seuls – vivaient dans la pauvreté. Lorsque la vie est une lutte quotidienne, on ne peut pas s’attendre à ce que les parents deviennent des enseignants de substitution dans l’éducation de leurs enfants, et encore moins participent à une expérience d’apprentissage en ligne sans soutien particulier.

Alors que nous nous préparons à rouvrir les écoles cet automne, probablement avec un mélange d’enseignement en ligne et en personne, nous devrons intensifier et relever les défis urgents, de la formation des enseignants à l’encadrement des membres de la famille et en veillant à ce que les familles à faible revenu soient au courant des les options à prix réduit ou gratuites pour se connecter pendant cette crise. Beaucoup trop d’enseignants – même des enseignants chevronnés qui ont passé des années à captiver des salles de classe d’enfants – affirment que les éducateurs doivent être bien mieux formés pour le changement culturel massif vers l’enseignement à distance.

La connectivité universelle et la compétence numérique sont de plus en plus importantes pour les soins de santé, dont une grande partie se déplace également en ligne pendant la pandémie. Je le sais en tant qu’infirmière et en tant que personne qui a aidé aux tests COVID-19 pendant cette pandémie. La télésanté est un pont essentiel, permettant aux patients de consulter des professionnels de la santé par vidéoconférence sans risquer de se rendre dans les salles d’urgence et les cabinets de médecins potentiellement infectés.

La Medical Society of Delaware prévoit des augmentations spectaculaires de la télésanté, mais nombre de ses bénéficiaires potentiels, y compris les personnes âgées, les anciens combattants et les personnes handicapées, ont besoin d’une formation en littératie numérique, d’ordinateurs et d’adoption du haut débit pour effectuer des visites vidéo.

Ayant étudié et enseigné la politique de santé publique, je suis inspiré par la façon dont les Américains ont atteint des objectifs qui semblaient autrefois hors de notre portée. L’éducation publique universelle, le droit de vote et l’électrification rurale – pour n’en nommer que quelques-uns – sont passés de rêves visionnaires à des réalités vivantes.

Ensemble, aspirons à – et réalisons – le déploiement et l’adoption universels de la large bande, la possession d’un ordinateur personnel et la culture numérique pour tous les Delawariens. Mettons tout le monde en ligne et engagé. En tant que premier État, le Delaware peut ouvrir la voie à une Amérique où tout le monde est équipé pour participer pleinement à l’ère numérique.

Bethany Hall-Long est lieutenant-gouverneur du Delaware et préside le Behavioral Health Consortium du Delaware. Elle est titulaire d’un doctorat. en santé publique et est professeur à la School of Nursing de l’Université du Delaware.



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