Les médias sociaux font, à ce stade, partie intégrante de nos vies à la fois socialement et politiquement. Il a donné une voix aux gens, même à ceux qui ne devraient peut-être pas vraiment en avoir une, et est souvent la source de nombreuses nouvelles individuelles.

Après le scandale Cambridge Analytica de 2016 – lorsque Facebook a laissé par inadvertance un cabinet de conseil politique accéder aux informations personnelles de des milliers d’utilisateurs Facebook et leurs amis en les payant pour répondre à une enquête, ce qui a un impact majeur sur le référendum britannique sur le Brexit et sur l’élection présidentielle américaine – ainsi que sur l’afflux de fausses informations et de campagnes de désinformation ces derniers mois, je pense qu’il est prudent de dire que, à un certain niveau, les médias sociaux constituent une menace pour la démocratie.

À l’approche des élections de 2020, cependant, il semble que le géant des médias sociaux Facebook soit sur la voie de la rédemption. La semaine dernière, le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg publié le plan de l’entreprise «protéger la démocratie».

«Les élections américaines ne sont que dans deux mois, et avec Covid-19 affectant les communautés à travers le pays, je suis préoccupé par les défis auxquels les gens pourraient être confrontés lors du vote», lit-on dans le message. «Je crains également qu’avec notre nation si divisée et les résultats des élections prenant potentiellement des jours voire des semaines pour être finalisés, il pourrait y avoir un risque accru de troubles civils dans tout le pays.

Au lieu de telles inquiétudes, Zuckerberg a établi un cadre pour lutter contre la désinformation, encourager les gens à s’inscrire et à voter, et aider le pays à faire face à la nouvelle expérience du vote au milieu d’une pandémie.

Combattre la désinformation

Citant le scandale Cambridge Analytica (et quelques autres exemples d’ingérence étrangère) en tout sauf le nom, Zuckerberg a reconnu la menace des groupes étrangers et nationaux de répandre la désinformation et la propagande pour influencer les décisions des électeurs. «… Il y a quatre ans, nous avons rencontré une nouvelle menace: les efforts coordonnés en ligne de gouvernements et d’individus étrangers pour interférer dans nos élections», a-t-il écrit. «Cependant, ajoute-t-il, nous assistons de plus en plus à des tentatives de saper la légitimité de nos élections depuis l’intérieur de nos propres frontières.»

Afin de lutter contre l’ingérence tant à l’intérieur qu’à l’extérieur des États-Unis, la société mettra en œuvre une série de politiques et de procédures pendant et après la campagne électorale.

À savoir, Facebook interdira les nouvelles publicités politiques et émettra au cours de la dernière semaine de la campagne (les publicités étaient un aspect central du scandale Cambridge Analytica). Les raisons pour Facebook de faire cela sont assez solides. «… Dans les derniers jours d’une élection, il se peut qu’il n’y ait pas assez de temps pour contester de nouvelles revendications», a écrit Zuckerberg. La nouvelle règle signifiera que toutes les publicités diffusées au cours de la semaine précédant les élections auront déjà été vérifiées et seront disponibles publiquement dans la bibliothèque d’annonces de Facebook, ce qui signifie qu’elles pourront être examinées de manière adéquate par les vérificateurs de faits et les journalistes, afin de éviter toute fausse déclaration des faits.

La société a déjà commencé et continuera à travailler avec des vérificateurs de faits qui identifieront et étiqueteront les informations erronées concernant les conditions de scrutin, les droits des électeurs et la répression, et toute utilisation de Covid-19 pour semer la peur et encourager les gens à ne pas voter en raison de la possibilité de tomber malade.

Ils ont également introduit une nouvelle politique qui avait déjà été déployée sur WhatsApp à la suite d’une crise de désinformation Covid-19 plus tôt dans la pandémie: limiter le nombre de comptes auxquels vous pouvez transférer un message à un moment donné dans Messenger. Il s’agit de réduire «le risque de désinformation et de diffusion virale du contenu préjudiciable».

Ils continueront également cette politique dans les jours qui suivront le jour du scrutin, «car certains États peuvent encore compter les bulletins valides après le jour du scrutin. [and] de nombreux experts prédisent que nous n’aurons peut-être pas de résultat définitif le soir des élections. »

Atténuer la violence

On commence à penser que Facebook et la violence vont de pair. Eh bien, Facebook a été un grand facilitateur de la violence ces dernières années, même en dépit de la mise en place de politiques pour l’éviter. Mais, à la suite du meurtre de deux manifestants par un justicier présumé était étroitement lié à un groupe Facebook que l’entreprise n’a pas réussi à démanteler malgré les plaintes d’autres utilisateurs, Facebook ajuste à nouveau ses politiques, en particulier pour tenter d’atténuer les troubles qui ont retardé les résultats des élections. pourrait déclencher. «Cela pourrait être une période très chaude», a écrit Zuckerberg, «nous préparons donc les politiques suivantes pour aider dans les jours et les semaines après la fin du vote.»

Afin de protéger les fonctionnaires électoraux, Facebook les inclura dans leur définition des utilisateurs à haut risque. Zuckerberg déclare que cela aidera à empêcher toute tentative de pression ou de préjudice, «en particulier pendant qu’ils remplissent leurs obligations essentielles de surveiller le dépouillement des votes.»

Désormais, en ce qui concerne les groupes Facebook tels que la Kenosha Guard et tous ceux liés aux théories du complot dangereux, Facebook affirme qu’il a déjà «renforcé [their] la répression contre les milices, les réseaux de conspiration comme QAnon et d’autres groupes qui pourraient être utilisés pour organiser des violences ou des troubles civils après les élections. » Ils en ont déjà supprimé et bloqué des milliers, dit Zuckerberg, et des milliers d’autres ont été supprimés des recommandations et des résultats de recherche. Mais ils prévoient d’intensifier cela encore plus dans les semaines et les mois à venir, en appliquant, espérons-le, des politiques plus strictes pour éviter toute zone grise qui pourrait conduire à des violences réelles, comme avant.

Éviter la délégitimation des résultats

Plus tôt cet été, le président Trump s’est tourné plus d’une fois vers les réseaux sociaux (comme il le fait toujours) pour remettre en question la légitimité du vote par correspondance. Il a affirmé que cela aurait un impact négatif sur le vote républicain (bien que cela ait été démystifié par des experts électoraux), que des votes pourraient être perdus et / ou volés et, en juin, il a tweeté que les bulletins de vote par correspondance pourraient être imprimés par des pays étrangers visant à truquer l’élection.

Le mois dernier, M. Trump a tweeté: «Les bulletins de vote par correspondance sont très dangereux pour ce pays à cause des tricheurs. Ils vont les chercher. Ils sont frauduleux dans de nombreux cas. » Zuckerberg devait reconnaître que, bien qu’il s’agisse d’un territoire inconnu, il était possible que l’entreprise doive sévir contre les publications du président du pays sur les réseaux sociaux, en particulier celles qui colportent des mensonges.

Parler au New York Times, Zuckerberg a déclaré: «il est fort probable que cela prenne des jours ou des semaines pour compter cela – et il n’y a rien de mal ou d’illégitime à ce sujet», et s’est maintenant engagé à lutter contre tout poste qui pourrait contribuer à délégitimer les résultats des élections.

«Nous utiliserons le Centre d’information sur le vote pour préparer les gens à la possibilité que cela puisse prendre un certain temps pour obtenir des résultats officiels», lit-on dans l’annonce récente. «Ces informations aideront les gens à comprendre qu’il n’y a rien d’illégitime à ne pas avoir de résultat le soir des élections.»

La société s’associera également à Reuters et au pool électoral national pour «fournir des informations faisant autorité sur les résultats des élections». Facebook mettra à jour son centre d’information sur le vote avec des informations sur la publication officielle des résultats des élections et informera les gens «de manière proactive» au fur et à mesure que les résultats seront disponibles. En plus de cela – et dans une démarche nettement positive pour Facebook – la société se prépare à mettre un terme à toute fausse déclaration des candidats quant à savoir s’ils ont gagné ou non. “Il est important de noter que si un candidat ou une campagne tente de déclarer sa victoire avant que les résultats ne soient connus, nous ajouterons une étiquette à son message pour informer que les résultats officiels ne sont pas encore connus et diriger les gens vers les résultats officiels.”

Facebook s’est souvent soucié de ne pas limiter la liberté d’expression sur la plate-forme et a souvent omis d’agir de cette manière de peur d’être accusé de censure et de «parti pris anti-conservateur». Si nous supposons la possibilité que Facebook devra étiqueter l’un des messages du président Trump, cela semble être un grand pas en avant de la société.

Rassembler les électeurs

Dans une politique rafraîchissante et positive, Facebook tirera parti de sa plate-forme pour encourager les personnes qui le peuvent à s’inscrire et à voter aux élections de 2020 avec la plus grande campagne d’information électorale de l’histoire américaine. Leur objectif ultime est d’aider quatre millions de personnes à s’inscrire et à voter, et ils ont déjà généré 24 millions de clics vers des sites Web d’inscription des électeurs.

Ils garderont également les informations de vote «faisant autorité» en haut de Facebook et d’Instagram à l’approche des élections. Selon le message, cela comprendra “des didacticiels vidéo sur la façon de voter par courrier et des informations sur les dates limites d’inscription et de vote dans votre État.”

Compte tenu de l’impact de Facebook sur les élections passées, ces politiques claires sont à la fois rafraîchissantes et rassurantes. Opérer dans un monde de plus en plus numérique présente des risques qui ne peuvent pas toujours être prédits. Après avoir examiné plus de 80 résultats et menaces possibles pour les élections de 2020, Facebook espère atténuer presque tous les problèmes qui pourraient délégitimer les résultats ou persuader les gens de voter pour quelque chose de différent de ce qu’ils obtiendront réellement. Peut-être que cette élection, nous verrons les médias sociaux vraiment aider – et non entraver – la démocratie.



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