La lecture multimédia n’est pas prise en charge sur votre appareil

Légende des médiasComment le 747 de Boeing est devenu la «reine des cieux»

British Airways a annoncé qu’elle allait retirer tous ses Boeing 747, car elle souffre de la forte baisse des voyages.

La compagnie aérienne britannique est le plus grand opérateur mondial de gros porteurs, avec 31 dans la flotte.

“C’est avec une grande tristesse que nous pouvons confirmer que nous proposons de retirer toute notre flotte de 747 avec effet immédiat”, a déclaré un porte-parole de la BA à la BBC.

Les compagnies aériennes du monde entier ont été durement touchées par les restrictions de voyage liées aux coronavirus.

“Il est peu probable que notre magnifique” reine des cieux “exploite à nouveau des services commerciaux pour British Airways en raison du ralentissement des voyages causé par la pandémie mondiale de Covid-19”, a ajouté le porte-parole.

BA, qui appartient à International Airlines Group (IAG), a déclaré que les avions seront tous retirés avec effet immédiat. Les 747 représentent environ 10% de la flotte totale de BA.

  • Le premier vol du Boeing 747 a eu lieu en février 1969
  • C’était le premier avion baptisé “jumbo jet”
  • BOAC, le prédécesseur de British Airways, a effectué son premier vol 747, de Londres à New York, en 1971
  • Avion commercial le plus rapide, avec une vitesse de pointe d’un peu plus de 650 mph
  • 3,5 milliards de passagers transportés en 50 ans
  • Premier avion à voler de Londres à Sydney sans escale en 1989

Il avait prévu de retirer les avions en 2024 mais a avancé la date en raison du ralentissement.

Selon la société de données de voyage Cirium, environ 500 747 sont encore en service, dont 30 sont des passagers actifs. Plus de 300 cargaisons volantes et le reste sont entreposées.

Un BA de luxe ne pouvait plus se permettre

Le Boeing 747 est beau, distinctif et a un demi-siècle de fierté de service derrière lui. Mais – en tant qu’avion de passagers au moins – il est également tout simplement dépassé.

Un avion à quatre moteurs, il est beaucoup moins efficace que les modèles bimoteurs modernes, tels que l’Airbus A350, le 787 Dreamliner ou même l’ancien Boeing 777 – qui sont tous moins chers à exploiter.

Avant la crise de Covid-19, l’écriture était sur le mur. Des compagnies aériennes comme Air France, Delta et United avaient déjà retiré leurs flottes.

BA avait prévu de les utiliser pendant encore quelques années. Mais la crise dans l’industrie signifie un avenir dans lequel il y aura moins de passagers, moins d’avions – et la maîtrise des coûts sera cruciale.

La compagnie aérienne a donc décidé que la reine des cieux était un luxe qu’elle ne pouvait plus se permettre.

Le prédécesseur de British Airways, BOAC, a commencé à piloter des 747 au début des années 1970. BA vole actuellement la version 747-400 de l’avion long-courrier.

Il est actuellement le plus grand opérateur mondial de 747-400 et en a pris livraison pour la première fois en juillet 1989. À l’origine, le pont supérieur contenait un salon connu sous le nom de «club dans le ciel».

Le transporteur britannique a ajouté qu’il opérerait plus de vols sur des avions modernes et plus économes en carburant tels que ses nouveaux Airbus A350 et Boeing 787 Dreamliners.

Il attend d’eux qu’ils l’aident à atteindre des émissions de carbone nettes à zéro d’ici 2050.

Copyright de l’image
Getty Images

Légende

Le premier Boeing 747 exploité par la BOAC arrive à l’aéroport de Londres Heathrow en mai 1970.

Le 747 de Boeing a contribué à démocratiser le transport aérien mondial dans les années 1970 et a célébré son 50e anniversaire de vol en février 2019.

Une vague de restructuration déclenchée par l’épidémie de virus frappe les compagnies aériennes du monde entier, ainsi que les constructeurs d’avions et leurs fournisseurs. Des milliers de suppressions d’emplois et de congés ont été annoncés ces dernières semaines.

Jusqu’à 12 000 employés de BA, y compris les pilotes de cabine, les ingénieurs et le personnel au sol, sont confrontés à des licenciements alors que la compagnie aérienne réduit ses coûts à la suite de la pandémie de coronavirus.

Copyright de l’image
Getty Images

Légende

Le capitaine Douglas Redrup de BOAC se tient avec les membres de son équipage de conduite avant de décoller sur le premier vol prévu.

Qu’arrive-t-il aux avions à la retraite?

Les entreprises spécialisées évaluent si les avions doivent être récupérés ou mis au rebut. Souvent, ils sont démontés et leurs pièces vendues à la ferraille ou recyclées. La plus grande partie de la valeur réside dans les moteurs.

Beaucoup sont également dépouillés car ils ont des intérieurs précieux. Dans certains cas, des particuliers et des entrepreneurs achètent de vieux avions de ligne pour les transformer en hôtels, restaurants et attractions touristiques.

Ceux qui sont mis au rebut peuvent se retrouver dans des cimetières d’avions géants dans le désert où ils sont laissés pour rouiller.

Leave a Reply