gettyimages-1074407824

Il y a certaines choses qu’un kit ADN ne peut pas vous dire.

Getty / Eric Ba

Quand j’étais en quatrième année, j’ai “interviewé” mon grand-père et Nana pour un projet de classe. J’adorais entendre leurs histoires, mais je détestais les devoirs. Vingt ans plus tard, après leur décès, j’ai retrouvé l’ancienne transcription dans une boîte lorsque j’ai déménagé. À travers les larmes, j’ai lu les questions stupides que mon moi plus jeune avait posées: Où êtes-vous allé à l’école? Quel a été votre premier emploi?

img-20190609-101705

Mes arrière-grands-parents maternels.

Shelby Brown / CNET

Malgré la découverte de ce joyau perdu depuis longtemps, il était difficile de le revoir de ne pas regretter toutes les questions que je n’ai pas eu la chance de poser. Je n’ai pas demandé à grand-père ce qu’il pensait de quitter l’école pour aller travailler vers l’âge de 14 ans. Je n’ai pas demandé à Nana comment elle n’avait pas pu hériter de la maison familiale en Allemagne après le décès de son père parce qu’elle était femme. De l’autre côté de la famille, je n’ai pas interrogé grand-mère Dottie sur son passage au New York Metropolitan Opera. Et je ne sais toujours rien de l’époque de Pa George en tant que maire de Marshall, Michigan.

Pourtant, j’ai caché la précieuse transcription en toute sécurité, de peur que ce soit la seule chose en dehors des vieilles histoires que je doive me connecter avec mes racines. Je ne savais pas que d’ici 2020, nous aurions une suite de services technologiques qui m’apprendraient davantage non seulement sur mes grands-parents mais aussi sur leurs grands-parents – me donnant une nouvelle façon de me comprendre.


Rechercher des informations et interagir avec votre histoire est une entreprise précieuse qui vous permet d’aller au-delà des histoires de seconde main et de découvrir la racine de vos racines. Et les services technologiques apparemment illimités désormais disponibles au bout de vos doigts (ou écouvillons buccaux) peuvent vous rapprocher.

Mon parcours d’histoire familiale a commencé sur Ancestry.com, où j’ai construit un arbre généalogique des côtés de ma mère et de mon père. Lorsque le site a découvert de nouvelles informations et des membres potentiels de la famille, des «feuilles» commençaient à peupler mon arbre. Je ne pensais pas que ce serait aussi excitant que les publicités dramatiques l’avaient fait croire – mais c’était en quelque sorte.

pa-george

Pa George, mon grand-père paternel.

Shelby Brown / CNET

La base de données d’Ancestry a révélé les deux brouillons de mes grands-pères de la Seconde Guerre mondiale, des photos d’arrière-arrière-arrière-grands-mères sévères en bonnets et jupes longues, des photos de parents des années 1800 ornés de gilets et de chaînes de poche, et même le nom du navire qui a amené les ancêtres écossais de mon père en Amérique.

Ancestry m’a également aidé à comprendre la résilience et le courage de mon arrière-grand-mère maternelle. Après la mort de son mari en 1938, elle a courageusement continué avec mon grand-père et ses frères – âgés de 18, 19 et 24 ans – dans le Dakota du Sud. En 1940, à peine à cause de la perte de son mari, elle regardait son fils s’inscrire au projet.

Alors que je creusais plus profondément dans les albums et les boîtes de photos de la famille chez mes parents, je me suis tourné vers Google Lens, la technologie de reconnaissance d’image du moteur de recherche. L’application m’aide à réduire les domaines allemands qui sont toujours ouverts à visiter à Stadtallendorf et Hessen dans lesquels ma famille aurait pu vivre.


La prochaine étape de mon parcours dans l’histoire familiale a été un service de test ADN. J’ai envoyé des échantillons aux deux AncestryDNA et 23andMe pour voir si mon héritage correspondait aux histoires qu’on m’avait racontées, et s’il y avait plus à apprendre.

Les deux services nécessitent un échantillon de salive et analysent votre ADN pour en déduire l’origine de votre famille, ainsi que les relations avec les autres utilisateurs et les rapports de santé.

Je n’ai pas été trop surpris par mes origines ADN, selon les kits: Allemagne, Irlande, Ecosse, Angleterre. Chaque région est divisée en régions plus petites avec des descriptions descriptives de la vie à l’époque où mes ancêtres auraient pu y vivre. Même si les descriptions n’étaient pas spécifiques à ma famille, elles ont aidé à dégeler les photographies en noir et blanc et m’ont donné un peu de contexte pour la période.

Les deux kits ont également signalé d’autres proches parents et m’ont donné la possibilité de les contacter. Je pourrais envoyer un message à ma tante maternelle et au cousin de ma mère dans l’ouest via l’application. Alors que ma tante n’est qu’à un coup de téléphone, je peux décider de me connecter avec ma cousine germaine et voir ce que je pourrais en apprendre davantage sur mon grand-père.

img-20190609-101550

Nana, probablement vers le milieu des années 1930.

Shelby Brown / CNET

Mes souvenirs d’enfance de ma grand-mère maternelle sont teintés de morceaux d’allemand.

“Ma Liebling, “Nana disait avec un sourire en lissant mes cheveux.”Mein Schatz. ”

Sa silhouette légère, ses manières impeccables et son heure de thé rapide ne l’ont cependant pas empêchée de s’exclamer “Prost!” (acclamations) chaque fois que ma sœur ou moi rotions trop fort, et le mot maudit rare (dans les deux langues).

oma-and-nana

Mon Oma (à gauche) et Nana (à droite).

Shelby Brown / CNET

En parcourant les photos plus tard dans la vie, j’ai constaté que toutes les notes écrites au dos étaient également en allemand. L’étape suivante de mon parcours familial était claire: j’avais besoin d’apprendre l’allemand.

j’ai téléchargé Duolingo, une application que j’avais utilisée uniquement pour l’espagnol et pour l’école dans le passé. Pendant que je travaillais sur les bases – noms, pronoms, salutations, introductions – je me demandais ce que ce serait d’avoir pu parler à Nana dans sa langue maternelle. Même si je ne peux pas avoir ça, c’était comme quelque chose de connecté en moi. Parler la langue qu’elle parlait était une autre façon de garder sa mémoire en vie.


Dans les moments calmes de verrouillage, je me demande comment mes grands-parents auraient réagi à la technologie, s’ils étaient encore en vie aujourd’hui. Papy avait un esprit vif pour les mots croisés. Quand je lui montrerais ce que mon premier prépayé Nokia le téléphone-appareil photo pourrait faire dans les premiers jours, il regardait par-dessus ses lunettes, gloussait comme pour dire “À quoi penseront-ils ensuite?” et revenons à son puzzle. Imaginez s’il avait pu voir le iPhone 11 ou la Galaxy Z Flip.

20170316-132434

Grand-mère Dottie à la radio dans le Michigan.

Shelby Brown / CNET

Nana a fait 99% de ses achats par ligne fixe, avec des pages de catalogue méticuleusement à oreilles de chien et un ou deux articles encerclés au crayon. Elle aurait peut-être aimé Amazon Prime. Elle maudirait probablement en allemand et disparaîtrait dans la cuisine si je lui parlais Facebook. Et je ne doute pas que Pa George et ma grand-mère Dottie, les papillons sociaux de la famille, auraient cultivé une présence active et saine sur Facebook.

Il y a des aspects de mon histoire familiale qu’aucune application ou service n’aurait pu me révéler. Cela n’aurait pas fait apparaître l’affiche du spectacle de la grand-mère Dottie en vedette dans Hello Dolly. La photo en noir et blanc d’un jeune Pa George dans son bureau, les sourcils froncés de concentration alors qu’il se penchait sur la paperasse.

Mais il est toujours facile pour moi de me perdre dans l’enquête numérique. Je vais envoyer des SMS à mes parents à des heures impaires, pour demander confirmation d’un lieu ou d’un événement avec peu de contexte. C’est devenu un moyen pour nous de nous connecter et d’apprendre plus ensemble, ce qui a pris un nouveau sens maintenant que nous ne pouvons plus nous rendre visite en raison de la pandémie de COVID-19.

Pour moi, la partie la plus difficile de coronavirus les verrous n’ont pas vu mes parents et ma sœur – et m’avouer que je ne les avais pas assez visités alors que le monde était ouvert à la prise. Mais nous pouvons encore découvrir nos racines ensemble et nous rassurer en sachant que nos ancêtres ont également traversé des moments difficiles.

Alors maintenant, quand les visages de ma famille entrent sur l’écran du téléphone pour un chat vidéo – tout sourire, rire et “comment ça se passe?” même si nous connaissons tous la réponse – je ne souhaite pas un moment avant, même si cela signifierait que je pourrais poser plus de questions à mes grands-parents. Je ne veux pas non plus planifier pour le temps à venir. Maintenant c’est assez.

Leave a Reply